金融风暴危及美国钢铁业 三大支柱接连倒塌


钢铁、汽车和建筑,是美国经济的三大支柱。20世纪50年代,美国的钢铁产量超过1亿吨,独霸全球,简直不可一世。钢铁工业曾经是美国家经济实力的象征。然而,随着信息产业的兴起,钢铁工业劳动力和原料成本都高居不下,污染又严重,因而成为“夕阳产业”。

继房地产、汽车工业之后,美国经济的三大支柱之首钢铁工业也深陷困境。要求新一届美国政府扩大公共工程项目投资,提振全球经济萧条造成的几近崩溃的钢材需求。分析人士指出,钢铁制造商接下来也可能会要求政府提供金融援助,但成功的可能性不大。

据美联社文章分析,自从金融危机深化以来,全球经济走缓,许多钢铁业主要市场衰退,包括建筑业、汽车业及工业设备业都遇到困难,使得钢铁价格下跌,业者削减生产,延后扩厂计划。文章指出,未来几个月钢铁业营业收入还会下跌,裁员会增加,而生产可能在两年内都不会恢复到今年初的水平。钢铁业下跌的速度与规模都很可观,让人非常担心。

只要钢铁工业还在,美国经济就安然无恙。过去说这句话的主角是底特律三大汽车公司。汽车工业濒临破产之后,钢铁工业就成为美国经济的一个重要的风向标。现在这个历史悠久的传统工业也在不断加深的经济衰退中陷入困境。全国各地的钢铁制造商纷纷要求新一届美国政府重视它们面临的问题。

总部设在北卡罗莱纳州的美国大型钢铁公司的董事长兼首席执行官丹尼尔・迪米科在接受《纽约时报采访》时表示,他近60年生涯中从未见过的经济衰退正在把美国钢铁工业推向绝境。他要求政府制定一个大规模的产业救助方案,应付这场自大萧条以来最严重的经济衰退。

金融风暴连累美国钢铁工业

美国钢铁工业是目前全球经济萧条的最大受害者之一。2008年前9个月,这个传统产业还似乎充满勃勃生机,生产率和利润都达到创纪录的水平,行业类股连攀新高,全行业呈现出近年少见的繁荣景象。

然而华尔街金融风暴以及随后接连出现的全球经济放缓和衰退让钢铁工业由颠峰滑落到谷底。受金融危机影响,美国汽车制造业和建筑业对钢铁的需求大幅下降。美国钢铁协会公布的数据显示,去年8月底,美国钢铁产量约为每周210万吨,而到12月底,这一数字已降至每周102万吨。

美国经济研究咨询机构全球透视的美国首席经济学家纳吉尔・高尔特在接受美国新闻界采访时说,钢铁需求的下降迫使各钢铁公司的高炉纷纷熄火。高尔特说:“钢铁工业经历了严重的市场需求下降,其中一个明显的需求下降来自汽车工业。钢材是汽车生产商的重要原料,汽车销售下降导致钢铁产量直线下降。”

除了汽车工业以外,美国建筑、家用电器、机器制造和电器装备等钢材需求量较大的产业全面收缩,中国、北美和欧洲市场钢材需求也出现大幅下滑。到 2008年 12月中旬,美国国内的钢材产量比2007年同期下降了大约50%。据美国钢铁研究所提供的资料,目前全行业的开工率不足全部生产能力的一半。随着需求的急剧缩减,钢材价格也跌落了40%,企业赢利大幅度缩水,钢铁类股票在四个多月的时间里暴跌了68%。

要求奥巴马援助的产业会排成长队

现在美国钢铁制造商把度过企业严冬时期的全部希望都寄托在当选总统奥巴马提出的经济刺激方案上面。《纽约时报》的报道表示,钢铁公司的高层主管们最近频繁露面,呼吁政府在未来两年内向公共基础设施建设工程投入多达一万亿美元的巨资,振兴钢铁工业。

全球透视的美国首席经济学家高尔特对美国滚轮表示,钢铁制造商们都在焦急地等待这项方案的细节,期待奥巴马政府能够采纳他们的建议。他说:“钢铁工业感兴趣的主要是经济刺激方案将包含大规模的公共工程项目,计划投入巨资兴建桥梁、学校、医院、公共交通以及一些刺激钢铁需求的项目。这些政府投资将创造需求,至少能够部分抵消因经济衰退造成的私营部门和出口需求的严重下降。”

一些美国媒体认为,钢铁制造商们正在等待奥巴马经济刺激方案的细节出台,如果方案不能满足他们的需要,那就不排除他们步底特律三大汽车公司的后尘,正式向政府要求提供金融救助。美国财政部新年伊始发布了汽车产业援助计划的指导原则,表示可以对生产汽车或提供购车融资方面被认为重要的任何公司提供资助。观察人士认为,这一指导原则意味着除了已经宣布向通用和克莱斯勒提供的174亿美元的紧急贷款之外,美国政府还为援助和汽车工业相关的其他产业预留了空间,其中不排除向汽车工业提供重要原料的钢铁工业。

不过,全球透视的美国首席经济学家高尔特认为,钢铁工业可以从经济刺激方案中受益,但得到政府直接援助的希望不大。他说:“如果钢铁制造商能够得到类似于汽车工业得到的那种政府救助资金,那将非常出人意料。汽车工业规模更大,它在政治意义上来说更为重要,其他产业很难得到汽车工业获得的那种援助。钢铁工业可能不得不依赖间接的援助,比如汽车救援计划如果生效,钢铁工业也会受益。并且经济刺激方案中的公共项目投资也会刺激对钢材的需求。”高尔特指出,如果钢铁工业能够指望获得政府的直接援助,那么接下来要求援助的产业将会排成长队,政府显然无力应对。



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