40岁时只用30秒可检出患老年痴呆风险(图)


法国作家特里

新突破:40岁的时候做一项30秒的检测就能测出患老年痴呆症的风险。法国作家特里·普拉切特(如图)于2007年被确诊患上老年痴呆症。

目前通用的老年痴呆症检测方式是通过测验记忆时间或者进行昂贵的脑部扫描。而新型检测方式是通过计算机程序对人的反应时间进行简单的测试,比老方法更加快速简便。

科学家们最近发明了一种快速检测老年痴呆症的方法。人们只要在40多岁的时候做一下这个耗时仅30秒的检测,就能判断以后是否会患上老年痴呆症。

由于这种检测非常方便,而且在老年痴呆症症状出现以前就能发出警告,这为以后建立常规老年痴呆症筛查带来了希望,或许两年之内这种检测就能投入使用。

这项检测在全科医生诊所的电脑里就可以进行,或许以后这项检测会像血压检测一样普遍。

如果能及早发现老年痴呆症发生的可能,人们可以事先采取很多预防措施,例如改变饮食结构,多做锻炼等等。快速检测也有助于及早进行干预治疗。一些患者在及时使用新药后,或许能避免发病。

英国每年患上老年痴呆症及其他痴呆类疾病的患者超过80万,而且估计在一代人左右的时间内这一数字还会翻倍。

主导这项研究的大卫·邦斯教授说:“这项研究大大增加了及早筛查,诊断,治疗老年痴呆症的可能性。我们越早对可能罹患这种疾病的患者进行干预治疗,预防或推迟患者发病的几率越高。”

然而,没有人愿意早早听到自己有可能患上老年痴呆症的消息。而且也有人担心保险公司会借此提高此项检测呈阳性的投保人的保险费用。

目前通用的老年痴呆症检测方式是通过测验记忆时间或者进行昂贵的脑部扫描。患者患病的确凿证据却只能在患者去世以后对患者的大脑进行检查才能得到。而新型检测方式是通过计算机程序对人的反应时间进行简单的测试,比老方法更加快速简便。

伦敦布鲁内尔大学的邦斯教授,对目前44到48岁看起来非常健康的男女被试者进行脑部扫描,在他们的脑白质中发现一些比大米粒还小的损伤点。

428名被测者有约有15%被查出大脑记忆中枢有这种异常。尽管目前这项研究并未证实这些人一定会患上老年痴呆症,但这些人大脑中的损伤与患老年痴呆症去世的患者脑部检查的结果十分相似,大脑中损伤出现的部位也相同。

受试人员被要求观察屏幕上的一盏或两盏灯并敲击相应的按钮。研究人员发现脑部有这种损伤的受试者的反应时间与其他人相比明显很不规律。脑部有损伤的受试者的反应时间忽快忽慢,而健康受试者的反应时间则是或者一直很快或者一直很慢,而没有这种忽快忽慢的明显差异。这一研究结果已发表在《公共科学图书馆· 综合》(PLoS ONE)杂志中。

这项研究由英国莱弗休姆信托基金会的研究机构资助。此项研究还需要更加深入,也还需要更多资金,人们希望在二到五年内这种检测能在医院普及。

目前市场上的药物都是针对已发病病人的,对如此早期发现的病症或许并无效果。然而,目前世界各地的实验室工作人员都在努力寻找能将老年痴呆症扼杀在萌芽状态的新药或者新的治疗方式。

同时,老年痴呆症相关团体建议人们保持健康饮食,多做锻炼,这样也能延缓或者阻止老年痴呆症的发病。

老年痴呆症协会的鲁思·萨瑟兰说:“我们知道老年痴呆症患者症状发生前许多年大脑就已经开始产生变化,因而对大脑中的早期损伤进行研究至关重要。”



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