鸟类最高龄“产妇” 68岁的它又要当母亲了(图)


2011年3月,“智慧”在中途岛抚育幼鸟。
2011年3月,““智慧””在中途岛抚育幼鸟。(图片来源:维基百科/公有领域)

【看中国2018年12月10日讯】(看中国记者路克编译)信天翁是体型很大的鸟类,它的活动区域也相当固定,北太平洋的信天翁从太平洋北部到南部热带地区游荡,南太平洋的信天翁则不到热带地区。据外媒报道,美国鱼类和野生动物管理局称,一个被命名为“智慧”的黑背信天翁,今年至少已有68岁,它是世界上已知的年龄最大的野生鸟类,也是已知带环志时间最长的鸟类。

信天翁最为人熟知的三大特点:一、它是世界上翅膀最长的鸟,它身长约1米,双翅展开可达3米左右,因此目前不少地区还称它为最大最能飞的鸟儿。二、一夫一妻制是信天翁最为人熟知的习性特点,雄鸟和雌鸟会一起守护幼鸟,直到幼鸟能够自己飞翔觅食为止。三、信天翁是空中滑翔的能手,它可以连续几小时不扇动翅膀,会利用气流的变化,持续滑翔。

近几年由于人类的过度捕鱼,殃及在海面游荡的信天翁,信天翁的种群数量一直在不断减少,另外海洋塑料污染也是一大威胁。虽然也有爱鸟人士和不少科学家在研究解决办法,但是目前仍旧没有找到最合适的方法来保护信天翁不受伤害,只能做到减少信天翁伤亡的速度。

黑背信天翁是信天翁的一个亚种,广泛分布于北太平洋,繁殖期时迁徙至东南夏威夷群岛以及西北夏威夷群岛。

信天翁90%的时间是在海上渡过,它们通常在产蛋年之间休息,但自从2006年以来,“智慧”和她的伴侣每年都会在中途岛的同一个巢穴产卵并孵蛋。据推测,“智慧”一生中可能有不止一个伴侣,因为黑背信天翁被认为平均寿命不到30年,“智慧”的年龄已经远远超过黑背信天翁的平均年龄。

在中途岛环礁做研究的生物学家证实,“智慧”最近一次产蛋是于今年的11月29日。据NPR报道,“智慧”在它的一生中估计已产下了40个蛋。它们通常以鱿鱼和鱼卵为食。

许多信天翁都被用铝制的环志捆绑,这些环志有时会被沙子和盐水腐蚀,寿命在20年左右。

安在“智慧”腿上的第一个环志是于1956年被一位名叫钱德勒・罗宾斯的生物学家安装上的。这些年来,“智慧”已被安装了6次环志,每次都是在环志被腐蚀前替换,因此生物学家可以知道它的年龄。

据美国鱼类和野生动物的一篇文章称,“智慧”是当年捕获的8400只信天翁之一,也是中途岛繁殖的数十万只黑背信天翁之一。46年后,罗宾斯在考察鸟巢时再次邂逅了“智慧”,生物学家能够读出她标记环上的原始数字。

它因为高龄而被命名为“智慧”,并在赏鸟人士中引发““智慧””热,每年许多野生动物观察家都在等待““智慧””回来孵蛋。罗宾斯于2017年去世,享年98岁。


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