中元节(图)


 中元节(图)

绛节飘飘宫国来,中元朝拜上清回。
羊权须得金条脱,温峤终虚玉镜台。
会省惊眠闻雨过,不知迷路为花开。
有娀未抵瀛洲远,青雀如何鸠鸟媒。

李商隐‧中元作

阴历七月十五是我国民间的重要的节庆。在古代,民间在这一天以刚收成的新谷祭拜祖先,而佛教的盂兰盆节,及道教的中元节亦在同一天。又相传阴历七月是鬼月,在这个月当中间,「好兄弟」们都会来到来到人间受人祭拜,由种种的由来融合成今日的「中元普度」。

当今世上重要宗教的教义或许有些出入,却都承认--有鬼的存在。
中国自商代以降,就非常相信鬼神。虽然在他们的信仰中除了人鬼之外,还有天神和地祇的存在。

中元节,即是和人鬼有密切关系的节庆。因此我们将从中元节的由来、中元节的传说、中元节的意义,以及中元节有关的活动等方面来探究这个属于鬼月的大日子--七月十五日中元节。

一)中元节的由来

「中元」之名起于北魏,中元节又称「鬼节」或「孟兰盆会」。根据五杂俎的记载:「道经以正月十五日为上元,七月十五日为中元,十月十五日为下元。」修行记说:「七月中元日,地官降下,定人间善恶,道士于是夜诵经,饿节囚徒亦得解脱。」佛教也在这一天,举行超渡法会,称为「屋兰玛纳」(印度话ULLAMBANA)也就是孟兰会」。孟兰盆的意义是倒悬,人生的痛苦有如倒挂在树头上的蝙蝠,悬挂着、苦不堪言。为了使众生免于倒悬之苦,便需要诵经,布绝食物给孤魂野鬼。此举正好和中国的鬼月祭拜不谋而合,因而中元节和孟兰会便同时流传下来。

(二)中元节的传说

有关中元节的传说很多,最主要的有-阎罗王于每年阴历七月初一,打开鬼门关,放出一批无人奉祀的孤魂野鬼到阳间来享受人们的供祭。七月的最后一天,重关鬼门之前,这批孤魂野鬼又得返回阴间。所以七月又称鬼月。目莲救母的故事:佛陀弟子中,神通第一的目犍莲尊者,惦念过世的母亲,他用神通看到其母因在世时的贪念业报,死后堕落在的恶鬼道,过着吃不饱的生活。目犍莲于是用他的神力化成食物,送给他的母亲,但其母不改贪念,见到食物到来,深怕其它恶鬼抢食,贪念一起食物到她口中立即化成火炭,无法下咽。目犍莲虽有神通,身为人子,却救不了其母,十分痛苦,请教佛陀如何是好。佛陀说:「七月十五日是结夏安居修行的最后一日,法善充满,在这一天,盆罗百味,供巷僧众,可以凭此慈悲心,救渡其亡母。」这便是普渡拜「好兄弟」的由来。

(三)中元节的意义

从有关中元节的传说中,可深切体认到中元节的祭祀具有双重的意义在,一是阐扬怀念祖先的孝道,一是发扬推已及人,乐善好施的义举。这全是从慈悲的角度出发,很有人情味。

(四)与中元有关的活动

普渡拜拜--七月十五日下午,大家便开始准备黄昏的大拜拜。祭坛上各种牲醴及水果摆上几百盘,杀猪几十条甚或百多条,米谷整卡车,鱼山、内山耸立着,极尽铺张能事,与「做醮」相同。另请和尚或道士登坛作法诵经,引渡孤魂野鬼,回归天地,有时也上演锺旭道捉鬼等民间戏曲。

孟兰盆法会--七月十五日是佛教所谓的结夏安居修行的最后一日,法善充满。在这一天的法会中,和尚诵经,盆罗百味,供养僧众。

除了善渡拜拜、孟兰法会外,还有「抢孤」、「放水灯」、「立灯蒿」等活动。这些虽然并非各地年年举办,但仍是中元节颇受重视的活动。



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