曹长青:泰坦尼克号 不沉的人性光芒(2)

2012-4-16 16:14 作者: 曹长青

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第2章:巨兽下水

19世纪末,西方各国都在争先恐后地进行工业革命,发展新科技,富国强兵。当英国人正在建造六万吨巨轮的时候,远在地球另一端的中国却是另外一幅景像。

大清王朝自18世纪下半叶就开始衰败。大小官吏争相搜刮民财,中饱私囊。他们营私舞弊,贪赃枉法,腐败已达千疮百孔的程度。乾隆时总缆朝政20多年的权臣和坤,用各种手段积累的钱财竟达四亿两银元,相当于清朝政府八年的财政总收入。

1792年,在瓦特发明了蒸汽机8年之后,当英国正进行工业革命,并成为世界上最强大、最先进的资本主义国家时,他们派遣了一个六百余人的庞大使节团,携带着价值一万三千英镑的巨额礼物,到北京希望能与中国通商,并派驻商业使节。

但闭关锁国、愚昧骄横的大清朝廷,竟硬说这些英国人是来拜贺乾隆皇帝弘历八十大寿的,并要求他们在皇帝面前三跪九拜。英国特使拒绝双膝跪地,因为在西方人看来,只有在上帝面前才可以双腿跪下。最后英国使节妥协为单腿下跪,但仍一无所获。闭目塞听、对西方文化一无所知的大清皇帝对通商和派驻使节的要求不仅全部拒绝,还居高临下以训斥臣属的口气给当时已经非常强大的英国下了两封“昭书”,它的主要内容译成白话文大意是这样的:

“英国国王,倾心中国文化,特派使节,恭恭敬敬,拜祝我的万寿无疆,足以证明你恭顺的诚意,深为嘉许。你们请求在我天朝派驻使节,照管你国买卖,这跟天朝制度不符,绝对不可。天朝的恩德和武威,普及整个天下。天朝物产丰富,无所不有,根本不需跟外夷互通有无。”

1840年,当英国的工业生产量已占世界的60%以上,贸易额占全球四分之一强时,中国清朝的皇帝还生活在宦官和女人之中,对外部世界一无所知。

封疆大吏林则徐被视为当时清廷中最想了解西方,最开化的。但他在鸦片战争前夕给皇帝的奏折中竟说,英军只会海战,不懂陆战。夷人一身紧裹,腰腿僵直,跌倒就爬不起来。内地的百姓可以像屠猪宰羊那样容易就杀掉这些进犯的异类。

而广州的守城总督奕山,竟认为由于浮动在海上的轮船飘摇晃动,那些在上面的大炮根本不可能打中陆地上固定的目标。当英军的炮弹落在海岸城堡的墙头,把奕山的高论轰碎了时,他仍认为绝不可能,只是洋人用了妖术。中国民间故事中有污秽之物可使妖术失灵之说,于是奕山就收集了全城的人屎狗屎和猪血羊血,抹在城头,弄得整个广州城一片血腥恶臭。结果可想而知。

到了慈禧太后独揽大权、横行霸道的时候,中国已经是“弱”弩之末。面对西方国家的富国强兵,连亚洲的日本也进行了“明治维新”进行变革,慈禧太后却全然不顾地挪用了建造海军的2,400万两银子,修建颐和园,歌舞升平。这个愚昧顽固的满族老太太对世界的无知是惊人的。她竟不相信葡萄牙这个国家会真的存在。当大臣说确实有这么一个国家时,她竟喝道:怎么会有一个叫葡萄芽的国家。她理解成了葡萄的“芽”。

在英国人正在建造人类有史以来最大的巨型轮船的时候,中国的男人们还在当宦官,留辫子,坐轿子,穿马褂,三妻六妾,“大红灯笼高高挂”。中国当时和世界的差距是如此这般:西方人在造万吨巨轮横行天下,中国女人在裹千金小脚守住闺房。

“泰坦尼克”走下船台

1911年5月31日,在中国的辛亥革命发生前的四个多月,六万五千吨的巨轮“泰坦尼克号”在英国的“哈兰德沃尔夫造船厂”三号船台建成。在这个巨大的三号船台前面,有一块刻着白字的牌子:

白星/皇家汽轮/泰坦尼克号

一位穿着华贵的女士站在高耸的“泰坦尼克号”巨轮前面,抑扬顿挫、一字一句地说:“我现在命名这条巨轮为《泰坦尼克号》,愿上帝保佑她和所有的乘客。”随后打开一瓶香槟,和造船工人以及成千上万的围观者,一起欢呼祝贺这个人类“最大的移动物”的建成。在音乐声中,雄伟的“泰坦尼克号”巨轮缓缓地从三号船坞平台滑到水中,然后劈风斩浪驶进大西洋……

这是根据美国报道文学作家沃尔特.路德的《难忘的一夜》改编的电影《冰海沉船》开始时的一个镜头。这个镜头艺术地再现了当年“泰坦尼克号”建成下水的壮丽场景。

这是五月的最后一天,是白星轮船公司历史上最兴奋的一天。这一天,不仅“泰坦尼克号”建成下水,而且先前制造的“奥林匹克号”也在这一天下午正式交付白星公司使用。

早晨7点30分,三号船台前就聚集了很多人,人们对这样一艘人类最大的巨轮的建成下水充满好奇和兴奋。一位作家当时描述说,这一天空气中洋溢着“快乐和兴奋”。

当天下午将交付使用的“奥林匹克号”,在“泰坦尼克号”没有下水使用之前是全世界最大的轮船,排水量五万吨,只比“泰坦尼克号”少一万五千吨。但造船专家说,“泰坦尼克号”是“完美化了的奥林匹克号”。除了“奥林匹克号”之外,“泰坦尼克号”的体积比当时地球上水面上行驶的最大轮船都大50%。

接近中午,“泰坦尼克号”前面的情形更让人兴奋。在三号船台前聚集的人群达到10万多,不仅有船厂的一万四千名员工,还有哈兰德沃尔夫造船厂所在城市贝尔法斯特市的居民。大部分人群围着船坞在水边站成一线,也有人爬到了船坞的顶棚架子上,还有人站到了吊车上。大家全都在屏息等待观看一个将创造历史的时刻。

造船厂的总裁詹姆斯.皮埃尔忙着接待各种客人,当然他们中一定会有摩根,这位专程从纽约赶来的“国际商业航运公司”的总裁,也是这艘巨轮的拥有者。还有白星轮船公司的总经理布鲁斯.伊斯米带着他的太太孩子。更多的贵宾是贝尔法斯特市的官员和当地名流。

中午12点整,皮埃尔站到了三号船台前临时搭建的高台上,背对着“泰坦尼克号”的巨大船身,开始举行下水仪式。开始是船上的旗语打出了“祝你好运”,然后,皮埃尔和伊斯米两人对控制轮船下水的机械开关又最后迅速检查了一遍。当时他们两人并排走向机械开关的照片至今仍被人收藏。

两个船业大亨在这一天特意穿的非常讲究,都是西装革履,里面有马甲,带着怀表。伊斯米戴了一顶英国绅士的礼帽,右手拿着一个手杖,显得格外潇洒、自信,有一种典型的“世纪商人”的大家气派。皮埃尔没打扮得像伊斯米那么绅士味,他头上是个海员帽。在仪式开始的时候,他眼睛直视前方,好像前面有什么事情发生了一样。他的表情传递着他的紧张、快乐和激动。因为这一天不仅是他的船厂造出了世界上最大的轮船,也是他和妻子两个人的生日。

12点5分,“泰坦尼克号”船尾升起一面红色的旗子,这个信号表示,牵引船准备就绪,其它观察和看热闹的船只要离这艘巨轮远一点,因为它就要下水。

12点10分,一枚信号弹从“泰坦尼克号”上发射,它表示这条船五分钟之后就会下水,船上的所有人员都要各就各位。

这艘人类制造的最大的汽轮船上共有29个汽锅,联结着162个煤炭火炉。每天需要燃料六百吨,才能把这29个锅炉烧沸,然后由巨大的水蒸汽发出五万匹马的推动力,使巨轮最高达到每小时25海哩,即45公里的速度。

此刻,在巨轮的底舱,二百多名汗流浃背的锅炉工人,正在忙碌呼喊,挥锹扬臂,把六百吨煤炭一锹锹铲进162个火炉,使29个汽锅热水沸腾,奔腾呼啸,膨胀出五万匹马的嘶鸣和爆发力。它如同一枚巨型炸弹等待引爆;也像一个超级西班牙公牛,睁着腥红的双眼,青筋暴跳,等待那闸门打开,冲进斗牛场的瞬间。当巨轮上的有两个天安门城楼高的四座粗大的烟囱喷发出诗人李白笔下的“黑”发三千丈的滚滚浓烟时,那情景就像是一头复活的恐龙从水下猛然腾起,把人们惊叹得倒吸一口冷气。

一切都准备就绪,只等待船长史密斯的手按下启航的开关。那个瞬间,就像曾有过几百万士兵撕杀的淮海大战,一排排大炮扬起胀满的炮筒,千万条机枪高扬起饥饿的弹孔,在万籁俱静中,等待司令员的一声令下,吹起冲锋的号角。

12点14分,第二枚信号弹从轮船上腾空而起,船长史密斯的手放在了启航的电钮上,这个人类制造的最大移动物开始下水了!

这个像巨兽一样的庞然大物,在牵引船后徐徐移动。由于船底放了21吨牛油和肥皂水,这条六万吨的巨船平稳自然地滑进了水中。从标志下水的第二发信号弹腾起,到巨轮完全进入水里,前后只用了62秒。

“泰坦尼克号”像是一条巨鲸,进入了大西洋。她也像一个刚受洗的婴儿,皈依了大海的宗教。船上那四个巨大的烟囱冒出的浓烟,像是她刚刚在海水中沐浴过的满头黑发,一路飞扬,飘散出活力和健美;也像是她高举着燃烧黑色烈焰的火炬,骑着波涛汹涌的海水,跨过大西洋,去和另一端高扬火炬的纽约“自由女神”相聚。

岸上的10万人欢呼雀跃,喊声震天。伊斯米紧紧拉着太太和孩子的手,激动得不知说什么才好。皮埃尔和妻子紧紧拥抱,他喃喃道:“它诞生了,这是我们的孩子,我们永远的孩子。”皮埃尔和妻子的下一次生日聚会,就将庆祝三个人,除了他们夫妻,还有他们的“女儿”泰坦尼克号。

整个巨轮下水的仪式,没有香槟,没有红酒,没有葡萄汁,连打破一瓶海水洒到甲板上表示下水的传统仪式也没有。这是和《冰海沉船》电影开始的镜头不同的。也许,所有“仪式”都在这些热爱轮船的人们心里,因为真正的爱是没有仪式的。

驶向历史

“泰坦尼克号”从三号船台顺利下水后,用了10个月的时间装修内部。从纽约专程赶来的摩根还特意到船上的AB两侧甲板探察,因为在那里要修建世界一流的豪华一等舱,摩根那些巨甲富豪的朋友和同事,将来旅行都会住在这里。

所有的轮船内部装修都是用最好的材料,最好的木匠,最时髦的设计,最先进的设备。尤其是一等舱,更是精美绝伦。豪华套房的私人专用散步甲板,按地算价,等于正面每公尺120美元。这种豪华套房每晚四千美元以上的价格,等于船上员工18年的工资。船上报务员的工资,一个月才20美元。

1912年4月10日,经过10个月的内部装修和多次试水的“泰坦尼克号”巨轮,准备首航,开往纽约。这一天,推翻满清王朝,出任了共和政府第一任大总统的孙中山,在袁世凯等军阀势力的挤压下,正式辞去临时大总统的职务刚刚9天。袁世凯继任当了总统后,立即着手恢复帝制,准备把他登基做新皇帝的梦想变成现实。

在英国南安普敦市港口,“泰坦尼克号”整装待发,即将开始她的处女航。英国四月的气候天高气爽,万里无云。繁忙的港口,各种船只进进出出,但他们在巨大的“泰坦尼克号”面前如同是一个个儿童玩具船,在水盆里摇来晃去。

“泰坦尼克号”的所有员工都在船上准备就绪。这是一支庞大的队伍,总共有888人,其中370名管理者、工程师、水手、锅炉工,汽轮工、机油工;518名服务员,包括厨师、餐厅服务生、切菜工、面包师、乐手、医生、护士、票务员、客房侍生、厨房帮手、门房、更夫等等。

南安普敦市是个港口城市,几乎所有的居民都聚集到码头,观看“泰坦尼克号”首航的“世纪壮举”。不仅仅是这个港口城市,整个英国都在为人类第一艘六万吨巨轮下水远航而兴奋。

威尔佛雷德.赫尔牧师于海难发生37年后,在教会杂志《传教者社会》上发表了回忆文章,曾这样描绘了当年巨轮首航时情景:

“我还记得,在泰坦尼克号出发的那天,整个英格兰高兴得像是庆祝一个巨大的节目。每一个城市,每一个楼房,都插着彩旗,在四月的微风中飘扬。一种英武的胜利者的气氛洋溢在空气中,那一天到处都有人高唱着那句美丽的歌词:英国人统治着海洋……”

实际上,白星轮船公司没有特意宣传庆祝“泰坦尼克号”首航,没有乐队演奏,没有人发表演讲,没有挥舞彩旗。唯一与众不同的是在轮船出发前,有成千成万的围观者和送行者欢呼喝彩。

“泰坦尼克号”在万众的欢呼目送下,出师就有点不利,差点撞上港口中停泊的其它船只。由于“泰坦尼克号”船身太庞大,使本来就有限的南安普敦港更显得窄小,再加上由于煤炭工人正闹罢工,好几条船都因为没有燃料而被迫停留在港口里。“泰坦尼克号”在六条牵引船的导引下,徐徐驶离码头,她的左边停泊着美国客轮“纽约号”,右边是白星公司的“海洋号”。她小心翼翼地从这中间穿过。

突然,由于巨轮搅动起的海浪太大,导致旁边的“纽约号”猛烈晃动,使栓住“纽约号”的几根缆绳断裂,“纽约号”摇摆地倒向正行驶的“泰坦尼克号”,而且近到只有一米到一米五的距离。在这千钧一发之际,导引船“沃坎号”当机立断,立刻驶靠“纽约号”,“沃坎号”船长盖尔把他的导引船开到“纽约号”的尾部,挡住“纽约号”,终于使“纽约号”放慢了漂移。而“泰坦尼克号”船长史密斯也打满舵,利用巨轮掀起的浪头,把“纽约号”冲击到离开巨轮远了一点。最后“纽约号”被制服,并被拖到别的船坞,腾出更多空间,让“泰坦尼克号”安全地驶离港口。

满舱财富,一船辉煌

“泰坦尼克号”共装载了1,320名乘客:头等舱337人;二等舱271人;三等舱712人。再加上888名工作人员,共装载了2,208人。

三百多名头等舱的乘客成了船上员工和其他乘客关注的焦点,因为他们中有很多豪门、巨富、显贵和名流。在“泰坦尼克号”启航当天,远在美国的最有影响力的报纸《纽约时报》都在显著版面刊登出船上的名人和富豪名单,可想而知这那些人当年的地位。各种领域的名流和富豪,构成了一个万花筒般灿烂多彩的名单:

作家雅克.富特雷尔;

戏剧制作人亨利.哈里斯和妻子雷内;

美国总统塔夫脱的侍从武官阿奇.巴特少校;

费城电车巨子的后裔哈里.韦德纳;

费城电车大亨威廉姆.卡特;

周游四方的郎中大师克拉伦斯.穆尔;

银行世家、国际管道公司总裁本杰明.古根海姆;

瑞典皇家武官史特夫逊中尉;

杜威学院的青年科学硕士劳伦斯.比斯利;

钢铁业巨子阿瑟.莱尔森夫妇;

宾西法尼亚州铁路公司第二副总裁约翰.塞耶夫妇;

密西根州大富翁迪金森.毕晓普和妻子海伦;

传记作家、西点军校毕业的阿奇伯尔德.格雷西上校;

伦敦“真空”石油公司总经理霍华德.凯斯;

纽约市名律师弗雷德.西沃特;

英国神学家、宗教改革家和旅行布道家威廉姆.斯特德;

美国名画家、罗马统一艺术学院院长富兰克.米利特;

国际知名的服装设计家达夫.戈登夫人;

海运杂志的编辑塞缪尔.沃德.斯坦顿;

美国亿万富翁约翰.雅各布.阿斯德和新婚妻子马德琳;

加拿大皇家游艇协会副会长和多伦多化工厂商阿瑟.普里钦;

加拿大新干线铁路公司总裁查尔斯.海斯;

新泽西州特伦顿市“默瑟汽车公司”总经理奥古斯塔斯.罗伯林;

法国飞行员皮埃尔.马雷查尔;

法国雕塑家保罗.切夫瑞;

白星轮船公司总经理布鲁斯.伊斯米;

电影女明星多萝西.吉布森;

梅西百货公司创办人、慈善家伊西多.施特劳斯和妻子埃达;
(梅西不仅在当年,今天也是世界最大的百货公司,座落在纽约曼哈顿第六大道上的梅西百货大楼有十几层高。这些富豪名流们还带着自己的31个侍从和服务生,以备一旦船上服务员不够他们使用。而船上已为头等舱的190个家庭安排了上百名服务生,23名使女,8名服务专员,以及一应俱全的护士和家庭女教师。)

57名百万富翁

…………

一等舱的名单中还有两个富豪没有上船。一个是艾尔弗雷德.格温.范德比尔特,他临上船时改变了主意,因此逃过了和“泰坦尼克号”同沉海底的命运。也许是上帝的安排,三年后他乘坐另一条轮船“路斯塔尼亚号”时,和那条船一起遇难,还是葬身海底。

另一个富豪是专程从纽约赶来乘坐“泰坦尼克号”首航的,他比全世界任何一个人都想坐在一等舱,品尝这个世界第一个最大轮船的所有光荣。他就是收购了白星轮船公司、最早提出造这艘巨轮的美国“国际商业航运公司”的总裁摩根。也许是天意,他坐船从纽约到英国在大西洋上颠簸摇晃了七八天,终于到达南安普敦港后就一下子病倒了,不要说上船,连床都起不来了。

这么多富豪名流聚集在一条轮船上,在大西洋航运史上还没有过。今天的富人名流仍是喜欢聚会热闹,当时更是时尚。他们有时相会在埃及金字塔旁边的宾馆,有时欢聚在英国考斯辛快艇比赛会上,偶尔也会碰头在德国的巴登温泉。但哪里也没有同时聚会在世界上第一艘最大轮船的处女航上更令他们兴奋。

描写泰坦尼克号沉没始末的《难忘的一夜》的作者沃尔特.路德说:“在泰坦尼克号上的这次航行,不像是一次越洋旅行,而是一次团聚。”

船上后来获救的乘客之一,舞台剧制作人亨利.哈里斯的妻子雷内20年后还一往情深地回忆道:“他们有一种友谊的精神,不像我以前任何旅行中的经验,没有琢磨乘客名单,而是从客舱乘客中的莫逆友好气氛来判断。他们在甲板上的聚会就像是一次盛大的酒会。”

这些富豪名流们携带了大量行李箱和旅行袋。仅那位家中经营钢铁业的阿瑟.莱尔森太太就带了16个大衣箱。斯波尔丁公司老板带了30箱高尔夫球杆和网球拍。塔夫脱总统的侍从武官阿奇.巴特虽然旅行不到六个星期,也带了七个大皮箱,满满地塞着各种衣服等。

从后来船难幸存者填写的随船携带物品清单上,也可以看出这些富豪名流们到底带了多少东西。

费城的夏洛特.卡德夫人带的物品有14个大皮箱,4个小箱子,3个柳条箱和一个药品箱。这些箱子里有70件衣服:10件毛皮大衣、38件羽毛衣,22个别在适当位置的帽针、91双手套和无计其数的她喜欢的新奇小玩意,例如鸟状的瑞士八音盒等。

另一个费城的时尚绅士比利.卡特填写的损失物品有:一辆雷诺牌汽车、60件衬衣、15双皮鞋、两套燕尾服和24套马球棍。

头等舱的57个百万富翁中,其中11人的总资产就达一亿九千一百万美元。全部头等舱的337名乘客的资产总额高达五亿美元。折合成今天的价值,是100多亿美元。

据撰写《永不沉没》一书的作者丹尼.阿兰巴特勒的研究统计:“当时的英国,占不到人口1%的富豪,拥有整个大英帝国67%的财富。在美国也是同样的比例。”而“泰坦尼克号”的富翁们携带的财物,正好是这个“比例”的体现。

为了使船上的二千多人能在六天横跨大西洋的旅行中吃好、住好、玩好,“泰坦尼克号”随船装载了大量的用品,品种之多,数量之大,都是史无前例的。这份船上的物品单,像是世界级大储存仓库的清单:

新鲜肉75000磅
新鲜绿豆2250磅
鲜鱼11000磅
鲜竹笋800把
鸡禽25000磅
鲜橘36000个
干咸鱼4000磅
柠檬16000个
香肠2500磅
咖啡2200磅
新鲜鸡蛋40000磅
茶叶800磅
面粉200桶
冰淇淋1750品脱
白糖10000磅
速溶奶粉1200品脱
土豆40吨
甜面包1000个
洋葱3500磅
葡萄果50箱
米和干豆10000磅
暖室葡萄1000磅
生菜7000棵
新鲜牛奶1500加仑
压缩牛奶600加仑
西红柿2.34吨
新鲜奶油6000磅
果酱1120磅
啤酒20000瓶
果酒1500瓶
矿泉水15000瓶
白酒850瓶
茶杯3000只
盘子1500只
刀叉8000套
水瓶2500个
早餐碟2500只
酒杯2000个
晚餐碟12000只
鸡蛋勺2000个
贝壳叉1000个
面包架400个
剪葡萄的剪子100只

除了这些,船上还装载了六千吨煤炭,因为每天“泰坦尼克号”就需要650吨;900吨行李;3,435袋邮件。船舱中还有一件无价之宝:波斯诗人莪默伽耶的《鲁拜集》原稿。

“泰坦尼克号”驶离英国码头时,成千上万的人向她欢呼,向她致意,海洋般挥动的手臂,撒出一把把默默的叮咛和祝福,不仅有对远行的朋友或亲人的怀恋惜别之情,也有对登上人类首艘最大的轮船做处女航的羡慕。电影《泰坦尼克号》中乘客开始上船的那个人头攒动、万众欢腾的热烈场面,正是当时真实场景的艺术再现。

“泰坦尼克号”喷着强劲的黑烟,鸣响着深沉回荡的汽笛,劈风斩浪,以每小时45公里的世界最快的速度,切开大西洋海水,奔向纽约。

第二天的英国《英格兰和贝尔法斯特新闻晨报》自豪地写道:“这是一个爱尔兰的头脑和工业结合的最精彩之作。”

《造船者》杂志感叹到:“这是一个实用的永不沉没的巨轮。”谁也没有想到,四天之后,这句话竟成了“泰坦尼克号”的墓志铭。

泰坦尼克号 不沉的人性光芒(3)


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