英国红茶的起源传说(图)


英国红茶的起源传说

【看中国2013年10月30日讯】在当今世上,除中国的茶文化之外,最有名的为东方的日本茶道文化及西方的英国红茶文化。而茶之所以能扩展成为世界性的饮料,与中国的隋唐帝国及大英帝国的扩张,有着极为密切的关系。

中国茶文化源远流长,中国茶文化向外传播有着讲不完的故事。而英国对茶的贡献,也有不少的传说,是英国凭借它雄厚的国力以及积极的贸易手段,将饮茶推广成为国际性的饮料并在全世界大约50多个国家种植。

远在西元五世纪时,中国的茶叶就运输至土耳其,而在隋唐以后又与西边国家通商互市不绝。虽然茶贸易早已有之,但当时在我国只出口茶叶,不出口茶种。

那么英国是如何引种茶树并制作红茶的呢?传说种种:

传说一是,1793年,英国女王的使臣马戛尔尼对中国进行过一次不成功的访问,乾隆皇帝拒绝了英国提出的通商要求,但英国使团还是利用在中国内地游历的机会,暗地里将采集到的中国名贵茶树种带去印度。

传说二是,相传海权扩张时代,西方各国在东方争夺殖民地,战事不断,从欧洲远赴中国取得茶叶愈来愈困难。1823年,一位来自苏格兰的企业家与冒险家,罗伯特·鲁斯在印度的阿萨姆地区发现了野生的茶树,英国的红茶历史从此展开。

还有一种野史传说,说来好笑。说英国人本不知道红茶,因为英国本土不产茶,要从海外长途运输茶叶,供英国人饮用,但海路遥遥,运输茶叶船往往在要海上飘泊半年方才到达英国。海运中大海的湿润早把茶叶捂得发酵变质,叶色由绿变红变黑,喝着这种茶,英国人却以为这是茶本来的美味,为了压住那不太美妙的怪味,英国人就加奶、糖及柠檬。这种喝茶的方法延续至今,英国人就只喜好喝发酵过的红茶了。

那么在中国的红茶又是如何来的呢,闻传也有一个故事:说道光年间(1840年前后),有一队清兵过境武夷山,占住了茶厂,使茶厂采下的茶叶无法加工,因而造成茶叶积压发酵变黑。清兵撤走后,茶叶主无奈只好急忙用松柴烘干,以免茶叶报废。没想到通过这样处理的茶,远销后却意外地大受欢迎,中国红茶的制作工艺就这样无意中出现了。

这一传闻只能算是趣味故事,据史料推测,红茶的出现,肯定是在元代。海上贸易日趋活跃的时期,茶叶、瓷器与丝绸并为三大出口商品,输出至日本、北韩甚至南洋诸国。明代的沿海港口更加开放,茶的传播持续扩展,而茶本身更进入一个全面发展的时代,饮茶和制茶技术都有了革新和进步,新茶类得到了促进和推动。当时的茶类除了原有的绿茶外,还出现黑茶、红茶和花茶等,其中以红茶的出现最为影响深远。

其实,英国红茶的原料来自印度和斯里兰卡。大约在18世纪80年代,一位名叫罗伯特·福琼的英国植树采集家来中国,将茶树种子放入一个用特殊玻璃制成的便携式保温箱中,偷偷地带上了开往印度的轮船,从而在印度培养了十万株以上的茶树苗,形成了大规模的茶园种茶,并由此产生了英国的红茶文化。

1670年,英国东印度公司开始将茶叶卖到新大陆。不过,早在1620年,有一批来自英国的清教徒在美国的马萨诸塞州登陆并定居下来,两年后他们向印第安人购买今日的曼哈顿岛,取名为新阿姆斯特丹城,当时他们即向荷兰东印度公司进口茶叶。到了1664年,新阿姆斯特丹城为英军所占领,改名为纽约,自此英国垄断了美国的茶叶贸易,并使美国人也承袭英国人喝茶的习惯。至17世纪末,波士顿的商店也贩卖起了红茶。

这时茶叶已成为美洲战争的导火线。为抗议英国提高红茶税金,1773年12月16日寒夜,一群激进的反英的波士顿茶叶党,化装成印第安人,爬上停泊在波士顿港的东印度公司商船,将342箱茶叶抛入海中,此举激怒英国政府,美国独立战争也因此在两年后爆发。

说红茶,道红茶,有些人对英国红茶还不甚了解,但如果提到英国著名的“立顿”红茶,知道的人肯定不少。中国茶在向西方各国传播种过程中,对许多国家仅仅是传去了茶叶,并无传播茶文化。而在英国,茶的确真正形成了一种茶的生活,茶的文化,使红茶变成了世界上产量最大、影响最广的一类茶叶。


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