SARS蔓延原因--粵官員不想讓人掃興


華盛頓郵報記者潘文(John Pomfret)三日發表文章暴露非典型肺炎(SARS)在廣東省爆發並蔓延十多個國家的多種原因,包括中國的保密制度,其中一條居然是廣東省衛生廳官員不想讓人們在春節期間掃興。

文章引用廣東省衛生廳外事局主任馮少民(音譯)的話說,政府沒有更快行動的部分原因是經濟上的考慮,它不想影響中國新年,因為很多人都在這個時期大量花錢吃飯購物。

他說,「中國人生活中最重要的假日春節就要到來。我們不想讓所有人掃興。如果我們告訴他們這種疾病,你可以想像人們會如何反應。他們將不出去吃飯,他們也不出去購物或者同親朋好友聚會。如果我們早點那麼做,那肯定引起混亂。」

華盛頓郵報說,來自中央政府的一份「絕密」文件今年一月二十七日到了廣東省衛生廳,文件內容是關於非典型肺炎(SARS)在廣東蔓延的信息。當地不僅沒有宣布應急措施,而且衛生廳沒有任何反應。

當地醫療專家和衛生官員說,文件連續三天都沒有開封,因為沒有足夠級別的官員來打開文件。權威官員最終看到文件之後,給全省各個醫院發出緊急通知。但卻沒有幾個醫療人員提高警惕,因為當時多數醫療人員都在放假過春節。

就在這個時期,SARS病毒感染數百名病人,並流向中國各地、香港和十六個國家。中國官員等待了三個多月才承認SARS的影響範圍,SARS現在已經在全世界感染二千二百二十三人,造成七十八人死亡。

潘文的文章說,也只有到了今天(四月二日)中國政府才允許世界衛生組織(WHO)調查人員到廣東旅行,調查病情,這距離秘密文件下發已經兩個多月,距離最初發現新疾病已經四個多月。WHO則建議旅行者推遲到廣東和香港的旅行。

華盛頓郵報說,這次疾病流行揭示維持壟斷權力和控制信息的中國政府如何對中國人隱瞞涉及威脅性命疾病的重要資料。

華盛頓郵報採訪的人員包括廣東省專門處理呼吸道疾病的醫生、衛生廳涉及SARS病例的消息來源,但那些人員都要求不要進一步點明他們的身份。廣州一名醫生說,廣東省的衛生當局把這次疾病爆發看作「假定不存在」的事,他們的想法就是「如果他們假裝不存在,它就會消失。」

瞭解廣東省政府做法的觀察家告訴多維社說,廣東官員這種反應毫不奇怪。「上有政策、下有對策」「遇到綠燈快快走、遇到紅燈繞道行」對中央政府暗頂軟磨是廣東省多年來的做法,甚至在某些時期被地方官員吹噓為「廣東經驗」。

華盛頓郵報引用新華通訊社前記者、清華大學教授李希光的話說,中國不承認和不能及時應付疾病爆發反應了中國的長期政策。

他說,「中國政府非常保守。類似劫機、地震和傳染病的消息都被看作高度機密。官員要保持穩定,他們害怕人們知道真相後會出現混亂。」

李希光等人說,穩定就意味著外國繼續投資、旅遊業發展和經濟增長。
但中國的緩慢反應和對於威脅性命疾病的媒體封鎖已經激怒某些中國人,尤其是可以得到網際網路等獨立消息來源的某些大城市居民。北京某大學四年級學生Cindy Zhang說,「我再也不相信政府。」

政府決定不早些時候處理SARS問題的長期後果還不清楚。國有媒體已經開始指責地方當局,而不是中國的共產主義體制。中國日報說,最初是地方當局沒有對公眾報告情況。由於缺乏官方聲音,各種謠言引起公眾擔心。
SARS爆發也對胡錦濤和溫家寶領導的中國新政府構成初期挑戰,他們都承諾政府要更加關心群眾。

醫生和官員都是中國政府去年十二月就知道一種威脅的新型肺炎已在廣東出現。但直到國際上施加壓力幾個星期之後的四月二日,溫家寶才首次主持國務院會議討論SARS問題。也是四月二日,中國疾病防治中心才對全國醫院發出如何防止這種疾病傳染的通知。

SARS也在考驗中國同國際組織的合作。今年三月,中國邀請世界衛生組織一組專家來中國研究SARS。直到四月二日,WHO官員都沒有獲准從北京到其它地區調查SARS爆發問題。

WHO的官員請求一個星期之後,中國政府才同意他們訪問廣東。研究人員將調查廣東被假定的病源地區,查看感染率下降的報告。


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