62岁信天翁产小鸟 震惊科学家(图)



小信天翁(图:中央社档案照片)

一只被科学家命名为“智慧”(Wisdom)的黑背信天翁真了不得,也许有点不可思议,因为它是这个世界已知最老的一只野生鸟,活到62岁,而且上周日它还产了一只健康的小鸟。自2006年以来,智慧已经产小鸟五次,而且在它的一生中产鸟多达35次。

据《华盛顿邮报》报导,黑背信天翁被认为平均寿命不到30年。“智慧”已经活了这么长本身就令人称奇,据美国地质调查局一直在跟踪它的科学家表示,同样令人吃惊的是,自从1956年它第一次被标记以来,它很可能已经飞行了300万英里。这大约“从地球到月球之间进行了4到6次旅行距离。”

位于劳雷尔的美国地质调查局帕塔克森特野生动物研究中心(Patuxent Wildlife Research Center)的鸟类环志实验室(Bird Banding Laboratory)主管彼得约翰(Bruce Peterjohn)说:“一只62岁的鸟还不断地产卵和孵小鸟令人震惊。 我们知道,当鸟类太老以致它们不再繁殖时,它们最终会停止繁殖。关于信天翁,我们认为同样假设成立。但是,我们不知道界线在哪儿。这本身就相当惊人。”

“智慧”在太平洋中途岛国家野生动物保护区(Midway Atoll National Wildlife Refuge)孵出了小鸟,这有违常理。它的这一壮举可能促使科学家们把他们关于鸟的一些早期理论扫地出门。它不仅帮助科学家们对信天翁有更多瞭解,而且对海洋健康也有更多瞭解。彼得约翰说:“这些鸟象征海洋和生态系统健康。对它们来说,一定是健康的,所以它们才长寿。”

自1956年以来,科学家们就开始对环礁岛上的黑背和其他种类信天翁进行研究,以确定为什么有这么多信天翁撞击海军飞机,杀死鸟类和损坏机器。到目前为止,已经对成千上万的信天翁做了标志。跟踪带,也叫标签,不都是那么可靠,通常20年后就掉了。有时在替换之前就丢了。智慧换了6次。在每次丢失前被替换了。

但美国地质调查局和研究信天翁的其他组织先必须解决研究中一些不足之处。科学家们说,过去收集数据方法已经有点不可靠。据彼得约翰和其他科学家知道的,他说:“这种鸟可能有一半能活到60岁。这些鸟可能比我们想像的要老很多。”

目前,世界上21种信天翁中,有19个种类面临濒临灭绝,而且它们的消亡可能与人类有直接关系。长线捕鱼已经使它们的数量减少。渔民们在海洋抛出诱饵引诱鱼,但是他们也引诱信天翁上钩,并且当它们蹲在水里吃诱饵时被淹死。

这些鸟也在不知不觉中吃海洋里的废弃物,估计每年有5吨塑胶,被信天翁父母喂养了它们的幼雏。这不仅很快杀死了小鸟,而且这限制了它们的食物摄入量,导致脱水。这些鸟也受到侵略性物种的威胁,如老鼠和野猫捕食它们的蛋,小鸟及筑巢鸟。

彼得约翰说,信天翁不是世界上最大的或最古老的鸟类,因为人工饲养的鹦鹉能活到80岁。但显然它们是最大的海鸟,像海鸥一样,它们的翼幅和八只脚一样宽。它们是已知的最古老的野生鸟。智慧小胜一只61岁被命名为“奶奶”(Grandma)的第二老信天翁。它是北方皇家(Northern Royal)物种。但3年来,没有看到奶奶在新西兰的泰瓦罗瓦角头(Taiaroa Head)筑巢,所以被推定已经死了。

1956年,当时40多岁的地质勘探局工作人员罗宾斯(Chandler Robbins)给“智慧”系上铝制标牌;从信天翁的伴侣生活,科学家认为智慧可能找到一个新的、更年轻的伴侣,也许差两代以上。退休的资深科学家罗宾斯说,它们通过一起跳舞建立关系。“它们在一起跳舞。”

2001年,年已81岁的罗宾斯回到环礁岛工作。在成千上万在那里筑巢的信天翁中,他抓起一只有标签的鸟。根据标签追溯到有一开始的签名,他认出那个签名是他的。这就是为什么科学家们兴奋并给它起智慧这个名字的原因,那时估计它的年龄在49岁,但它也可能更老几年。这纠缠不清的记录让科学家灰心,使罗宾斯为此一直工作到94岁。他说:“我一直想理顺这记录。这需要很多努力。”



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