唾液能发电!科学家发明了口水电池(图)


美國紐約州北部賓漢姆頓大學研究團隊開發了可以通過唾液驅動的電池。
美国纽约州北部宾汉姆顿大学研究团队开发了可以通过唾液驱动的电池。(图片来源:视频截图)

【看中国2017年8月10日讯】唾液的功用可不少,除了含有唾液淀粉酶,能够分解淀粉帮助消化之外,目前美国纽约州北部宾汉姆顿大学(Binghamton University)研究团队开发了可以透过唾液驱动的电池。现正朝提升该电池的功率改进,希望能够提供发医疗诊断机器使用。

根据史密森尼学会报(Smithsonian)报导指出,此种“口水电池”的正确名称应该是“微生物燃料电池”(MFCs),它是以特殊的细菌来驱动电流的,而口水是启动细菌的介质。这个研发团队的主持人是宾汉姆顿大学电机资讯科学助理教授蔡尚恩(Sean Choi),他一直努力地想帮缺乏电力的农村地区提供简易小型电源,以供给当地医疗检查器械之用。

蔡教授在新闻稿中表示,有许多发医疗诊断机器,皆需要有电才能够使用,虽功率不必高,可是在电力缺乏的贫困地区,即使要充电都找不到,因此若能自力发电是最好不过了。

其实,细菌动力电池是以“奥奈达湖杆菌”(Shewanella oneidensis)为动力,此种奥奈达湖杆菌是从美国纽约的奥奈达湖湖底分离出来的,它是一种厌氧菌,能够在低氧重金属的环境中存活,还可将金属离子给还原成金属。它经常使用于纳米技术和废污水处理当中。而细菌电池亦是要利用它的这种特性。

电池的外表薄薄的像纸张一样,自硝酸银制成的阴极,再加上以导电聚合物做为阳极,中间则以冷冻干燥细菌做为储存器。这种奥奈达湖杆菌可利用葡萄糖类的有机质为食物,因此口水就非常适合。当干燥的细菌遇到了口水之后,就会被唤醒,开始行呼吸作用(分解养料),在此过程中会释放出电子与质子,而硝酸银的阴极就会补捉这些电子产生电流。目前已经证实可行,不过电量尚需加强。

蔡教授认为,目前我们细菌电池的功率,大约为每平方公分几微瓦(百万分之一瓦),串连16个就能够勉强点亮LED。可是,这对于需要更高功率的电子产品还是不够的,所以,我们需要针对电池进行功率改进,这是我们未来的努力方向。


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