旅客體重增加 美國航空業成本上升


美聯社11月5日報導,沈重的行李不再是讓飛機速度變慢以及因需要消耗更多燃料而增加航空成本的唯一原因。一項新的政府研究顯示:航空公司漸漸需要擔心乘客們的體重。

當乘客多餘的磅數導致飛機的緩慢行進,美國人成長中的腰圍不斷在升高航空公司的成本。根據政府調查,比以往更重的乘客們已經增加了更多的飛機燃料費用。

根據美國疾病控制及預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)數據,1990年代的十年中,美國人的平均體重增加了大約10磅。聯邦有關當局最近在美國預防醫學期刊(American Journal of Preventive Medicine)中,估計多餘的體重導致航空公司在2000年光是為了要乘載美國人多餘的體重就花了2億7千5百萬美元來燃燒三億五千萬加侖的燃料。

「肥胖流行病有著超出直接影響健康的非預期結果」。CDC的德倫-柏頓博士(Dr.Deron Burton)說道。「我們的目標是強調一個我們從前未曾注意的領域」。

多餘的能源燃燒也對環境造成影響,研究估計三百八十萬噸多餘的二氧化碳將會釋放到空氣中。

他們的計算結果只是粗略的估計,公布這些數據是為了要強調肥胖流行病對社會各層面的影響。

這個估計是由根據每一位旅客多餘的10磅體重會消耗多少燃料來計算,柏頓說這個計算公布在交通部航線統計資料。

肥胖在美國是一個生死攸關的話題,它是一個導致2000年400,000人死亡的根本原因,這個數字比1990年升高33%。今年年初伯頓說,如果現今趨勢持續的話,肥胖將會成為國家排名第一位可預防的死亡原因。

根據CDC的調查,在1990年代初期,有超過56%的美國成人超重(overweight)及肥胖(obese),但在類似的調查中顯示,從1999年到2002年,超重及肥胖的人已經升高到65%。

雖然美國航空運輸組織(Air Transport Association of America)尚未證實CDC的數據,發言人傑克-伊凡斯(Jack Evans)說健康局的估計並沒有離現實太遠。

大部分航空公司報導部分損失歸咎於高記錄的燃料費用,飛機上的一切東西都變成了沈重的問題。航空公司盡其所能減輕所有飛機的負擔,從寬體的噴射機到渦輪螺旋槳發動機。

龐大的雜誌被丟出門外,金屬的叉子及湯匙已經被塑膠給取代。大型行李被詳細檢查,甚至被用來做飛機座位的金屬都用塑膠及其他較輕重量的材質來取代。

「我們正在經營一個減少數量的世界,即使是丟掉一些雜誌,對於減少60至120噸的飛機重量仍有"重要的影響」,伊凡斯說 :「當你想到航線要飛好幾百萬哩,他的重要性隨時間增加。」

雖然乘客的體重在以前就成為過討論話題。達拉斯西南航空公司曾要求體積龐大的人為了安全及舒適起見買第二個座位。但是伊凡斯指出,航空公司在未來不可能詳細檢查旅客們的體重有多少。不過,他們正在嘗試做好預估乘客體重來找出一趟旅程需要多少燃料的工作。

伊凡斯說,西雅圖阿拉斯加航空公司正計算班機上小孩的重量,而不是用成人體重公式來計算所有乘客的體重。

「就像我們不能控制燃料的費用,我們不能控制乘客的體重。」他說道:「乘客不斷增加體重,但航空公司卻一直在節食,這是一個我們現在必須面對的難題。」



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