有一种快乐满足与金钱无关——我在加拿大做 VOLUNTEER


刚到加拿大的时候和已经移民几年的朋友聚会,我笑说,真的很幸运可以在生命里体验到两种社会体制;告别社会主义,现在让我有机会感受一下资本主义的世界如何了。朋友摆摆手,“ No no no ,从现在开始,你才刚刚踏入社会主义的大门。”

虽然是戏言,但是对于了解加拿大文化和社会福利的人来说,却是一个不争的事实。完善人性化的社会福利机制,体贴细心的人文关怀,当我们上着免费的 ESL 、成人高中;生病掏出健康卡看病再不用花掉攒了很久的积蓄;节假日带着孩子去各种各样的 EVENT 、免费开放的展馆;吃着广场上派送的 BBQ 烤肉饼汉堡的时候;不要忘记,在这个背后,是千千万万个志愿者在推动着加拿大社会体制缓缓前进。

对于全部人口还不及中国一个省份的加拿大来说, “ 义工 ” 已经是社会生活中不可或缺的一部分,它承载着重要的社会服务功能,并且在人与人之间传递着爱心和责任。尤其是面临大量的移民,如何引领他们尽快融入社会建设自己的小家庭,更是需要大量“义工”。对于我们华人移民来说,做义工能够深入生活,结交朋友,获得尊重,是一条融入当地社会的很好途径。

做义工的人,第一要有时间,第二要有爱心。夕子到加拿大的这几年里,身边的朋友和自己都有很多做义工的经历,对于我们来说,做义工的初衷是为了更好地融入当地社会,提高英语水平,多结交一些朋友。再到后来,这种志愿者的观念慢慢就会扎根在头脑里,树立在生活中,推动着大家一直做下去。

享受加拿大的福利的同时,我们也应该考虑伸出手来切实帮助需要支援的人。在本期夕子将与大家分享我做义工的经历,也希望有更多的人加入志愿者的行列中来;多想一点多做一点,我们的生活会更美好。

教堂的“孩子头”-在 SUMMER CAMPING 做志愿老师

到多伦多后,我住的社区经常举办活动,从夏日的音乐会到烧烤聚会,而这一切都是免费的。有一次在广场音乐会上跟一个牧师聊天得知,所有的活动都是由社区的“义工”们发起举办的。包括烧烤节买的面包和肉饼,也都是大家集资购买的。闲谈中得知教堂办了一个 FREE 的夏令营,给一些父母都是全职工作又无法负担高额的 DAYCARE 费用的家庭。而这个夏令营有八十几个孩子,老师只有几个高中生,人手及其短缺。

就这样,我成了一个夏令营的老师,在教堂里面与孩子们一起度过快乐而纯净的一个夏天。

每天早上都是 7 点半起床,给自己做中午的三明治,然后 8 点 20 分准时出门, 8 点 30 分到达教堂。

每天的日程是这样的,

8 : 30 - 9 : 00 是在 GYM 自由活动的时间。

9 : 00 - 9 : 30 分是 MUSIC DANCING 时间,跟随着大屏幕投影的 MV ,边跳舞边唱歌,歌词都是关于 GOD 和 JESUS 的,每次都是跳的一身大汗,比孩子们起劲多了。

9 : 30 - 10 : 30 手工时间。用木板和钉子、胶水、颜料,自己组装书架或者迷宫,涂上颜色并安装好。非常锻炼孩子的动手能力和设计感。

10 : 30 - 11 : 00 孩子的 BREAK 时间。

11 : 00 - 12 : 00 手工时间。

12 : 00 - 13 : 00 午餐和自由活动时间。

13 : 00 - 14 : 30 手工时间或者游戏、读书时间。

14 : 30 - 15 : 00 孩子的 BREAK 时间。

15 : 00 - 15 : 30 MUSIC DANCING 时间,继续用力跟随节奏蹦。

15 : 30 - 16 : 00 整理孩子的活动室,收拾玩具和地面。

参加夏令营虽然很累,但是收获很多。其实很多时候想要充分了解一个国家的文化形成和人们的思维习惯,最好的方法就是回到他们的童年时代。幸运的是,我得到了这样一个机会,跟孩子们生活在一起,玩耍在一起,运动在一起。

孩子基本上都是加拿大出生的,有色人种孩子占大部分,金发的孩子很少;我很喜欢跟有色人种的小孩接触,不知道是不是我太敏感了,但是这些孩子实在让我感觉更宽容也更友好些。孩子们的创造力和对色彩的敏感创意不太一样,整体上看来,白人孩子更喜欢严整规矩的制作方式,他们涂色彩制作东西都非常严谨遵循规则,但同时,创造力和想象力也就缺乏很多;另一方面,有色人种的孩子喜欢打破规矩做事,他们更加天马行空一些,谁说天空一定是蓝色的,鱼一定是黑色的,大地一定是黄色的,树一定是绿色的,他们喜欢复杂的色彩和图案,不喜欢严格按照规则做事。

很快一个月过去了,是说再见的时候了。我很舍不得几个斯里兰卡的孩子,有着淡淡棕色的皮肤,大大亮亮的眼睛和天使一样的微笑,每周都有一个信箱时间,我看着孩子们趴在地上,用彩色的蜡笔一笔一笔的写着给我的卡片,在上面画上我的样子,感谢我帮助她们完成作品、教给她们中国话,想念我,真的让我非常非常感动。

之后的几个月也断断续续地为教堂做了一段时间的义工,正是这些义工经历, 让我的英语水平有了质的飞跃。从一个几乎开不了口的 “ 哑巴 ” ,到被别人误以为是土生土长的加拿大人,而且还结交了很多当地的朋友。也了解到了很多加拿大本地的风俗习惯, MP3 里面也开始出现 CHAM FM 的最新流行音乐,电视频道也不再锁定中文台,热门的节目和电视剧也会追着看;饭桌上多了黑色的腌橄榄和 CHEESE ,平时出去玩的时候,也敢和陌生人打招呼聊天,热门话题也能眉飞色舞谈得起劲。这些都是做“义工”给我带来的快乐和收获。

做个热情的奔跑者-为 Scotiabank 的 Waterfront Marathon & Charity Challenge 做义工

每一年的夏天的每个周末,多伦多都会有形形色色的慈善“奔跑”项目。有 CIBC 为了乳癌捐助的奔跑活动;也有 St.Joseph’s healthcare foundation 的 30K 万人大长跑; SMGH 的健康捐助的 10K 5K 的大长跑……大大小小能有几百个。周末去 DOWNTOWN 转一圈,总能碰到披着粉红色或者红色、蓝色、黄色各类 FOUNDATION 组织标志字样飘带的老老少少们沿着 YONGE 街认真地奔跑着。

因为是慈善组织的活动,活动的目的也是为了 RISE MONEY 为劳苦大众们。所以从活动的组织者到工作人员几乎全都是义工。

我参加的就是其中的一个刚刚结束的 2007 年“ SCOTIABANK ”的奔跑为了捐助儿童健康组织的活动。

这次的活动来了大概 500 个志愿者,工作分为几个部分。为参加奔跑活动的人发放宣传资料、地图和 T 恤衫;为大家讲解活动的流程和当天奔跑的注意事项和路线;而且还要为捐助者发送纪念品。参加奔跑活动的来自多伦多以及周边的城市,从早上 10 点到晚上 8 点半,身为志愿者的我们要一直站在接待台后给陆陆续续的来宾发资料;而且还要注意校对每个人的名字以及号码牌;站上十几个小时实在是一件很辛苦的事情。

活动现场的所有的志愿者管理层都是头发完全雪白的大爷大妈们,看着他们精神矍铄地一刻不停忙碌着,对比我们站了一会儿就东倒西歪的样子,实在觉得自叹不如。我们组的头是一个年近 70 岁的老太太,她说自从退休后就一直做志愿者的工作,有的时候一天要跑两个地方,但是觉得生活很充实也很快乐。做志愿者的念头很容易想出来,但是坚持下来实在是一件很难的事情。因为不拿工钱有的时候反而要自己掏腰包来买水或者捐赠,很多人坚持了几次就放弃了,除了有极强的爱心和信念,才能一直坚持下去。

晚上坐地铁回家的时候,身上还穿着印着志愿者的 T 恤衫,这时候对面来了一个穿着一样灰色志愿者 T 恤衫的女孩子;我们看着对方微微一笑,感觉真的非常骄傲和自豪。在任何时候,自觉自愿的做一些对公众有意义的事情,那种快乐和满足,不是可以用金钱衡量的。



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