人类历史上唯一一位被埋葬在月球上的人(图)


Eugene Shoemaker
美国天文地质学家尤金(Eugene Shoemaker)(图片来源:维基百科)

【看中国2017年12月7日讯】可能很少有人知道,在离我们最近的星球:月亮上面,埋葬着一个地球人。他是人类历史上唯一一个在去世后,骨灰被埋葬在月球上的人。他是谁?为什么要把他的骨灰埋葬在月球上?

这个被埋葬在月球上的人不是权贵,也不是名流,他叫尤金(Eugene Shoemaker)(April 28,1928 –July 18,1997),曾是一名美国的天文地质学家。

尤金1928年出生于美国加利福尼亚州一个非常普通的家庭。尤金从小就对科学很感兴趣,而且天赋很高,聪明非凡。他从小就有个爱好:喜欢收集各种矿石。长大后在大学里更是系统地学习了地质类的学科,不但研究地球上的矿石,还研究从太空中来的各类陨石。1949年,尤金取得了加州理工学院地质类学科的硕士学位。

1950年,尤金进入美国地质测量局工作,开始辗转于地球各地大大小小的陨石坑,研究它们的构成。1961年,尤金创立了美国地质测量局的天文地质学研究计划,开创了人类对天文地质的研究工作。同年,为了研究月球上的陨石坑,他还加入了NASA的月球探险计划,并被选为阿波罗探月计划的候选人!那可是人类历史上第一次探险月球,也曾是尤金最大的梦想。

做为登月计划的候选人,尤金梦想着这天的到来,也开始了宇航员的一切训练和准备工作。但不幸的是,尤金被查出了一种天生而无法根治的疾病:爱迪生氏病。这是一种微小到不易觉察到疾病,主要症状就是身体比较虚弱,容易疲劳。但对身体素质要求极其严苛的宇航员来说,尤金无疑失去了登月的资格。

带着遗憾,尤金没用沮丧,而是完全投入到行星的科学研究当中,并帮助其他宇航员们进行训练。他一次次地和宇航员们飞往亚利桑那州,观察那里的巴林杰陨石坑和落日火山口,因为那里和月球上的地表很像。并和宇航员们一起探讨如何在月球上采集材料。等到登月计划结束后,尤金继续研究观测多个行星和天体,在全世界范围内来回奔波,考察被外来陨石撞击的遗迹。

1993年,当尤金65岁高龄时,有了重大发现。那年,当他和妻子还有另一名科学家在加州帕洛玛天文台观测天体时,无意间发现了一颗不寻常的彗星。由于尤金的提早发现,人类第一次在1994年见证了彗星撞行星的奇观,共同书写了人类天文发展新篇章。后来人们把这颗彗星以尤金的家族名字命名为:Shoemaker-Levy。

1997年,尤金在澳大利亚进行陨石研究时,被一场车祸夺去了性命,享年69岁。为了缅怀这位把一生都奉献给天文地质的科学家,也为了弥补尤金生前没有实现的登月梦想,NASA和一家名叫Celestis的公司合作,计划共同把尤金的骨灰带上月球,以实现这名科学家生前的愿望。

1998年1月6日,NASA的探月号发射升空,带着尤金的骨灰,飞向了月球。离当初尤金梦想登上月球的时候整整相差了30年。他的骨灰被装在由聚碳酸酯制成的胶囊里,胶囊外面包裹着一层黄铜箔,上面用激光刻上了他的名字及出生和离世日期,还有两幅图像,一首小诗。

两幅图像分别是Shoemaker-Levy彗星,这是他一生中的重大发现,另一个图像是巴林杰陨石坑,他一生中最重要的研究项目。而那首小诗则是来自于莎士比亚【罗密欧与朱丽叶】:

在他去世后

把他化碎成漫天的繁星

他会照亮天堂的美好

人类此次会爱上夜晚

不再崇拜灿烂的艳阳

1999年,完成探测任务的无人探月号飞船,撞入月球表面,带着尤金的骨灰,深埋于月球地表之下。亲爱的朋友们,每当你在夜晚抬头仰望月亮时,你会不会想起,在那美丽而孤单的星球上,长瞑着一位美国科学家,他的名字叫尤金(Eugene Shoemaker)。


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