感恩节-团聚的节日


在美国和加拿大都会过感恩节 (Thanksgiving Day) ,但不是同一天,美国的感恩节是每年十一月的第四个星期四。美国的感恩节是怎么来的呢?在西元 1620 年,一群清教徒 (Pilgrims) 带着他们的家庭,乘着五月花号船 (The Mayflower) 来到现在麻萨诸塞州 (当时还只是英格兰移民地)的普利茅斯,寻找宗教自由的新天地。他们约有大人和小孩共一百多人,在十一月份时登上新大陆,旅途的劳顿已经让他们身心俱疲,而且到了一个和以前生活完全不一样的新环境,又是冰天雪地的冬天,他们没有足够的食物过冬,也没有合适的避寒处所,种种的不适应让他们之中不少人失去生命。剩下的人好不容易挨过冬天,到了春天正愁不知该如何在此开始生活时,住在附近的美洲原住民,热情地教这些新移民种美洲的特产-玉米,这是在欧洲大陆所不曾见的主食,另外也教他们如何狩猎和捕鱼。这些新移民在原住民的帮助下,并经过辛勤努力之后,到了秋天时他们获得大丰收,因此他们欢乐庆祝丰收,除了感谢上天赐给他们一年衣食无虞,也邀请原住民朋友一起来庆祝,这就是第一个感恩节。虽然之后的人都会在秋收后庆祝感恩节,但一直都没有固定的日子。后来在 1863 年美国总统林肯,宣布每年十一月最后一个星期四为感恩节假期;之后感恩节的日期也经过几次变动,最后直到 1941 才经过国会通过,每年十一月第四个星期四的为国订感恩节假日。

传统的感恩节大餐包括了烤火鸡,有些家庭是以烤鹅来替代火鸡;还有塞在火鸡内部的填充佐料 Stuffing ,是用撕成碎片的玉米面包 (Corn Bread) 、白面包和芹菜等等做成的;除此之外还有用火鸡肉脏煮成的浓稠淋汁 (Gravy) 。另外还有一样特别的酱汁-小红莓调味酱汁 (Cranberry Sauce) ,用的就是每年九月和十月时盛产的小红莓。其他的配菜还包括烤洋芋泥、烤红薯泥、青豆和比司吉等等。最后的甜点当然有应景的南瓜派,也可以准备核桃派或苹果派。

每个家庭都会为了感恩节,之前就开始忙碌采购了,除了要准备丰盛的大餐之外,也要准备一些感恩节的装饰,像是小型的南瓜和彩色玉米,就是很应景的装饰物。很多家庭在感恩节当天早上会先上教堂,接着回到家里从中午或下午就开始享用丰盛的火鸡大餐,除了家人团聚话家常之外,还有个重要活动就是-大家一起观赏美式足球比赛。到了晚餐时分如果肚子饿,就把剩下来的火鸡肉做成三明治,或是用火鸡肉做成火鸡肉派,或是把 Stuffing 和火鸡肉做成烤菜,这也是把一只大火鸡吃光的其他方法。火鸡是美洲大陆特有的禽类,最早住在美洲大陆的原住民,就一直饲养火鸡当成食物。每年到了年底的感恩节和圣诞节,就是采购火鸡的旺季,超市冷冻柜中也摆满了成堆的冷冻火鸡。虽然每到感恩节就是火鸡结束一生的时刻,但每年却有一只幸运的火鸡,可以逃过被人们吃掉的命运,因为每年白宫里的总统都会赦免一只火鸡,让它们可以在农场中终老一生,这是个有趣的传统。

另外在感恩节当天,还有一个重要的活动就是热闹的游行,其中以纽约市梅西百货 (Macys) 的大游行最著名,每年电视台都会转播,让没有机会到现场观赏的人,也可以在家感受游行的热闹。游行除了有大型的漂浮造型气球外,还有装饰美丽的花车,歌唱和舞蹈,另外游行仪队和啦啦队的表演也很精彩。

到了今天,感恩节成了美国人非常重视的家庭节日,在这个假期几乎每个人都会回家和家人团聚,就像中国人过春节时,在外游子都会回家一样。这是一个很温馨的节日,让忙碌的现代美国人,还能维系着和家庭的感情,大家在这一天想想一年中值得感谢的事和人,享受和家人团聚的时刻,这真是一个幸福的日子呢!


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