英国出现亿年海洋巨兽化石 满口利牙(图)


什么海洋生物的头骨最大?英国科学家们在研究一块该国出土的上龙化石,它的头骨尺寸或许可以给你一点启发。

1、海中巨怪


海中巨怪(图像来源:Jurassic Coast Team, Dorset County Council)

这可能是世界上最大的嘴巴了。

这是一个最近在英国多塞特郡博物馆展出的一个巨型上龙头骨化石,其长度达到2.4米。上龙是一类拥有粗短的脖子和鳄鱼般尺寸惊人大嘴的海洋巨兽,它是一种凶猛的海中霸主,长着满口锋利的牙齿。在它生活的1.55亿年前,据博物馆人员介绍,它们甚至可以轻易地将一辆小汽车咬成两截。

业余化石收集者凯文·席罕(Kevan Sheehan)在2003年至2008年间在侏罗纪海岸(Jurassic Coast)陆续收集了一些上龙头骨的碎片并进行了拼接,这是一片长约152公里的富含化石地带,是世界自然遗产地。多塞特郡博物馆随后出资买下这个头骨并邀请南安普敦大学的古生物学家进行研究。他们很快发现这块上龙头骨很可能是迄今发现的最大一块完整头骨化石。

不过,来自美国国家自然历史博物馆的古生物学家Yet Hans Sues在电子邮件中谨慎地提醒认定这一头骨是否最大可能需要更加审慎。

他说:“一些上龙是庞然大物,而把每一次发现的头骨都认为是最大的,这是一种很可悲的趋势。”不过他话锋一转,“看起来现在还没有什么其他的报道能反驳这一点,因此有关这个大头骨的话题还是很不错的媒体报道素材,只不过从科学角度看,可能是并不保险的。”

2、同类相食


同类相食(绘图制作:Raul Martin, National Geographic)

根据国家地理的报道,为了增加捕获猎物的实力,它们拥有超大的眼睛,恐怖的利齿,甚至长颈鹿般得长脖子。如在这张示意图中,一条个子较大的上龙正袭击一条较小的同类。

而对于这条陈列在多塞特郡博物馆的上龙化石而言,尚需要进一步的检查,如CT扫描,来最终确定这条体长达16米得庞然大物究竟是否属于一个新种。

苏汉叶教授指出,对于侏罗纪上龙族群的分类现状是乱七八糟,缺乏对欧洲出土的这些化石已出版的可信赖的,现代的分类学理论。因此预料将很难区分这究竟是否属于一个新品种。

3、了不起的化石收集者


了不起的化石收集者(摄影:Chris Ison, Press Assocation/AP)

2009年,古生物学家理查德·福瑞斯特(Richard Forrest)正在测量多赛特郡发现的上龙头骨化石。

这一化石碎片在一次滑坡中暴露出来,随后被席罕发现,其中最大的一块化石碎块重达176磅(约合80公斤)。这一完整骨骼化石的另外三块碎片后来由另外两名化石收集者找到,最终使这条上龙骨骼化石的完整度达到95%以上。

“这可真是一项伟大的成就,他们竟然能再那么长的时间内陆续从一个滑坡的崖壁边收集到这些化石碎块,整个过程中没有弄丢哪怕一块重要的部件。”理查德·埃德蒙德(Richard Edmonds)评论说,他是侏罗纪海岸小组的地质学负责人。该小组歷属于郡政府,负责对这一富含化石海岸带的悉心保护工作。

4、化石复原图


化石复原图(图像来源;Jurassic Coast Team, Dorset County Council)

这是多塞特郡博物馆展示的上龙化石头部计算机复原效果图,让参观者看到这种巨兽生前的面目。与此同时,技术人员还是用CT扫描技术构建了上龙的整体内部数据模型。

目前,来自多所大学的研究人员正在对这一化石进行进一步的研究,如寻找该头骨化石周边附着的淤泥中可能存在的浮游生物微化石。这些发现将提供重要信息。

5、墨西哥出土的巨型上龙化石


墨西哥出土的巨型上龙化石(摄影:THOMAS KIENZLE)

2003年,卡尔斯鲁厄自然历史博物馆,德国古生物学家艾伯哈德·弗莱(Eberhard Frey,左)和沃尔夫冈·斯汀纳斯贝克(Wolfgang Stinnesbeck)手捧一枚上龙脊椎化石。
他们两人组成的小组曾在2002年在墨西哥发现了一条距今1.2亿年的上龙化石,其头骨几乎和一辆汽车那么大。

6、北极怪兽


北极怪兽(网络图片)

这条15米长的上龙化石头骨是在2008年在挪威被发现的。这种巨型的史前海洋生物体型超过了座头鲸,它的每颗牙齿都有一根黄瓜那么大。



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