【植物漫谈】漫谈植物之奇(组图)

植物漫谈系列文章之七

2016-12-28 00:10 作者: 园丁

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花生在地面上开花在地下结果。(网络图片)

这个世界上的植物,形态五花八门,千姿百态,而它们的生长机理,生存秘密也是千奇百怪的,先从无花果和落花生谈起吧。

无花果是桑科榕属落叶小乔灌木。其枝叶中有白乳汁,叶互生,宽卵形或圆形,掌状叶3-5裂,隐头花序。花单性同株,开白色的小花着生于总花托,结三棱状卵形瘦果,全株均可入药,具有润肺,止咳,清热,润肠功效。

人们只知无花果好吃,而见不到它开花,就叫它无花果。其实这里有它的植物学秘密。人们吃无花果不是吃它植物学定义的果实,而是吃它的花托。前面讲到它是隐头花序,花单性同株,有两层意思,一是说它一棵树上既有雄花,又有雌花。二是说它的花是隐蔽的,在外面人们看不到。无花果的秘密就在它的花托上。它的花托是梨形的,头状总花序就着生于它的内壁上,当你切开一个无花果时就可以看到,那里面所谓的果肉,是由许多条状的饱含甜汁的长细胞状单个花序组成的。花托成熟时变厚,肉质,它的种子也就是瘦果三棱状卵形黑色,且小。既然它的头状花序已经被花托包围封闭起来了,那么,它是怎样授粉哪?据说它是靠一种黄蜂。当这种黄蜂来觅食花蜜时,将口器插入无花果花托上面的孔隙中吸取花蜜,无意中就给无花果授了花粉。当然也有的自闭花植物,如何自花授粉至今仍然是个谜。

我们再来说说花生。它是在地面上开花在地下结果。花生是豆科一年生草本植物,茎部匍匐多分枝,羽状复叶,小叶圆形,倒卵形,叶面光滑,单生花或簇生叶腋,蝶形花冠黄色,子房藏于托管中,受精已后,子房柄扎入土中,在土中长成荚果。花期在6-7月,结果期在9-10月。荚果蚕茧状或长椭圆形,表面有网状纹。

通常在人们的概念中,植物的果实都是长在地面以上。唯独花生的果实,是在地下土壤中生长。有人叫它落花生,真是个很形象的名字。花生在开完花以后,子房能钻入地下土中,这里也有点小学问,就是它的子房很特殊。它的子房藏在托管中,在开花授粉后,子房柄会迅速生长延伸,并带着子房向下扎入土壤中,这样就能保护花生果实,在生长过程中,不受地面上动物的伤害。花生是自花授粉,早晨花开,到下午花就开完了,变蔫了。授粉后的花会自然下垂,子房的形状像一个小箭头(果针)有尖尖的端部,加上花生是在沙质土壤中种植,所以在它的子房迅速生长时,子房就轻而易举的扎进土壤中了。如果遇到暴风雨,使授了粉的子房柄一直外露在空气中,那么这个子房就不会发育成果实。花生还有一个小秘密,既然花生喜欢沙质土壤,也许有人会问,沙地不是贫瘠的土壤吗,为什么它能结那么多好吃果实哪?沙质土壤确实没有黑土里面含的腐殖质多,但是花生的根上长有根瘤,就是那些褐色的突起物,那里面寄生着根瘤菌,它是一种具有固氮本领的细菌,它可以把空气中的氮气吸到根瘤中,在它的新陈代谢作用下,产生花生生长所需要的营养。

花生的果实营养丰富,一颗花生仁中含有30%的蛋白质,45%的脂肪,含有8种氨基酸,还含有核黄素,卵磷脂,维生素和矿物质。花生果可以直接食用也可生产植物油,花生油是优质食用油。榨过油的油渣仍然含有大量蛋白质和矿物质,是一种精饲料,也可以作为肥料施予农田。花生果也可入药,具有益脾胃,清肺化痰,理气之功效。

谈到花生的根瘤,并不是只有花生有,其实其他豆科植物也有根瘤,如黄豆。有的树也有,如槐树,合欢树等。

另外,土豆生长也有根瘤菌帮助。土豆也叫马铃薯,可做主食也可作蔬菜。土豆含有大量淀粉和其他营养物质。但是土豆和花生在植物学上的植物部位不同,花生可食部分叫果实,而我们吃的土豆不是果,也不是根,而是地下块茎。我们只要仔细观察,就会发现,土豆上有一些小凹窝,在植物学上叫腋芽,在适宜的温度下,他会生芽。有腋芽是植物茎的特征。

蕃薯,有的地方叫它地瓜。蕃薯也含有大量淀粉和其他营养物质。人们吃的蕃薯不是块茎,而是叫块根,它是植物为储存营养物质由根膨大而形成的小仓库。块根身体上没有腋芽窝,只能在它的顶端部位长出幼芽。

在人们可以食用的植物中,由块根形成的蔬菜比比皆是。比如胡萝卜,白萝卜,芫菁(jing),山药,木薯,甜菜,芋头,油莎草等等。

在人们吃的蔬菜中,吃其块茎部位的有不少,比如莲藕,荸荠,大蒜,葱头,甘露(地螺),姜等等。

有许多花卉是以块茎来繁殖的。比如郁金香,唐菖蒲,朱顶红,水仙,风信子,竹子等等。

有许多花卉是靠根球来繁殖和在地下储备营养的,比如仙客来,牡丹,大丽花,鸢尾香蕉,萱草,麦冬,天门冬,人参,文竹,小苍兰等等。


种活一棵竹子,用不了几年它就可以长成一片小竹林。(网络图片)

种过竹子的人都知道,种活一棵竹子,用不了几年它就可以长成一片小竹林。这是因为竹子有竹鞭的缘故。竹鞭的形状是扁平的,有节,前端长有像一茅似的尖头,其实竹鞭就是竹子的地下茎。竹鞭的茎节处有芽胚,茎节既可以为竹生长而生根来吸取营养,又可以发芽长竹笋,从而继续长成一棵新竹。

像竹子这样有地下茎的植物还有不少,常见的有芦苇,茅草,棕竹,甘蔗,薄荷等。

人们吃的水果一般都是结在树枝上的,但是也有例外。比如馒头果(大果榕),菠萝蜜(树菠萝),可可,榴莲,叉叶木等。因为这些树木平常大家不易见到,在此不妨举二,三例介绍其形态,用途。

大果榕是桑科乔木,如果你住在纽约,没机会去南方,你可以去布朗动物园,我见那里鸟厅(室内)有这种树。大果榕树叶很宽阔,呈卵形或阔卵形,单叶互生,叶背面有赤色细毛,柄被毛,雌雄同序,花房簇生于树干或无叶短枝。果陀螺形,梨形,或扁球形直径5厘米左右,有纵棱,成熟果红褐色,基部收狭成短柄。馒头果可食,也可入药,性甘平具有补肾益精功效。

菠萝蜜原产印度,桑科,又名树菠萝,常绿乔木树高8-15米,革质叶花单性雌雄同株,聚花果长30-50厘米,长在树干上。果椭圆或圆柱形,外皮黄褐色有瘤状突起,果肉淡黄有蜜味,种子椭圆形数量多。大的成熟果可达20公斤。

可可原产南美洲,梧桐科常绿乔木,长椭圆形的叶顶端骤尖,花萼红色,瓣黄色簇生于树干和枝,果长椭圆形褐色或红黄,种子扁平。可可果肉可制作饮料和果冻,种子经焙炒后粉碎即为可可粉,它是制造朱古力巧克力的原料。可可,咖啡,茶是当代社会流行的三大饮料。

刚才介绍了树菠萝,通常大家吃的凤梨,也叫菠萝,它不是树上结的,而是多年生草本植物菠萝。它的叶是剑形,边缘有刺,叶在茎上丛生,一棵凤梨只结1-3个菠萝,它是聚合果,也就是说它是由许多花聚合在一起(大约150朵左右小花),形成松果状复果,果肉黄色,果皮是由许多小果皮和苞皮组成。果实的顶端有退化的螺旋状排列的叶片(冠芽),繁殖菠萝就是用成熟凤梨的冠芽。凤梨原产地是巴西。16世纪哥伦布的探险队到达美洲后,把它带回欧洲。中国的菠萝是荷兰传教士带到澳门,澳门在1557年被葡萄牙殖民者攻占以后才在中国流传开,现在主要生产地是两广,福建和台湾。凤梨也可入药,可治痢疾,肠炎。

谈到凤梨,我又联想的一种叫松萝凤梨的植物,这种植物在佛罗里达的野外松树林,橡树林里到处可见。从远处看,好像树上披挂着许多银灰色的纱网,其实就是这种松萝凤梨,它是梨科,铁兰属的一种附生植物,是多年生草本,其叶半圆形细长密被银灰色鳞片,小花腋生,黄绿色有芳香,花店常用作花艺花篮的铺衬。

我在《植物趣谈》中说到世界上最大的植物花是大王花。大王花没有叶绿素,没有制造营养物质的植物器官,它是一种寄生植物,靠吸收寄主的养分来营养自己,它的寄主是藤本科植物,如白粉藤,葡萄藤等。

寄生植物中也有不少可以入药,如中药材有菟丝子,槲寄生,松寄生,桑寄生,广寄生,树杜鹃等。

中药材中有一种叫做天麻的植物,谈到它,使我回忆起1969年,在四川与陕西交界处的米仓山上的“五七干校”挖天麻,吃天麻的一段往事。至今记忆犹新。那时在五七干校劳动,体力消耗大,总觉得吃不饱,在伐树劳动中间休息时,就到山沟里去寻找可以充饥的植物。(我在1964年在北京远郊区的深山里搞“四清”时,曾向老农学习过辨认和采集中草药材。)于是我们就挖百合,天麻,党参,采木耳,猴头等带回住处,用搪瓷洗脸盆当锅,架在柴火上煮着吃。书归正传,现在回过头来接着说天麻。它是一种很奇特的植物。属于兰科多年生草本。它既无根又无绿叶(其实它的叶已经退化成褐色的小鳞片),它只有地下块茎。天麻是生长在山沟密林中的,那么怎样才能找到它哪?它有一支赤黄色的地上茎,像一只直立的箭,顶部是总状花序,有许多小花瓶似的小花。找天麻就是先找它的地上茎,找到了地上茎,就可以挖出地下茎。这地下茎就是中药材天麻。形状是长圆形,肉质,颜色黄白。块茎上有环状纹。采集天麻的最佳时间是在秋季。

天麻是一种很有趣的共生植物,它既不会像绿色植物那样,通过光合作用自己制造营养,也不会像寄生植物那样,吸取其他寄主的营养,它是和一种叫做密环菌的真菌在一起生活。密环菌在阴暗潮湿的杂木树林中生活,它可以吸收腐败树叶中的养分成长,同时密环菌的菌丝也长入天麻的地下茎中吸收其营养,天麻也不能让它白吃白喝,天麻的地下茎会分泌一种溶菌酶,它以密环菌来营养自己,这样,这两种植物就相依为命了。

天麻可以入药,具有平肝熄凤功效,可以治疗头晕目眩,肢体麻木等。

新采集的天麻不可以直接晒,我曾经有过失败教训,直接晒的结果很惨,就是最后只落下一张干瘪的天麻皮空壳。如果把它变成可以保存的中药材,必须把新鲜天麻洗净以后用米汤煮过,然后再把它晾干,这样炮制的天麻,皮里是有“肉”的。天麻成品药识别的要点,就是掰开看天麻断面肉的颜色,如果颜色是半透明干胶状的,橙黄色的为上品。如果外皮有黑斑,“肉”有杂色则为次品。

中药材里还有一种稀罕物,就是冬虫夏草,简称虫草。产于西北高原,以宁夏产的为上品。(弦外音:近几年看报道,那里的人们为寻找冬虫夏草,为挖甘草,采摘野生枸杞,毁坏植被乃至发生纠纷。人无德,破坏生态环境,人就遭天灾惩罚--沙尘暴。)

虫草的冬虫,是一种叫做蝙蝠蛾的幼虫,夏草不是人们一般概念中的草,而是一种菌类,还要说明一点,这里的“菌”字不是指细菌,而是一种“小蘑菇”。虫草的形成过程也很有趣:虫草的菌属于真菌,当它的孢子粉落到蝙蝠蛾幼虫的身上后,于是便寄生在蝙蝠蛾的幼虫体内。被寄生的幼虫在冬天来临前钻到冻土层以下越冬,这时真菌就在幼虫体内吸收营养长成子实体,子实体的菌丝逐渐发展到虫的全身,而使这个幼虫僵死,但外形仍然是只僵虫。到了夏天,子实体从僵死的幼虫颈部长出有柄的细长的棒形的子座,子座伸出土,形似小草,故称其为夏草。如果你拿刚刚采集来的一棵冬虫夏草,仔细观察,就会看到子座有柄有头,而下面的虫形似僵蚕。虫草具有补肺,益肾,止血,化痰功效,物以稀为贵,所以它是一种名贵药材。

古莲子是一种很有趣的种子。在上个世纪五十年代,在辽宁省普兰店考古队发现了一些埋在地下千年的莲子,当时上交到北京的中国科学科院北京植物研究所,所里的专家拿它们作试验,经过种植和精心管理,两年以后,新生的古莲开出了第一批荷花,这是我亲眼所见。

为什么在地下埋藏了那么久的古莲子仍然能复活呢?原来是莲子的外壳非常坚固密实,莲子长寿的秘诀就在它的外壳上,那上面有极其细微的气孔,这气孔既能保证种子微弱的呼吸,又能保证它体内的水分不散失,不受外界细菌侵害。种子在过去一千多年的时间里处于休眠状态,当它的种皮一旦被人为的打开(不是敲碎外壳,而是磨开一个小孔),种子可以吸收到外面的水分了,感受到外面的温度了,它就苏醒过来,于是就萌发新芽,从此一个新的生命就开始了新的旅程。

美国科学家也有类似例证。他们曾经用4600年前的狐尾松种子,培育出新树苗。


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