明前茶贵如金?有天地气质的三大春茶!(组图)

2018-05-14 00:00 作者: 任采真

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陆游诗《出行湖山间杂赋四首》吟咏:“兰亭步口水如天,茶市纷纷趁雨前”,就是雨前茶蒸腾人间的写照。(绘图:志清/看中国)

宋人王十朋在一年清明时节,有好友来访。两人谈天说地,檐前绿草茵茵无际,芬芳到天涯。聊着聊着清兴浩发,何不山中行?!往山里走,雅兴之人、清谈之时,怎能无茶呢?

蟹眼煎新汲,雀舌烹春撷。

浇君文字肠,掉我清谈舌。

人生会面难,岁月易飘忽。

君姑为我留,匆匆莫言别。

(《毛虞卿见过》)

古人的想像力很丰富,透过敏锐的观察、丰富的联想,创造了许多生活的乐趣、生命的韵事。那煎茶的泉水沸腾起漩涡,形成了“蟹眼”,那嫩芽春茶似“雀舌”;一茶清香满口、喉吻韵味盘旋,曲折入了肠启开了一肚子典故。腹笥打开了,那些生命知见续续涌出。

清谈壶底起松涛,松涛激荡气回肠,朋友间你来我往的温语也得到一山的回应。在这样的谈趣中,可能那倾听的山也要说句话:“君姑为我留,匆匆莫言别。”

明前茶、雨前茶、谷雨茶春茶尝春

陆羽《茶经》写道:“凡采茶,在二三四月间”这里说的是黄历的时间,换言之,入了春分,就得茶了。二、三、四月间采的茶都是春茶。

自唐朝以来,都是以春天绿茶为美,采茶又以清明和谷雨节气最关键,因为此时节应合了天地的清明精华之气。清明前后采制的春茶带着天地清洁明澈的气质,涤烦悦志,净化人身、澄澈人心。

古来就有“明前茶,雨前茶,谷雨茶”这些春茶的称呼,都是从采摘时的节气来区分的,当然内蕴之韵,也不尽相同。对爱茶的人来说,春茶之韵点滴在心,清代杨汝谐《龙井纪游》诗吟:“明前雨后分枪旗,一碗乍辨色香味”,点破这般心情。

明前茶

从春分之后到清明节气之前采摘的茶叶就称为“明前茶”,又称为早春茶、火前茶(清明举新火),在唐代就有“明前茶贵如金”的说法。那时,茶叶生长时天气未热,生长速度慢,茶内含香气物质丰富、滋味醇和;天不热所以虫害侵扰少,芽叶细嫩、饱满又鲜爽。

节气的特色造成了“明前茶”稀有、昂贵,在古代是上贡的珍品,一般人很少能得尝。唐代茶仙卢仝以〈七碗茶歌〉(〈走笔谢孟谏议寄新茶〉)留名不朽,茶歌以“黄金芽”比喻得到天子专宠的阳羡明前茶,使得如今“明前茶贵如金”仍然脍炙人口:

闻道新年入山里,蛰虫惊动春风起。

天子须尝阳羡茶,百草不敢先开花。

仁风暗结珠琲瓃,先春抽出黄金芽。

唐代诗僧齐也有咏茶诗〈火前茶〉歌颂火前茶的珍贵:百草让为灵,功先百草成。甘传天下口,贵占火前名。


明唐寅《维摩说法图》。(图片来源:国立故宫博物院)

雨前茶

雨前茶则是清明之后谷雨之前采的茶叶,制出的清新春茶,又称为清明茶。这时节天清地明,气温适合芽叶生长,茶树吸收天地精华酿造的矿物质、维生素,让雨前茶滋味鲜浓,也比明前茶耐泡。

稀少的早春明前茶虽然享有尊宠,得到清明之气浇灌孕育的雨前茶,更是春茶的象征,得到茶人的钟爱。抢先喝上几泡雨前茶,也是人生一美!陆游诗《出行湖山间杂赋四首》吟咏:“兰亭步口水如天,茶市纷纷趁雨前”,就是雨前茶蒸腾人间的写照。

谷雨茶

谷雨到就是春天接近尾声。谷雨节气里所采摘的茶叶称为谷雨茶,又称为二春茶,这也是春天最后的茶叶。谷雨节气,气温渐暖、空气湿度提高,触转茶树潜藏的氨基酸能量,茶梢芽叶肥硕,香气怡人,久泡余味悠长。这就是陆游诗中夸赞“谷雨茶香院院夸”的情景。显然,一千多年前的平民百姓,普遍都得到谷雨茶的滋润。

茶农们说,真正的“谷雨茶”就是谷雨这天采的鲜茶叶炒制成的。一般茶家都抢着在谷雨前采“雨前茶”,传说喝“谷雨茶”清火、辟邪、明目。

明代江南人士许次纾在《茶疏》中赞扬谷雨茶说:“清明谷雨,摘茶之候也。清明太早,立夏太迟,谷雨前后,其时适中。若肯再迟一二日期,待其气力完足,香烈尤倍,易于收藏。”也就是说,谷雨茶香烈味厚、易于收藏。

顺着节气生活,最能撷取天地的生机,返璞归真,品茗饮茶也是一样的道理。过了这节气,错过此时机,忽忽人生更何待?


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