兔子是导致尼安德特人灭亡的“真凶”?(图)



兔子才是导致尼安德特人灭亡的真凶?(图/Alamy)

英国每日邮报报导,近日研究人员称看起柔弱的小兔子可能是“杀死”尼安德特人的真凶。一直以来科学将尼安德特人的死亡归咎于食物问题,而最新的一项理论认为它们因无法猎杀类似兔子这样的小型动物而导致灭亡。

美国新泽西州杜瑞尔野生动物保育信托基金会的教授约翰·法·德雷尔(JohnFaDurrell)研究了在西班牙和南法三处挖掘地点发现的动物骨骼。在洞穴里发现了大量大型动物,例如鹿,的残骸,时间可追溯到3万年前。自那以后,恰好也是尼安德特人消失之后,野兔残骸也逐渐变得多起来。


(网络图片)

研究作者认为人类转移到猎杀兔子并以它们为食的过程进行的非常顺利。“某些古人类对猎杀和食用大型哺乳动物高度依赖,因此当这类猎物变得稀少或灭绝时,他们的生存就会面临威胁。”

“当大多数大型动物的数量锐减后,能够适应捕猎小型猎物对古人类来说至关重要。”研究人员将重心关注在野兔上,因为它们是“大量存在的物种”。“对伊伯利亚半岛挖掘处发现的骨骼残骸进行的分析显示,兔类动物是解剖学意义上的现代人类的饮食中非常重要的一部分,但在尼安德特人生活的莫斯特时代,兔类动物相对较少。”

“我们认为,当大型动物的数量迅速锐减后,能够将猎捕对象转移到兔子和其它残余小型动物的猎人存活下来的可能性非常大。”但研究人员也承认,至于尼安德特人为什么无法转移猎捕对象,他们不得而知。有的人认为他们不愿意合作。据称,早期人类并不是利用长矛狩猎,而是一群人围堵在一起,利用火、烟雾或者狗将兔子驱赶出来。



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