美国学生要上补习培训班吗?


基本上美国培训班还是针对亚裔家庭,本土美国学生似乎并没有上补习班的传统,即使有,通常也是主科之外的,或是真正有特长的孩子需要提升自己。

史密斯经营了二十年的健身中心最近终于关门了。装修工人开始进驻这间大房子,下一个接手的租客是一个叫“哈佛学院”的补习社。这条街是旧金山东南的社区中一条典型的商业街。二十多年前,这个社区百分之九十的居民是黑人,现在,百分之六十的居民是华人。从前,这里有一个健身中心,一个三文治店,两个酒吧,三个小咖啡馆。现在三文治店变成了“尖东点心铺”,一个酒吧变成了“香港茶餐厅”,一个小咖啡馆变成了“北越牛肉粉”,另外两个小咖啡馆变成了“茶道珍珠奶茶中心”,每天一大堆青少年排队买珍珠奶茶,23岁的老板鲜黄色的蓝博基尼就醒目地停在其中一家店门口。现在,健身中心即将变成补习社。

在美国,华人聚居的社区基本都朝着上面的方向发展。而任何一个华人社区,都离不开至少一家补习社。在某些要靠入学考试才能进入的学校附近,比如纽约的全美四大公立名校之一的斯岱文森高中附近,补习社竟然成了一个重要产业。

有位毕业于斯岱文森高中的校友,诺贝尔经济奖得主曾经开玩笑地说,假如斯岱文森高中关闭了,当地补习产业会有几百人因此失业,纽约的经济受到的打击不亚于一场金融危机。当我们知道斯岱文森高中的学生超过百分之四十是亚裔,对他说的话就一点都不奇怪了。

美国教育里面并没有“上补习班”的传统,原因是:

第一:美国人不相信“不要落后于起点”,相信的是“不要落后于终点”。

所以,全球排名靠前的大学全在美国,而美国的幼儿园,小学生全在玩。刚刚通过的全美统一课程标准要求学前班4、5岁的孩子要掌握英语(课程)拼音,就已经引起教师家长一片讨伐声,说剥夺了孩子的童真,没机会给孩子们玩了。甚至初中,还有家长组织了“废除家庭作业”的联盟,找了很多教授专家,写书证明家庭作业对孩子心理的残害,在各地公立学校推广“不布置作业”的运动。

既然没有人害怕自己的孩子将来因为不会外语(课程),不会奥数,不会音乐,不会才艺而比别人差,当然就不会有人把孩子从小往补习班送了。

第二:美国的绝大部份公立学校是13年全免费义务教育,就近入学。

无论是上小学,小升初,初升高,全都不用考入学试。想上好学校,只要有钱能买或者租好学校附近的房子就可以了。旧金山更好,是社会主义的做法:越穷,越能进入好学校。住在越穷的社区,家庭收入越低,越能进入好学校。越有钱,住在越好的社区,越难进入名校。既然是按地段升学,搞定学区房就好了,根本就不需要上什么补习班。

第三:在美国读书比在中国容易。

在中国,我们经常看到新闻说小学生的家庭作业、假期作业如何难倒教授,甚至连大作家王蒙都不会做孙子的语文作业等等。

在中国读过书的人都知道,上课的时候认真听课学会了老师讲的东西,课后认真复习,根本就不等于会做家庭作业,更加不等于考试会得到好成绩。然而,在美国,小学大部份是没课本的,老师的评分只有三级:优,良,多努力。学生基本玩着玩着就一年。

老师上课,外行看着热闹,学生也有时候搞个“研究”,写个“论文”啥的,看上去挺“素质”,其实真实过硬的东西没学到多少(人家根本就不要求学,学了也会忘记,白白浪费时间)。到了高中才是玩真的,某些科目,尤其是大学的课程在高中上那种,学生得玩命学习。

然而,在美国高中,任何正常智商的人,只要上课认真学习,课后认真复习,做作业,一般拿个A是没有问题的,完全不存在“上课学会了,仍然不会做作业,考试成绩差”这样的问题。花钱上补习班完全没有必要。

第四:美国的反智倾向在公立学校中非常普遍。

一个读书很厉害,学习成绩很好的人,往往是被孤立被歧视被欺负的,被称为“Nerd”,就是“书虫”,“书呆子”的意思。成绩一般,可是会打篮球,在校橄榄球队当四分卫,或者是校摇滚乐队主唱,受欢迎的程度最高。因此,美国孩子放学以后最多的课外活动就是体育活动,假如要上“补习班”,“培训班”,也是跟体育活动有关的。而课后的体育活动,是非常专业化的,有定期的联赛,升级,越高级,花钱请教练就越贵。美国的奥运金牌那么多,全都是美国人民用钱通过大规模群众性课后体育专业训练堆出来的。既然没有喜欢当“书呆子”,补习班当然就没有市场了。

第五:美国的阶级观念比较稳定,一般人基本上世世代代都满足于自己所在的阶级,很少有“非分之想”。

于是,我们经常看到在一个地方,富豪的子弟都上私立高中,中产子弟上好区的高中,劳工阶层子弟上普通高中,大家都“知足常乐”。只有华人移民来到了,才会拼命把孩子往富豪私立高中送,或者督促孩子上补习班,去考明星高中之类。因为美国的劳工子弟很少会试图挤进明星高中或私立名校,他们自然也就不会去上补习班希望提高自己的考试成绩。最重要的,是要通过考试录取的公立中小学校在美国根本就是凤毛麟角,即使想去,也不知道在什么地方有。

说了什么多,美国的培训班、补习班是不是就没有生存空间呢?当然不是!开头我们已经说了,东亚国家地区有传统的补习文化,因此,华裔和韩裔聚居的地方,补习社一家接一家地开,有这个需要。尤其是SAT或者ACT补习,动辄几千美元一次的课程,生意非常好。

针对美国名校对课外活动和领导才能的要求,这些补习社还搞包装,比如组织学生去非洲救济战乱的难民,到中国的地震灾区赈灾等,说成是学生自己组织的社团活动,来达到美国名校青睐的“改变国际”领导才能和课外活动。

除了为升学准备的补习社以外,美国还有专门为天才儿童准备的培训班。比如地区奥数班,就是一些数学天才去寻求更系统的训练和更挑战自己的机会而去的。但是,这些培训班和补习班完全是以兴趣为原则,假如不是天才,家里根本就不会专门去找这样的地方,把孩子送去那里。

很多人都不知道美国也有奥数班,也有少年股票投资营。但是,到了每年的英特尔科学大奖赛的时候,我们仍然可以看到入围的中学生,有研究癌症基因的,有研究中国股票的,有解决数学猜想的,有建立数学模型研究电脑运算的……这些就是来自于各种兴趣培训班了。

美国教育是一个“各尽所能,各取所需”的教育。学生们不需要为了自己不喜欢的东西而去上补习班或者培训班。

责任编辑:慧心

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