一颗小行星在恐龙灭绝前撞击了地球(图)



(网络图片)

在过去的30年里,科学家们一直寻找着6600万年前造成地球上恐龙灭绝的原因,到底是气候变化、火山喷发,还是其他原因呢?最近,美国伯克利大学地质年代学中心为其中一种答案给出了新证据:一颗6英里(约合9656米)长的小行星在恐龙灭绝前撞击了地球。

据英国《每日邮报》网站2月9日报导,那次撞击的地点就在墨西哥的希克苏鲁伯镇,当时留下了一个直径近180公里的陨石坑,即希克苏鲁伯陨石坑。而撞击释放出的能量相当于100万亿吨的TNT,是在日本广岛和长崎爆炸的原子弹的能量之和10多亿倍。伯克利大学地质年代学中心发现,这颗行星撞击地球与史前动物灭绝大约在同一时期,且恐龙灭绝消失是在小行星碰撞之后1.1万年内发生的。

参与研究的科学家说,虽然小行星的撞击可能不是恐龙灭绝的唯一原因,不过可以肯定的是,这对恐龙家族们来说是一次致命的打击,“相当于"压垮骆驼的最后一根稻草"。”据悉,在撞击发生前很长一段时间,很多生物已因极端气候濒临灭绝,比如持续不断的寒流,地球生态系统非常敏感,地球物种的大毁灭可能一触即发。

伯克利大学研究地球和行星科学的教授沃尔特之前一直坚持认为,恐龙灭绝的首要原因是彗星或者行星的撞击。他获悉后接受采访时说:“该研究结果是令人兴奋的。”

来源:神秘的地球

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