纽约时报: 中国人“未富先老”


中国延续了近30年“一胎化”的政策,就控制人口增长而言确实是取得了举世瞩目的结果,其规模之大、持续时间之久在世界历史上是前所未有的。媒体报导说。然而,与其在中国国内,已经有越来越多的人质疑,中国动用政府强迫性手段获得的这种人口控制,到底是一个好结果、还是一个坏结果。

老龄化超前于现代化

纽约时报》记者霍华德·法仑西(Howard W. French)报导说,上海,是个以生活节奏快、超现代化闻名于世的大都市,从满年轻和活力。但是,名声之下被埋没的是一个少有人知道的事实:上海人口的平均年龄是全中国最大的,而且,正在迅速老化。

根据上海社会科学院的研究资料,这个城市人口的20%至少在60岁,这个年龄在中国,通常是男性的退休年龄。而且,由于这个年龄段的老年人正以每年新增 10万人的速度发展,退休人口轻易地成为了上海人口中增长最快的一个部分。预计从2010年到2020年,60岁和60岁以上的人口每年将新增17万。

到2020年,上海大约三分之一的人口,以现在的比例来算,就是1,360万人,年龄会在59岁以上,这将完全改变城市的社会结构,给城市的经济和金融带来新的巨大压力。

尤其是,这种变化的影响范围远远超出上海。专家说,上海这座迅速步入灰色年龄的城市正在领导历史上最大的一次人口比例变化,将对整个中国带来深远的影响。从全国来看,目前,年龄超过60岁的人口为十分之一,2030年将为四分之一,而到2050年,每三个中国人中就有一个超过60岁!

英国的《经济学人》杂志发表文章指出,中国目前面临的一个难题是,中国还没有富裕起来,中国人口就老化了,因此中国经济增长和社会基本生活的维持面临着后继乏人的严重问题。

中国的人口学家原新也说,与发达国家不同的是,中国的老龄化超前于现代化,属于典型的“未富先老”,中国目前人均国内生产总值刚刚超过1000美元,应对人口老龄化的经济实力还比较薄弱。

专家认为,“未富先老”意味着,即使中国的经济仍能保持目前的增长势头,到那时也难以养活这么多老年人。就是说,中国人老得比富得快。

“未富先老”威胁到中国不稳定的退休金系统。该系统原来的设计时是将在职者和退休者比例设想为4比1,但是,现在可能退休者的比重大大超过。实际上,就算按4比1计算,退休金预算也会出现巨额赤字。

廉价劳力优势正在丧失

中国今后经济发展的一个重要制约因素就是中国的劳动力来源问题。

中国是世界人口最多的国家,它的经济优势也是一批似乎无穷无尽的廉价劳工造就的,但是,中国可能很快就要面临人力不足的尴尬局面。

人口老化对中国政府还是个头痛的政治问题。建国初期,北京曾大力鼓励多生多育,新中国因此步入了一段人口暴增的时期。后来,在毛泽东于1976年去世后几年,政府就改弦易辙,实施所谓的一家庭只准生一个孩子的计划生育政策。

据《德国之声》报导,中国官方在去年宣布,中国人口总数达到13亿。这表明中国在人口控制上获得了成果-否则中国的人口还要多出3亿。尽管有这样那样的问题,30年来,中国政府还是一直坚持它的计划生育政策。理由是:中国的自然资源有限,目前很多城市都出现饮用水短缺现象;并且,中国人口占世界总人口的 22%,但可耕地面积只占世界总耕地面积的7%!

中国的农业人口为7%。自若干年来,农村的人口政策是:如果第一个孩子是女孩儿的话,则允许生第二胎。在城市,如果父母双方都是独生子女的话,则允许生第二胎。而那些交得起罚款的有钱人也可以有多名子女。另外中国8%的少数民族不受计划生育政策的限制。因此,很多中国人并不认为中国的计划生育政策获得了预期的效果。农村人多地少,城市拥挤不堪。

长寿却子孙子少

《纽约时报》报导说,依据估算,这项政策使得中国减少了3.9亿新生儿,但是,最终可能证实,这是给人口比例带来巨大变动的政策是一个重大的错误。随着中国飞速的发展,人均寿命变得越来越长,与此同时,孩子却变得越来越少,这正好与当今世界范围内的大趋势背道而驰。

这些趋势,再加上超常的低出生率,最终在中国创造出一个年轻人和老年人比例不平衡的局面。

人口老龄化的压力也使一些人口学家们寄希望于对原来严格限制国内移民的户籍制度松绑,过去,农村户口不准迁往城市的规定,使得青年工人无法迁移到城市来以纾缓劳动力不足的就业市场。不过政府官员还是担心,一旦废除户口制度,就可能像打开释放人口迁移的洪水闸门,淹没城市。

据中国官方的新华社报导,全国老龄工作委员会去年发布的、由南开大学人口与发展研究所老龄发展战略研究中心完成的《中国人口老龄化发展趋势预测研究报告》指出,中国已于1999年进入老龄社会,2004年底,中国60岁及以上老年人口已达到1.43亿,占全球人口总量的五分之一,是世界上老年人口最多的国家。

报告说,“21世纪的中国将是一个不可逆转的老龄社会,”中国将先后经历人口“快速老化”、“加速老化”和“稳定的重度老化”三个阶段,时间跨度分别为 20年、30年和50年。2051年,中国老年人口规模将达到峰值──4.37亿,即每10个人中就有3个是60岁及以上的老年人。目前人口总规模13 亿,预计到2030年达到最大人口规模14.65亿,中国将面临人口老龄化和人口总量过多的双重压力,给中国经济、社会发展带来严峻的挑战。

中国不改变控制生育政策

新华社的报导还说,但是,中国主管人口政策的官员表示,中国目前没有计划改变严厉的计划生育政策。

全国老龄工作委员会办公室一位主管说,人口老龄化受生育率降低和寿命增加的共同作用,与经济社会发展密切相关,“不能将人口老龄化片面归咎于中国的计划生育政策。”

他认为:“造成人口老龄化趋势上升的主要原因还是人口寿命的增加。”2000年第五次全国人口普查资料显示,中国人口预期寿命达到71.4岁,比1009年增加2.85岁。

这位主管还说,计划生育政策在实行初期对人口老龄化影响大,但随着经济社会的发展、人们思想观念的转变,计划生育政策对老龄化的影响正逐渐减小,而“丁克家庭”的增多,即人们观念的变化让老龄化问题更加突出。当前,中国独生子女政策的人口覆盖率为总人口的2/3。

他说,根据中国现存的“四个老人,两个儿女,一个孙子”家庭结构,中国应当在全国城乡推行“以居家养老为主、社会养老为依托,机构供养为补充”的适合中国的独生子女养老模式,加快老年社会保障体系的建设,形成以全社会“众人捧台”之势,确保城乡老年人养老、医疗问题的妥善解决。

他说,国家必须尽快制定老年服务业发展规划,立足城乡社区发展为老服务业,加大投入,在2030年之前,使老年服务业有较大发展。同时,大力研制开发老年消费品,培育老年用品市场。



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