孩子,你在「转大人」啦?--谈小朋友的骨端炎

2009-09-03 15:28 作者: 朱家宏

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『跟骨骨端炎』是一种好发在学龄期的足踝疾病,但是在台湾的医界却很少被讨论。当您家小朋友的脚跟莫名其妙地出现疼痛,究竟是成长痛?还是足底筋膜炎?亦或是骨端炎呢?

『生长板』和身高之间的秘密

很多人在成长过程中,一定有类似的经验:当迈入青春期,家长为了让孩子们顺利成长,顺利「转大人」,所以会到处求处方,寻找可以促进小孩子生长发育的药方,进而让小孩子可以长的更快、更高!

但是有些小朋友在「转大人」的过程中,也许足跟会感到断断续续的疼痛,在过去的时代,这都会被归咎为「生长痛」,甚至还会沾沾自喜地认为:「一定是『转大人』的秘方发生作用了,让孩子长得太快所以才会痛...」

那到底什么是「转大人」呢?从足踝专科的角度来看,其实「转大人」是个似是而非的观念。

位于小朋友的四肢骨与脊椎体中,有所谓的生长板,具有不断增值、分裂的作用,这就是小朋友「长高」的关键。各个关节的生长板有其骨化中心(日本称为骨端核),约出现于四到七岁,大概到十六、十七岁时就会闭合。闭合后,人就不会再长高了。当然,各个部位骨化中心的出现、闭合时间都不尽相同。

所以,所谓的「转大人」就是生长板已经密合,成为成熟的状态,当到达这个状态后,我们也就不会再长高了。所以,为何说「转大人」这个观念似是而非,道理就在这!父母们用尽办法让小朋友「转大人」,反而是让生长板提早密合了。所以,一旦顺利「转大人」,那也就代表这位小朋友不会再继续长大了...很吊诡吧!

妈咪,我脚痛!孩子,这就是「转大人」?!

那有什么办法能让生长板密合时间延迟呢?老实讲,还是要「吃得饱、睡得好,没压力」。有些人会利用生长激素来刺激身体,但是生长激素本身是一种贺尔蒙,而我们身体内部就有贺尔蒙的调节机制;所以对身体来说,这种外来的贺尔蒙会有些许危险性,就医生的专业立场,我并不鼓励使用。

举个简单的例子,一样是华人,为何自小在国外长大的ABC,感觉都比较高、比较壮?其实这不是错觉,都是根源于成长环境的关系。若我们的孩子在成长时,也能有类似的环境,不怕长不高,所以,若想要孩子又高又壮,请记得多运动、生活规律正常将是成长的不二法门。

在发育期间,除了要注意小朋友能否长高外,也千万不要忽略了「莫名其妙脚痛」的现象;如果您家小朋友老是抱怨脚跟痛,以前多半容易被家长归类为「生长痛」,其实,它很有可能是「骨端炎」所致。

骨端炎,关生长板什么事?

当然,骨端炎不只发生在跟骨,基本上,只要有生长板的地方,就有可能会因为使用过当引起骨端炎,但脚跟因为是运动/活动时应力最大的地方,所以也最容易发生这种病症。

对多数人而言,它是个很神秘的病,所以也常常会被误诊为足底筋膜炎,可是它与足底筋膜炎的症状却不尽相同:

(1)骨端炎的痛较为分散,不像足底筋膜炎的痛点集中在脚底。

(2)若不小心引发了骨端炎,可能多休息症状就会缓解,不像足底筋膜炎,每天一下床就会痛,脚步踩踏时也会不舒服。

『骨端炎到底是怎么发生的?』主要是运动太过剧烈所致。根据研究显示,骨端炎的好发族群,多在八到十一岁的男生,女生就比较少。因为这阶段的男生活泼好动,容易患骨端炎,就像少年跳跃者膝跟少棒肘一样,都是因为使用过度所致。

除了脚跟外,还有哪些地方容易发生骨端炎呢?

基本上,趾骨前端、跖状骨也会产生骨端炎,有时候甚至会延伸到成人阶段,形成慢性问题,最后甚至要进开刀房。反而常见的跟骨骨端炎还不至于会因为延迟治疗让病症恶化到这么严重,一般保守治疗就可以有不错的效果。

此外,髌骨韧带与膝盖连结处也有生长板,发炎后就形成「少年跳跃者膝」(Jumper's knee)或成为胫骨结节骨凸炎(Osgood-Schlatter disease)。另外,像少棒选手因为手肘使用过度频繁,扭转过剧,容易患「少棒肘」,这些都是类似的疾病。

莫名其妙脚痛,如果是骨端炎就好办了!如果不是...

其实,只要具有正确的观念和因应态度,骨端炎并不是很严重的疾病:

首先:就是要多休息,复原后,也不要忘记:运动一定要适度,不要过头。

其次:选择一副适当的鞋垫,会对症状的缓解有很大的帮助。比如说,市面上一些以硅胶材质的「足跟」鞋垫(非足弓)就是不错的工具;它可以帮助小朋友的脚跟提高,力量就会向前分散,足跟的压力就会减少;再者,硅胶还可以有效分散每一步的力量,让我们在运动时觉得比较舒服,没这么痛。

再者:做做脚跟肌腱的牵引运动(Stretch),将脚跟拉软一点,与足底筋膜炎的牵引运动很类似,目的就是不要让脚跟那么紧,对脚底撞击力就会下降。
最后,就是家长应该具备的正确认知。一旦小朋友发生了莫名其妙的脚跟痛,要了解,它非常有可能是骨端炎而不是足底筋膜炎,但也有可能是肿瘤,甚至是肌腱断裂、感染等等,虽然后者情况非常罕见。

若要排除这些情形,找出「莫名其妙脚痛」的正确原因,就应该要寻求专业医生协助,照X光来确认。不要再相信一些错误的观念,如「生长痛」、「转大人」、「转骨方」等等,或者在情况还不明了的时候,就跑去找国术馆、民俗疗法「乔一乔」,这样只会让病况越来越糟,花钱、耗时,又不济事...

基本上,骨端炎其实并不是太大的问题,但是确实对一些好动的小朋友病人来说会造成困扰,对于他们的生活质量有很大的危害,经过正确诊断和有效治疗,大部分病人回诊的机会并不大。等年纪再大一点,骨化中心闭合之后,这些问题自然会随风而逝。

所以,不要再相信没有根据的传说,小朋友遇到莫名的脚跟痛时,也不要再当成「转大人必经的生长痛」来处理,以免有所延误,为了降低困扰,我们应建立正确医学认知,一旦发生状况,立即寻求专科医师的诊治才是正道!


来源:康健杂志

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