鼠疫:压垮明朝的最后一根稻草(图)

2008-07-05 01:13 作者: 黄艾禾

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明末局势

1644 年的中国正是明、清交替。历史舞台上有三位主角:明朝皇帝朱由检、农民起义军闯王李自成、清朝的摄政王多尔衮,或许还应加上一位,明朝的辽东总兵吴三桂。其实,还有一位主角一直为人们忽略:小小老鼠。

1644 年农历 3 月 15 日,闯王李自成率『大顺军』,抵达北京城北郊的居庸关;这里是北京城的最後一道天险,然而关隘却无人防守,明朝总兵唐通出降。3 月 16 日大顺军到昌平,昌平的巡抚『何谦』逃走,总兵『李守荣』自缢,大顺军乘势焚毁了明“十二陵”的享殿!17日,他们已经到达了“阜成门”外,将北京城包围。

这时的李自成,令一位投降了自己的明朝太监『杜勋』入城,要与崇祯皇帝『朱由检』谈判。在 17 日的夜里,杜勋向北京城头用箭射了一封信,说明他要见皇帝,太监『王承恩』将他用绳子系了上来。杜勋告诉崇祯帝,李自成开出的条件是:割西北疆土给他另立为王,此後他将不奉诏不入觐,另外,再给银两 100 万两犒军,他就可以暂退河南。

接下来发生的事人人皆知:李自成的队伍势如破竹,在 3 月 18 日攻破北京城,朱由检仓皇出逃,在故宫後的景山吊死在一棵老槐树上。

历史在此留下了疑团:以李自成的实力,打败眼前的明朝军队已经根本不是问题,又何必开出“西北王”的谈判条件?如果朱由检真的答应了他的条件,他还真退兵不成?

就在李自成进军北京的路上,2 月里,他曾在『宁武关』与明朝军队有过一场激战。那一仗,明朝守军不过“几千”人,李自成的人马有“几十万”,但明军守将『周遇吉』拼死抵抗,大顺军还曾经中了明军的计,一下子折损几千人!最後李自成用人海战术,前仆後继以数万人的代价才拿下宁武。

惨胜之後李自成心有余悸,前面的关隘还有很多,都这样打还受得了?不如先班师回西安吧。不料就在他们想退之时,忽然又收到明朝大同和宣府的总兵的降表,於是又改变计划,决定继续向北京进发。

或许也可以这样推论,连李自成自己都没想到,北京城拿下得如此轻易,他在宁武关遇到的只是一员总兵官的部队,那麽防守京城的,岂不是明朝最精锐的御林军?

“老鼠”消灭了明朝

然而,1644 年 3 月李自成所面对的北京,实际已是一座“疫病”蹂躏的鬼城。後人在讲到明末清初,改朝换代的这段历史时,往往都注重讲政治大势、军事攻防,历史学家们很少有人关注到,这场发生在崇祯 16 年(1643年),北京城的惨烈大疫。

1997 年上海交通大学历史系「曹树基」教授,在他的论文─《鼠疫流行与华北社会的变迁》中,提出了明末『华北地区』流行的大疫实际就是“鼠疫”!在 2006 年他与李玉尚合写的《鼠疫:战争与和平》一书中,又对此观点进行完善补充,明确提出:【老鼠‘消灭’了明朝】。

曹树基的史料根据,大部分来自华北一带清朝末年的地方志,这场大疫是从崇祯 6 年,到崇祯 17 年间流行,发源地大致在山西的『兴县』、然後到『大同』、再到『潞安』;接着,“鼠疫”传到陕西的『榆林』等地。

崇祯 14 年时,大疫传到河北『大名府』、『顺天府』等地,那里的地方志上,都有:【瘟疫,人死大半。互相杀食】的记载,崇祯 16 年,也就是北京城破的前一年,北京也发生大疫。

为何判定北京的这场大疫是“鼠疫”?曹树基查到的地方志记载,和明人当时的笔记,人们称这场大疫为:“疙瘩瘟”、“疙疽病”!这实际是对“腺鼠疫”患者淋巴结肿大的称呼,而当时的传染性之烈:【死亡枕藉,十室九空,甚至户丁尽绝,无人收敛者。】

有一个叫「吴彦升」的官员,刚准备去温州赴任,他的一个仆人死了,他命另一仆人去棺材店买棺材,久久不见回来,竟然死在棺材店里!有一对新婚夫妇婚礼之後,夫妇坐於帐中很久没有出来,打开帐子一看,夫妇两人死於床的两头,只有“鼠疫”才能有如此烈性威力!这场鼠疫,发生在北京城破前一年的 2 月到 9 月。

台湾的着名明史专家「邱仲麟」,2004 年在《明代北京的瘟疫及帝国医疗体系的应变》一文中,对北京的这场“大鼠疫”有更详细的描述!到崇祯 16 年 4 月时,北京每天死人上万,以至於城门都被运出的棺材堵塞。

沿街的小户居民,十之五六死去,死在“门口”的最多,街头连玩耍的孩子都没有了。有一个统计数字,这场大疫夺走 20 万北京人的性命,而北京城当时的人口,估计在 80 万到 100 万,也就是说,每四到五个北京人中就死掉一人,堪称是一场“超级大瘟疫”!

邱仲麟写道:【当时的北京城里,盛传种种白衣人勾魂的流言,一到晚上民间整夜敲击“铜铁器”驱鬼,声达九重官方也没法制止... 】

这时候,政府还能做点什麽?当时的皇帝似乎已经顾不上这事,虽然在崇祯 16 年 2 月疫情就爆发了,直到了 7 月,驸马「巩永革」上书说,请皇帝:【轸念孓遗,亟赐拯救】,这时明朝才下了一道谕旨,拨银两万两,令五城“巡城御史”收埋死尸,再拨一千两银子给“太医院”医治病民;然而病人死人太多,这点银子根本不够用。

即使贵为宫廷官宦,也不能幸免鼠疫的肆虐,当时有位叫「张真人」的法师来北京,刚出宫不久就被皇帝叫了回去,命他施咒诵经来驱逐病魔,但死亡的人仍不见少;开始宫中每死一人,还能得到四千钱的抚恤,後来,连这个钱也没了。

可想像这时驻在北京的“明朝军队”,怎能幸免於瘟疫?邱仲麟写道:【当时在北京的明朝军队,名义上说有十来万,大疫过後少了一半。】

明朝遗民「张怡」的说法,当时李自成的队伍杀过来时,能上京城城墙上防守的军人,连一万人都凑不齐!明朝的军队,驻京城部队吃空额的现像由来已久,也就是说,原来到军队发饷的时候,还可以叫许多百姓来顶替领饷,但现在百姓死得人太多,连顶替点名的人手也找不齐了!

不但是士兵、小贩丶雇工大批“倒毙”,北京城连“叫花子”都找不到了!当时的守城将官低声下气求人来守城:【逾五六日尚未集】。朱由检下令让太监三、四千人上了城墙,到了李自成兵临城下时,北京内城上 5 个城垛才有 1 个士兵,而且都是老弱病残:【鸠形鹄面,充数而已】。

3 月 17 日李自成已经到了『西直门』时,京城还没什麽像样的防御,士兵们每天只有百余文钱去买粥充饥,怎能抵挡的住?当时的明朝军队打仗时,士兵躺在地上不肯动,军官:【鞭一人则一人起】,可是这个起了那个又趴下,说他们是军心涣散也罢,全无斗志也罢,或许:这都是一群半死的病人!

「邱仲麟」在这里也同意「曹树基」的看法:【崇祯 16 年的“大鼠疫”,间接造成了北京的沦陷与灭亡!】。

明朝皇帝 朱由检

战争与病菌

但是这里仍有疑问,首先就是,李自成的队伍攻进一个大疫之城,他们难道不会被传染?下一个问题就是,那麽清军呢?李自成仅仅在北京呆了 42 天,接着是另一波改朝换代,清人进来在北京建都,他们不会感染上大疫?

曹树基对此的解释是:李自成进城的时刻恰逢其时,北京的“腺鼠疫”已经基本平息,而“肺鼠疫”,因为天气“转暖”还没能流行开来。

这里要解释一下“腺鼠疫”与“肺鼠疫”!鼠疫是一种由老鼠传染的烈性传染病,具体说,是由老鼠身上所带的“跳蚤”,将鼠疫杆菌传染给了人,这是“腺鼠疫”!腺鼠疫的特征:就是“淋巴结”肿大溃烂。

而“肺鼠疫”,常常是由 ─ 腺鼠疫转化而来,表现为:“剧烈胸痛”、“咳嗽”、“吐血”!肺鼠疫的厉害,在於它是人与人之间的传染,已经不需要老鼠作为中介,类似 SARS;但是肺鼠疫的流行一般都是在“冬天”,需要在气温低的条件下。

曹树基:【每一种疾病,有每一种疾病的机理,腺鼠疫的流行,到了老鼠和人都死到一定程度时,它就会平息下来!这个时候李自成来了,如果李自成早几个月进来,他们也会被鼠疫消灭掉,不过到最终清军还会进来,这个大趋势不会变,历史的演变真是非常有意思。】

在这个 1644 年的春天,李自成进北京又退出北京的前後,从曹树基研究的史料上看,在天津及南方继续流行鼠疫,疫区一直伸延到了『苏州』、『杭州』;从症状的描述来看,既有“腺鼠疫”又有“肺鼠疫”。

有人说李自成的部队,後来与吴三桂、及清军的决战之所以大败,就是因为在北京已经感染了“鼠疫”,丧失了战斗力,到後来,李自成屡战屡败一溃千里,就是这个原因!而清军,占领北京後又迟迟不南下,听凭南明建立流亡政府抵抗,也是这个原因。

对此,曹树基并不敢认同:【李自成进北京後,应该鼠疫对战争是没有直接的影响了,後来发生的那些都属於政治史了。至少从史料上来说,没有李自成、及其部将士兵染病的记载。】,【这一点确实比较诡异!从历史记载上看,李自成的部队经过的地方,都变成了疫区发生了大疫,但确实没有李自成部队受感染的记录。】

关於战争与疾病的因果关系,曹树基的合作者「李玉尚」曾写过一篇论文,讲述太平天国战争时,“霍乱”的流行,怎样对这场战争发生影响。

在同治元年 7 月,太平天国战争已经到了决战时刻!清军一方,「曾国藩」的部队本来形势大好,以为可以一举拿下『南京』。不想一场凶猛霍乱使得【士卒十丧四五】,死去的人数以万计,有时军中病人,连侍候服药的人都没有了。

李玉尚:【这正是太平天国大举反攻的好时候!可是,霍乱同样也袭击了他们的军营,使得他们也无力进攻。这样战争进入了僵持,本来预计马上会结束的战争,又拖延了三年。】 这是最典型的疾病,直接影响战争的事例!而李玉尚的论文和结论,最有说服力的证据,是来自「曾国藩」的书信。

人与鼠:战争与和平

但是事情还没有完,鼠疫最初是怎麽发生的?为什麽明末的几场大鼠疫,都是从『山西』开始的?曹树基开始注意到,自明清以来,『山西』长城口外地区的自然环境,发生了巨大的变化,也就是说从这时候开始,有大量的“汉人”迁入,大片原来的牧场被开垦成农田,这里的“生态”环境变了。

历史记载大批汉人进入塞外,是在明嘉靖年间(1533-1534),大同边卫发生变乱,许多汉人逃往口外投奔『蒙古』俺答;他们还大肆招徕汉族逃民在那里耕田,也有记载说蒙古俺答,也从内地虏掠汉人过去从事农活。

在草原上生活着大量的老鼠,它们中也会有携带鼠疫杆菌的病鼠,曹树基说:【但是只要带菌老鼠的种群,小到不足以传染流行就没关系,在草原上一般就是这个情况。】但是,如果大量的人过去,改变了这种关系情况就不同了!这时,人与鼠接触的机会就大大增加,特别是在发生“旱灾”的情况下。

据鼠类专家的研究,一旦发生“旱灾”老鼠会到处去找食物,其中不少就窜到了人类的集中居住地!而因为它们吃不饱,会导致体质变弱,这时它们身上带的“跳蚤”会格外多,乾旱使鼠洞内“温度”相对升高,又促进了“鼠疫杆菌”在跳蚤体内的繁殖。

这时的老鼠对人就相当危险了,可是恰恰这时受了旱灾的饥民们,偏偏要到处找“老鼠”!他们需要刨鼠洞里的粮食充饥。可以想见这时人们带回家的,不仅仅是老鼠们存下的粮食,更有老鼠们身上的跳蚤丶和跳蚤们所带的“鼠疫杆菌”!

查一查明朝末年的历史记录,关於灾荒特别是“旱灾”的记录触目惊心:万历 10 年、15 年、45 年,都曾发生瘟疫,也都是大旱之年,崇祯 14 年之後,是连续 4 年的大旱,瘟疫也一直延续到明朝的灭亡之後。

旱灾发生後灾民们会四散逃荒,使得瘟疫也随之“四处”扩散,一旦旱灾、瘟疫和战争同时出现的时候——这正是“明朝”末年的情形,这个社会就开始崩溃了。

如果没有战事,或许明朝政府还可以集中精力去应付灾荒。但明朝末年的时候,明朝面临着强大的外敌入侵,为了应付『辽东』防务的沉重负担,於是加紧对社会摊派苛捐杂税,这又导致社会矛盾激化,激起一轮又一轮的民变;“战争”,又导致灾荒和疫病的後果成倍扩大,无法收拾。

1644 年一年中,中国出现了三个皇帝,北京人有四分之一被“鼠疫”夺去生命!而据曹树基估计,明末的崇祯年间,死於鼠疫流行核心区即『山西』、『直隶』、『河南』三省北部的疫死人口,要占到这三个省总人口的三分之一!

灾荒、疫病、战争,1640 年代的中国,这几种因素相互影响、相互作用,使得神州大地生灵涂炭、山河破碎!据学者统计,明清易代之际因非正常死亡,中国的人口减少了约四、五千万。

中国灾难史

远古时期至周朝以前,那时又正值地质史上,最近一次“冰河期”的结束。大地回暖气候湿润地形复杂,江河无水路百川无堤防,沼泽无障碍,故遇暴雨洪水横流泛滥成灾!因为文字还处在“甲骨文”时期,和汉字成形时期,即使发生了自然灾害也无史料可查。

即使发生了各种自然灾害,人类也是朦昧无知无所认识,仅有对“洪水”和“猛兽”的直观认识而已。到了春秋战国时期,管仲所着《管子》一书,其中《度地》篇中已提到:水、旱、风雾雹霜、疠(疫病)、虫等害。

在我国两汉、新莽、魏晋、南北朝时期,旱、水、虫、饥、雹、风、疫、地震八灾搔扰!据史料记载:在『西汉』至『南北朝』这个 785 年当中,共发生:

水灾 162 次、平均每 4.8 年 1 次,旱灾 179 次、平均每 4.3 年 1 次,风灾 50 次、平均每 15.7 年 1 次,蝗灾 87(其中螟灾7次)、平均每 9 年发生 1 次,饥馑 56 次、平均每 14 年发生 1 次,雹灾 52 次、平均每15 年 1 次,霜灾 24 次、雪灾 15 次,冰灾 1 次、地震 241 次、平均每 3.2 年 1 次,人疫 46 次、牛疫 5 次。

隋、唐、五代十国(附辽)“八灾”加重和种类增多!共发生旱灾 170 次、水灾 163 次、虫灾 55 次、雹灾 39 次、霜冻 18 次、风灾 31 次、疫灾 19 次、牛疫 7 次、地震 61 次、旱灾引起的饥荒 17 次、不明原因的饥荒 56 次、水灾引起的饥荒 2 次、雪灾 11 次、鼠灾 5 次、山摧 4 次、兔灾 1 次、其他灾害 2 次。

来源:先锋国家历史

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