高齡父母移民 醫療費如何解決(圖)



來美5年內的新移民可以拿到低收入醫療補助計畫(Medicaid),俗稱白卡。(網際網路)

「我們剛在美國立足,買了Co-op(合作公寓)。因父母已經80高齡,需要有人在身邊照顧,我考慮辦理他們來美團聚移民,怕走彎路……」1月19日,家住法拉盛的陳女士到聯成公所求助說,她想讓父母將國內的房子賣了再來,又擔心年邁父母來美後的醫療花費,希望盡量瞭解情況,以便做計畫和預算。

聯成公所顧問趙文笙說,聯邦政府為65歲以上老人設置的健保計畫Medicare(俗稱紅藍卡),是很多老人都能享受的福利,但是並非每個65歲以上的新移民都有資格申請,只有持綠卡5年以上,並且在美國有10年的納稅記錄(即40點積分)才行,納稅記錄和社安記錄掛鉤,政府一查就查到,很多新移民來的老人並不符合。

來美不滿5年領福利 擔保人被政府追錢

拿到綠卡5年以後,才可以享受美國政府的福利。「在此之前,理論上是由家人照顧他們。」趙文笙說,5年指的是移民申請時,申請人為父母做的經濟擔保,保證受益人不會成為美國社會的負擔,自然要子女掏錢負責他們的生活。

「不過,美國是人道主義國家,沒保險他們也得治療,生命有危險時,公立醫院先救人再付帳。」趙文笙說,沒有錢的移民,收到很多帳單無力解決時,醫院的社工會幫助申請緊急醫藥救助,或者短期緊急補助。

但一些長期花銷的政府福利,政府可能會回過頭來向擔保人索取。「很多來美未滿5年的新移民領取多種政府福利,被人力資源局追討,要擔保人如數奉還。前兩年有很多人被查處,來我這裡求助的加起來超過400人。」

老年新移民的健保問題

目前在「全民醫保」法例下,沒有買保險的,還將面臨政府的罰款。健保業資深專家王先生說,多數經子女申請移民來美的父母年齡已經超過65歲,而紐約州健保交易市場提供的服務是65歲以下,健保網路上沒有為年齡超過64歲投保人參保的菜單選項,老人需要去住地辦理紅藍卡的聯邦社保辦公室 (Social Security Office)諮詢。

王先生說,按照移民法,來美5年內的新移民不可以享有美國政府的福利項目。但通常移民老人不報稅,也沒有收入,所以很多人都拿到低收入醫療補助計畫(Medicaid),俗稱白卡。「但是只限於醫療白卡,申請時絕不能勾選社會安全生活補助金(SSI)、糧食券等其它的現金福利。」

有了醫療「白卡」,在指定的醫生那裡看病通常是免費的,看急診和住院基本也是免費,需要自費的只是一小部分,算是為年邁新移民解除了後顧之憂。但因為白卡給醫生的給付太少,一般的專科醫師都不收白卡患者,甚至連家庭醫生都不收,因此很多老人雖然病痛較多,必須看專科醫生,卻發現醫師不接受自己的保險,王先生說,「具體情況,病人要先瞭解清楚」。

他表示,如果家庭經濟條件允許,可以自費購買政府的「紅藍卡」保險,或者其他商業保險。



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