「亞馬遜購物稅」背後的利益博弈(圖)



亞馬遜(Amazon.com)正努力在各州捍衛其「免稅」權益。(Getty Images)

【看中國記者劉林編譯報導】一個長期懸而未決的稅務爭執終於在7月演變成一場戰爭。一方是美國最大的消費市場加利福尼州,另一方則是最大的網路零售商亞馬遜(Amazon.com)。爭執的焦點是州政府是否可以強迫外州商家向本州居民代征網路購物稅。這次戰爭很可能會蔓延至其它各州,但是加州有可能成為最壯觀的前線,因為在那裡這類事情都得經過州民的投票表決。亞馬遜和它的同盟軍已經在收集簽名,呼籲在明年6月對該州於7月1日剛生效的新稅法進行全民公投。

「亞馬遜購物稅」爭端的由來

《紐約時報》報導,金融危機後,面對著巨大的財政預算赤字,美國各州政府相繼試圖讓亞馬遜成為收稅人,向通過其網站購買商品的州內居民代徵購物稅,但亞馬遜對此採取反抗態度。

美國對電子商務稅收的討論從上世紀90年代初開始一直未曾停歇。1997年7月,總統克林頓發布《全球電子商務綱要》,提出Internet應宣告為免稅區。1998年5月,美國參議院通過的草案提出,到2006年都禁止聯邦和州政府對電子商務徵收重複附加稅。

與網路零售商密切相關的則是美國最高法院1992年在Quill集團與北達科他州的官司裁決:只有當企業在某個州擁有實體店或者連鎖店時,該州才能向這家公司徵稅。如果網路零售商和郵購公司不設立實體連鎖店,那麼他們出售商品時無需徵稅,州政府也不能強迫企業代徵購物稅。但居民還是應該在每年的州內稅收檔案中記錄應交的使用稅。

在是否應該向消費者徵收稅款問題上,亞馬遜與各州政府之間一直存在衝突。近年來,美國經濟增長放緩,很多州政府深陷數十億美元的財政赤字中,開始努力拓寬其稅收收入渠道,龐大的網路銷售額無疑是收入的一大源泉。而面對各州新法,亞馬遜始終緊抓1992年的法案作為其最重要的法律根據:由於在紐約等州內未設立「實體店」,因而其不具有向該州納稅的義務。

背後的利益爭奪

網路銷售徵稅的問題歸根到底是網路銷售利益的分配的博弈。在這場博弈中,政府、網路零售商、消費者的立場不一,特別是政府與網路零售商之間的利益爭奪戰更是一發不可收拾。「亞馬遜購物稅」就是政府、網路零售商和消費者之間的利益博弈。

消費者的目標永遠是物美價廉的商品,而在亞馬遜上購物確實能做到這一點:在蘋果店和百思買等大型零售市場購買MacBook最終支付1,101美元。但在亞馬遜上購買只需979美元,整整便宜了100美元。這可以說是亞馬遜運用其「免稅」策略為消費者「爭取」到的利益。

然而,在實行網路購物免稅的年代,真正取得了最大收益的當然還是亞馬遜。除了堪薩斯、肯塔基等州,其它州的居民在亞馬遜上購物,大多時候都免付購物稅。這讓亞馬遜與大部分傳統零售商相比,擁有了巨大的價格優勢。由於各州對交易收取的稅率均不低,如在芝加哥和洛杉磯,州稅和地方稅加起來足足有 9.75%,因此交易規模越大,亞馬遜的價格優勢越突出。

雖然亞馬遜對於免稅獲得的價格優勢一向低調處理,但從它的盈利模式中,還是能看出其保持自身免稅地位的努力。最突出的就是名為「亞馬遜夥伴」計畫的商業聯盟項目。亞馬遜憑藉此計畫都能在不設立實體店的情況下廣泛開展銷售業務,有理有據地保持了自己免稅的合法性。「亞馬遜夥伴」計畫指通過向放置其網購廣告的商業聯盟網站支付報酬來銷售商品。如果用戶通過點擊廣告鏈接並在亞馬遜網站購買了產品,聯盟網站可獲得15%的推薦佣金。2008年紐約州通過的一部法律要求網上公司如果跟該州的聯營企業有貿易往來,需繳納稅款。這部被稱為「亞馬遜納稅法」的法律遭到了亞馬遜直接的違憲狀告。現在,亞馬遜為了這部法律還在和紐約州打官司。與此同時,亞馬遜已經相繼終止了與科羅拉多、北卡羅來納和羅德島州聯營企業的合作關係,繼續在免稅的空間中悠遊。

可以說,如亞馬遜之類的網路商品零售商的「網購免稅」優勢對傳統零售商而言是不公平的,這嚴重破壞了稅收的公平性原則。但是,為什麼對網購徵稅的做法並沒有在上世紀90年代即得到美國政府官員的支持,而是要等到20年後的今天才開始逐步執行呢?

首先,從行業發展的角度的來說,電子商務是美國重點發展的現代支柱性產業之一,美國政府及其重視其長期的發展,包括克林頓、布希在內的幾任總統均對處於發展初期的電子商務行業採取了類似「免稅」政策,目的是通過稅收上的優惠政策培養起電子商務行業的優質企業,避免急躁和不完善的稅收規定把電子商務的發展扼殺於搖籃之中。

其次,從稅收效率的角度來看,政府徵稅需要考慮征管成本。由於電子商務發展初期,網路零售商、電子網購平臺等行業主體的業務分散,涉及交易金額較小,此時徵收的難度大且收入微;而從政府部門自身的徵收條件來看,針對電子商務稅務的征管系統仍未建立,立刻開徵的成本很高。兩相權衡下,開徵網購購物稅的成本大於收益,不宜執行。另外,由於購物稅在美國屬於州級財政範圍,因此各州管轄權、稅率等的確定需要長時間的協調,因此對網購徵稅並不是一朝一夕的易事。如今,在美國電子商務邁入30多年的今天,網上交易額過千億,各大網路零售商、電子商務平臺迅速發展,此時開始徵稅能增加各州財政收入。所以說,各州政府普遍的財政緊張問題正是啟動「網稅」相關制度協商的最好契機。

来源:看中國

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