中期選舉在即 專家支招分辨中國社媒不實信息(圖)


微信
微信(Adobe Stock)

【看中國2022年10月7日訊】牽動美國未來兩年政治走向的中期選舉將在一個月後拉開帷幕。在競選活動如火如荼進行時,一些試圖左右選民意向的力量也暗波洶湧,特別是在社交媒體上。專家向選民支招在微信和TikTok社媒上如何分辨來自中共的宣傳信息。

美聯社本週獲得一份非機密情報報告,情報人員表示,中國試圖在社交媒體上詆毀其認為對北京利益構成威脅的候選人。報告稱,中國可能正在尋求影響特定的競選,以「阻撓被認為與北京特別敵對的候選人。」

此次美國中期選舉涉及眾議院的全部435個席位,以及參議院100個席位中的34個,很大程度上將影響拜登政府在未來兩年內能夠完成多少政治目標。

與此同時,臉書(Facebook)的母公司Meta上週公布一份報告,稱其刪除了一組來自中國的網路勢力。從2021年秋天到2022年9月,這組網路勢力使用美國人的名字設立用戶,同時攻擊民主共和兩黨的候選人,以期影響美國選民對這些候選人的看法。

專家對美國之音說,此前,中國的大外宣聚焦宣傳中國共產黨的立場,試圖影響美國選舉結果的虛假宣傳活動相對較少。

「這是Meta第一次發現中國網路勢力試圖影響美國公民,在美國境內的人,這是最大的變化」,杜克大學公共政策教授、媒體與民主中心主任菲利普.南波利(Philip Napoli)對美國之音說。

「Meta的發現表明,北京可能已經看到了針對某些議題或候選人來操縱政治話語權的好處,儘管目前這些活動的有效性有限」,南加州大學國際關係學系助理教授黃韻琪(Audrey Wong)對美國之音表示。

臉書刪除了這組賬戶。然而這份報導使得人們對來自中國,可能干預選舉的力量產生更大的疑慮。作為一家美國公司,臉書能夠在發現威脅後刪除,那麼,如果同樣的事情發生在TikTok或者是WeChat這類中國擁有的公司上,選民們該如何分辨?

微信

騰訊公司下的微信整合社交、簡訊、新聞、支付、購物、叫餐叫車等多種功能,微信已經成為中國人生活方式的一部分。

微信在美國的滲透力遠不如TikTok。然而,在美國的第一代或是第二代華人很多都使用微信與國內的親友聯繫,也從中獲取資訊。

根據非營利組織人權觀察2020年的一篇分析文章,海外微信用戶約為1億至2億人,美國平均每天有1900萬活躍用戶。文章指出,微信是許多海外華僑獲取信息的管道,其中「包括僑居地的消息」。與此同時,很多受歡迎的華僑刊物也使用微信推送。

「在這個意義上,一個紐約地方華文媒體撰寫的新聞,必須通過北京審查,才能傳送到紐約華人社群」,人權觀察說。

加州大學的研究員崔鵬解釋,微信上的新聞是高度過濾的。微信上不允許存在任何無法得到中國政府首肯的媒體平臺,所以媒體公眾號也僅僅代表媒體界很小的一部分。

「上面有國營媒體,或者是政府首肯,至少不反對的公眾號。所以我想我們可以肯定地說,在微信上很難看到中國政府不想讓人們看到的信息」,他說。

南加州大學教授黃韻琪對美國之音說,虛假的政治信息可能在微信公眾號或者私人小組中迅速擴散,因為它跟其他社媒平臺一樣,需要產生收入和點擊量,而且更難進行事實核查或是獲取其他信息來源。

「我們的研究顯示,中國政府在微信上的宣傳更有可能放大反亞裔種族主義和暴力的措辭,對說華語的美國人來說,這會對其參與地方和國家政治行為產生不利影響」,她通過郵件告訴美國之音。

作為選民,美國公眾應該怎麼做?加州大學的崔鵬說,把事實查證的希望完全寄託於社交媒體平臺是不現實的。在這種錯綜複雜的信息環境下,選民們應當對於社媒上獲取的信息更加警惕。

「我想很多選民在社交媒體上獲取的信息來自他們的朋友,同事或是社交圈子,他們沒有意識到這些信息下面的大數據演算法,這些演算法通常是不透明的。因此,人們接收到的是精心設計後的世界觀,未必能反映出大多數人認為的外部信息的真實體現。」他說。

「所以,如果社交媒體是你主要吸取信息的方式,那你應當去可靠的新聞機構查證,確保你獲得的信息是完整的,沒有誤導性的。」崔鵬說。

TikTok

TikTok是全世界最受歡迎的社交媒體之一,使用短視頻的形式分享並向用戶推送各種題材,在全球擁有10億用戶。其母公司字節跳動是一家總部位於北京的信息科技公司。

拜登政府正在與TikTok就如何確保用戶信息不外洩進行磋商。美國前任特朗普政府擔憂TikTok可能向字節跳動,甚至直接向中國共產黨提供美國用戶的數據,要求對該應用實施禁令,或者要求其斬斷與字節跳動的關係。

「我認為像TikTok這樣的平臺確實讓我們有更多一層的憂慮,因為它的總部不僅僅不在我們國家,而是在一個我們知道相比其他國家,對其公民施加更多監控的國家」,北卡羅來納大學教授珊農.麥格雷戈(Shannon McGregor)對美國之音說。

「社交媒體和他們的平臺也是監控的一部分,」麥格雷戈說。

TikTok在2017年進入美國網際網路界之後猶如一匹黑馬,憑藉簡單、輕鬆、積極的風格,迅速成為Z世代用戶的新寵,並逐漸攻佔了美國老牌網際網路平臺臉書、推特和Instagram打下的江山。

根據弗雷斯特市場諮詢公司(Forrester)去年的一份報告,2021年在12歲到17歲的美國人中,有63%每週使用TikTok。相比起來,Instagram的周使用率為57%,而Snapchat為54%。

皮尤調查中心今年的一份報告顯示TikTok的受歡迎程度字逐年遞增。2022年,在13到17歲的美國人中,有67%使用過TikTok,有16%說他們幾乎時時刻刻都在這個應用上。相比之下,臉書(Facebook)的使用率從2014年的71%下降到了現在的32%。

然而,根據新聞可靠性評級機構NewsGuard 9月的一份最新報告顯示,TikTok約20%的視頻中存在誤導信息。

「這意味著從俄羅斯入侵烏克蘭、到校園槍擊、到新冠疫苗,TikTok用戶時時刻刻都在接受虛假或者是誤導性的信息」,報告寫道。

杜克大學的南波利說,TikTok可能很難去解決這個問題。相比起傳統的文字輸入,視頻和音頻更難進行事實查證。

「抓取、存儲視頻,轉為音頻,再把它變成機器可讀的形式,這需要的勞動強度很大」,他說。

TikTok今年8月宣佈成立「選舉中心」(election center),用超過45種語言來提供選舉信息和來源,並承諾使用美聯社作為消息來源來公布選舉結果。該公司的聲明說,他們將更好的培訓網紅人員,確定他們瞭解該平臺不允許傳播政治廣告。與此同時,TikTok將與獨立情報公司和授權的事實核查小組合作,評估視頻並回應錯誤信息。

「字面上看來,TikTok說的都是對的,他們會移除所有虛假信息,誤導信息,這很好。但是從意願到結果總有一段距離」,南波利說,「當一個平臺有這麼大的體量,這麼多的內容和這麼多的用戶,事實查證漏掉的實際上仍然是很多的。」

另一些專家則對選舉中心的內容是否真能做到不被審查表示懷疑。

「TikTok要設立這個中期選舉中心。你覺得那裡會有什麼樣的信息?」哈德遜研究所高級研究員,量子聯盟倡議項目主任亞瑟.赫爾曼(Arthur Herman)對美國之音說,「是不是有利於中國利益和中國共產黨宣傳的信息?你覺得他們會談新疆問題,或是反思天安門事件?絕對不會。」

根據美聯社的報導,一名匿名聯邦調查局高級官員在公布那份非機密情報報告時對記者說,中國似乎將注意力對準它認為與其政策利益相對立的「一小組候選人」。其中一個備受矚目的案件就是,美國司法部在3月份指控中國特工密謀破壞曾參加1989年天安門廣場抗議活動的一名中國異見人士和學生領袖的候選人資格。這位候選人是前中國六四學生領袖,正在參選紐約第十選區聯邦眾議員的美國陸軍退役少校牧師熊焱(Yan Xiong)。

與此同時,越來越多的政治任務為了接近年輕選民,開始湧向TikTok進行競選活動。在過去一年裡,TikTok已經成為競選活動的一個主要戰場。

北卡羅來納大學的麥格雷戈說,一個平臺如果在特定人群中特別受歡迎,那麼各種實體,包括公司、政客,都會到這個平臺來傳播自己的訊息。「從這個角度來看,讓更多的人來參與政治,這是一件好事」,她說。

然而,哈德遜研究所的赫爾曼認為,使用TIkTok宣傳政治理念將進一步使得這個平臺成為美國政治對話的一部分。「這將不可避免的使得TikTok這個中資公司以中立的社交媒體平臺為幌子,將政治辯論引向親中的一方」,他在寫給美國之音的電郵中說。

加州大學聖地亞哥分校中國數據實驗室(China Data Lab)的研究員崔鵬(Patrick Chester)告訴美國之音,針對TikTok姐妹公司抖音的研究顯示,抖音在其平台上對中國政府發布的內容進行推送,或者是大力推送親政府的言論。

「相比起來,TikTok的受眾是國際人群,所以這個平臺並沒有直接推送中國政府的帳號,但是由於所有權問題,選民應當對TikTok上的信息保持警惕」,他說。

来源:美國之音

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