中国依靠什么震惊了罗马帝国?(组图)

2018-05-18 00:00 作者: 刘晓

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在古希腊和罗马人眼中,遥远的中国有一个好听的名字“丝国”。图片乃罗马圆形竞技场。(图片来源:维基百科)

在古希腊和罗马人眼中,遥远的中国有一个好听的名字“丝国”,直译叫“塞里斯(Seres)”,意思就是“丝的”或者“丝来的地方”。Seres被认为是源于汉字“丝”,也是拉丁文中的“丝”(serica)一词的来源。

众所周知,精美的丝绸发源于中国。早在黄帝时期,中国便开始了养蚕、取丝、织绸。到了商代,丝绸生产已经初具规模,并具有较高的工艺水平,还有了复杂的织机和织造手艺。在西周及春秋战国时期,几乎所有的地方都能生产丝绸,丝绸的花色品种也丰富起来,主要分为绢、绮、锦三大类。而汉语中以“纟”(俗称“绞丝旁”)作偏旁的汉字之所以很多,不能不说与中国丝织业的极为发达有关。

到了秦汉时期,丝织业不但得到了大发展,而且随着汉代中国对外的大规模扩展影响,丝绸的贸易和输出也达到空前繁荣的地步。一条从古长安出发,经甘肃、新疆一直西去,经过中亚、西亚,最终抵达欧洲的“丝绸之路”,将中国与欧亚大陆连接起来。

汉朝与罗马帝国的隔空对话

凯撒统治时期的罗马帝国地跨欧、亚、非三洲,极为强大,政治上的统一、经济上的繁荣,使其文化、艺术、建筑等领域也都达到了一个繁荣的高峰。而彼时的东方则是中国历史上最为强大的王朝之一的汉朝,其疆土东临大海,西到帕米尔高原,南抵印度半岛,北达蒙古戈壁,她的政治、经济、文化、艺术同样灿烂夺目。

虽然相隔遥远,但两个强大的帝国此时有了交汇,汉朝通过丝绸之路,辗转数个大大小小的国家,将丝绸等物品出口到了当时被称为“大秦国”的罗马。《汉书》曾记载了中国人对大秦国的印象:在大海的西面,也叫“海西国”,版图有8000里大,有四百多个城市,国都的城垣有400里,城内有五个宫殿,每隔10里相接,都是用水晶作柱子。还说大秦国盛产金银珠宝,大秦国的人体形高大,身体健壮,容貌端正,有点像中国人(笔者注:大概是像秦朝时的中国人),所以被称作“大秦国”。

至于罗马人,同样对丝绸之路那端的中国充满了好奇心,觉得十分神秘,说“丝国”人身高近20英尺,聪明灵巧,举止温厚,而且长寿。当然,最令罗马人惊叹的是中国的丝绸。罗马著名的学者老普林尼在《自然史》中曾以为丝绸是来源于树叶:“丝茧是生在树叶上,取来用水湿一湿,理成丝,裁成衣服,光辉夺目。”

两个帝国的隔空对话尽管很多是出自想像,但他们最终还是通过丝绸发生了切实的接触。


众所周知,精美的丝绸发源于中国。早在黄帝时期,中国便开始了养蚕、取丝、织绸。(绘图:Winnie Wang /看中国)

首次见到丝绸的震撼

公元前53年,古罗马三巨头之一的罗马执政官克拉苏率领七个军团的四万人进攻东方的安息帝国(位于今天的伊朗地区)。克拉苏远离后方,越过幼发拉底河,追击实际上是佯装逃跑的安息军队。安息人在将罗马军队诱入沙漠深处后便包围了他们。双方在卡尔莱展开了鏖战。

就在罗马军队强大的攻势已打乱了安息军队的阵脚之际,安息人亮出了一幅幅巨大的军旗,霎时间,一大片颜色鲜艳夺目的军旗轮番挥舞,沙沙作响,刺得罗马人睁不开眼睛。罗马人以为这是天神下凡帮助安息人,顿时斗志丧失,慌乱中闭着眼睛成了安息人的刀下鬼或阶下囚,两万余名罗马将士阵亡,一万余人被俘。

据西方史学家考证,那些鲜艳刺目的军旗,就是用中国丝绸制作的。这就是罗马人历史上失败得最惨的一次战役,他们不是被打败的,而是被从未见过的艳丽丝绸战旗吓败的。这大概是罗马人首次见到的中国丝绸织物。

凯撒大帝震惊全剧场

罗马时期,罗马贵族的社会时尚之一就是能够穿中国的丝绸制的衣服。史载,凯撒大帝和其同盟、被称为“埃及艳后”的克里奥帕特拉都喜欢穿中国的丝绸制成的衣服。

一天,罗马剧场演戏的时候,凯撒大帝突然穿着用中国丝绸制作的长袍出现在剧场内,耀眼的光辉,绚丽的色彩,把全场观众惊得是目瞪口呆。尽管演出的节目很精彩,但观众们都将羡慕的目光集中在凯撒一人身上,纷纷议论,他是从哪里得到了这样美丽的衣服?这应该是罗马人在自己的国家首次近距离的接触丝绸。

当时的罗马人一般都穿粗毛布制作的露着臂膀的披风式长衫,贵族则穿轻柔透明、亚麻织造的麻衣。不过,当他们看到美丽的丝绸后,就不可遏制地爱上了它。丝绸很快成为风靡罗马上层社会的奢侈品。之所以说是奢侈品,是因为一磅高级丝绸料子(约10尺)要值12两黄金。

特别是埃及艳后克里奥帕特拉,对中国丝绸的喜好与追求更是非同一般。当时,为了节省珍贵的丝线,她把从中国辗转运抵埃及的丝绸,交由宫庭织工,先是将从中国买来的丝绸服装一件一件地拆开,再重新编织成服装或做成点缀服装的饰品。

史载,在罗马城的豪华市区,还设有专售中国丝绸的市场。公元92年,罗马皇帝图密善在罗马专门修建了储藏中国丝绸的仓库。而随着贵族的推波助澜,罗马城的平民百姓也越来越热爱这种来自遥远东方的华美物品。今天,考古学家还可以在一些古罗马的石刻作品或陶器、绘画作品中,发现穿有透明长袍、质料柔软衣料的人物,那就是丝绸。如在雅典卫城巴台农神庙的女神像身上,在意大利那不勒斯博物馆收藏的酒神巴克科斯的女祭司像上,都可以看到希腊罗马时代的人们所穿着的丝绸服装,飘逸动人。

另一方面,中国丝绸的大量入境,造成罗马帝国贸易逆差的迅速扩大,致使罗马每年支付进口中国丝绸的货款竟然高达10万盎司黄金。黄金的大量外流,迫使罗马帝国制定法令去禁止人们穿着丝绸。如罗马奥利连皇帝(公元161-181年)曾带头不穿丝绢袍服,并禁止贵族穿戴丝织物。然而长期以来罗马社会已经奢侈成风,到了公元三、四世纪时,丝织物已成为全国上下崇尚的唯一的时髦服饰了。

丝绢之战

当时,进口到罗马帝国的丝绸都是由波斯商人转销的,罗马人并没有定价权,这也是丝绸价格高昂的原因。一场不可避免的冲突发生了。

唐朝前往天竺取经的玄奘法师写的《大唐西域记》里曾记下这样一件事:东罗马皇帝查士丁尼为了摆脱波斯人高价垄断经营中国丝绸的局面,曾打算与埃塞俄比亚人联合,绕过波斯,从海上去印度购买丝绢,然后东运罗马。然而,这个计划不幸被波斯人得知,波斯王竟然以武力向埃塞俄比亚威胁,阻止他们帮助罗马人购买丝绸。无奈,查士丁尼只好请波斯的近邻突厥可汗出面调解。

不料,波斯王不但不听调解,还毒杀了突厥可汗的使臣,使双方矛盾激化。最终,东罗马帝国联合突厥可汗于公元571年攻伐波斯,这场西方历史上著名的“丝绢之战”打了二十年之久,未分胜负。


罗马时期,罗马贵族的社会时尚之一就是能够穿中国的丝绸制的衣服。(图片来源:维基百科)

欧洲有了丝织业

“丝绢之战”使罗马和波斯断绝了来往。罗马境内的蚕丝也因此奇缺,价格飞涨,丝织加工业陷于停顿。不得已,查士丁尼只好设法在本国发展蚕桑生产。

一名到过东方的传教士自称了解蚕种和桑种的生产方法,他将蚕种和桑籽藏在竹杖之中,历时一年赶回罗马。在他的指导下,罗马人将蚕种埋入地下,又将桑籽放在怀中像孵小鸡一样去孵化。结果可想而知。

不久,这个大笑话传到了几个在罗马的印度僧人那里,印度僧人教给了罗马人正确的培养繁殖技巧。从此,欧洲各国的养蚕业逐渐传播开来。

公元十二世纪,十字军东征时,南意大利王罗哲儿二世俘虏了两千名丝织工人,把他们带回意大利去养蚕、缫丝、织绸。但直到马可・波罗时代,也就是中国的元朝时期,欧洲人仍然把丝绸看作是和黄金一样可以流通与升值的“硬通货”。

十三世纪,中国丝绸纺织技术在意大利开始发展成熟,十四世纪意大利丝绸纺织中心卢卡出产的丝绸图案,能看出明显的中国影响。十五世纪末,意大利纺织作坊直接模仿中国图案成为风尚。意大利制造的丝绸上,出现了中国的飞禽、荷花、水鸟、假山石、卷云等。意大利逐渐成为欧洲丝绸工业的中心,但“丝国”留给罗马乃至欧洲的记忆却迄今不曾消失。


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