我愛圖書館--I Love Library


前兩個星期我去參加了Urbana Free Library(Urbana市的公立圖書館, Urbana市是伊利諾伊大學所在的小城)的Book Sale。Urbana圖書館的售書活動一年會舉行兩次,一般在春季和秋季。圖書大都是熱心人士捐獻的,還有就是圖書館為了更新館藏捐出來的舊書。 Book Sale的最後一天,所有的剩餘的圖書都是免費的。我在Book Sale的前幾天買了幾本書,都是一兩個美金一本的的。活動的最後一天,就是圖書大派送的這天,我早早來到圖書館,發現很多人已經開始大箱小箱的往外運書了。有兩個帶孩子的媽媽,互相幫忙照看孩子,其中一個會一次次把書往車裡運。在這種氣氛下,我也忍不住,挑了很多自己喜歡的書,很快,我的書包就放不下了。我只好把書放在紙箱裡,可是我要乘公共汽車回家,幾十斤的書我是扛不動的。我只好和工作人員說好,回家開了車過來,才把這些書運回家。樓上樓下跑了好幾趟後,我才把這些書搬運完。回到家後,一邊擦著額頭的汗,一邊看著這些大大小小厚薄不一的書,我的心裏別提有多滿意了。

後來,仔細清點了一番,發現我這次的收穫是65本書,兩盤CD,兩盤錄像帶。全部免費!大功告成,我也不得不佩服我自己的勁頭。

加上上個月在Champaign Public Library Book Sale買的幾本書(都是一兩美元一本的),這兩個公立圖書館在一個月內為我的圖書館藏增加了七十多本書。真是開心呀。

我喜歡圖書館,特別是美國的這些公立圖書館。在美國每搬到一個城市,我都會先打聽它的公立圖書館在哪裡,然後拿著我的證件去辦一個借書卡。一般每個圖書館都會有很多圖書、雜誌、錄像帶、DVD、CD供出借的。因為公立圖書館的經費來自納稅人,所以,每個當地居民借書都是免費的。如果是中大城市,每個社區都會有社區圖書館,方便居民就近借書,當然也可以館際借閱。現在一般的圖書館都可以在網上預訂、續借,非常方便。

在走過這麼多城市後,我還是最喜歡小城Urbana的圖書館。Champaign雖然說和Urbana是一街之隔,但是論借閱服務、人員友好、環境舒適程度來說,我還是喜歡 Urbana的圖書館。這裡的電影碟片的收藏很大,還有大量的音樂CD,Audio Book。由於城市人口少(不到四萬人),這個圖書館不像大圖書館人流大,人均資源少,如一般圖書館的雜誌是不供借閱的而這裡是可以的。如果有孩子的話,這個圖書館經常舉行針對孩子們的活動,如小型音樂會故事會遊戲活動等。小朋友們可以在這裡認識新的夥伴,大人們也可以在這裡交流教子經驗。

圖書館是一個小社區,這裡是社區信息彙集和交流的樞紐。圖書館的佈告欄經常都是貼滿了大大小小的海報。社區裡來來往往的人,都把這裡當作一個寧靜的港灣,常常看到年輕的媽媽帶著小孩子來這裡借很多兒童圖書還有音像資料,也可以看到很多白髮蒼蒼的老先生老太太們來這裡看書。我一兩個星期都會來一次圖書館。我喜歡到新書架看是否有最新的暢銷書到來,我也喜歡去借不同風格的音樂CD回家來聽,二樓有很多教育音像資料,我時常會找一些記錄片來看。

圖書館也會時常給我一些小的驚喜。新年過後的一天,我照常來到圖書館,在門口的書架上我發現一本精美的2006年臺曆,上面貼著一張紙條,寫著 「Free」。原來這是一本書籍推介的臺曆,每一頁都會介紹一本經典的圖書。不知道是哪位有心人把這本臺曆作為禮物贈送了,雖然沒有見到這位陌生人,我對他充滿了感激,也對圖書館充滿了感激。還有今年的情人節,圖書館把一些言情小說用精美的綢帶包裝好,放在流通台上面,免費贈送給讀者。在圖書館,我還聽過一場精彩的Gershwin音樂會,還有開篇提到的六十多本圖書的免費大禮包。

圖書館也在發展變化中。Urbana Free Library歷時近三年耗資860萬美元(250萬美元的資金來自公眾捐款)的擴建工程是去年四月才完工的。Champaign Public Library也於去年11月開始擴建,這項工程耗資3000萬美元,將於2007年夏天完工。可以說,這幾年,Champaign-Urbana的經濟發展很快,特別是Champaign,居民對圖書館的需求也增大了。重返這裡,我也發現了新技術對圖書館的影響。五年前,圖書館裡電影的收藏大部分都是錄像帶,只有很少量的DVD,現在新增的電影都是DVD,圖書館裡電影區大部分都是DVD電影了。五年前,還沒有數字圖書館。現在我可以到數字圖書館下載很多電子圖書。五年前,圖書館裡還不能無線上網。現在Urbana正在向無線城市發展,圖書館自然是無線城市的首批受益中心。

我喜歡圖書館,這裡有很多和我一樣愛書的人。圖書館不只是書籍的海洋,也是音樂的海洋,也是電影的海洋。每次讀一本新書,聽一盤新音樂CD,看一個新影碟,我都會感到快樂和幸運,因為我認識了一個新的作家、領略了一種新的音樂,暢遊了一個新的世界。

不是很多人都喜歡圖書館的。記得有一次看Jay Leno的脫口秀,他說起恐怖份子本來想炸洛杉磯的一棟高樓的,後來發現裡面沒有什麼人就放棄了,原來那裡是洛杉磯公立圖書館的所在地。他的這個笑話可能比較誇張,但是諷刺了很多人不去圖書館的現實。

我所在的這個小城,大概因為是大學城的原因吧,愛書的是大有人在,所以圖書館的利用率是很高的。Urbana這個不到四萬人的小城圖書館在全美的公立圖書館排名裡是在前百分之一的。

我想起來在伊利諾伊大學圖書館主樓門廊上刻的一句話:「The Whole World Here Unlocks--the Experience of the Past to the Builders of the future」。這裡要提及的是,伊大的圖書館館藏是全美公立大學圖書館裡最大的。因為大學經費主要來自州財政,所以本州居民都可以在這裡免費借書。我很欣賞那句話。圖書館打開了一個世界,圖書館收藏的是過去的寳貴經驗,對於未來的建設者們來說,圖書館的寳貴資源是不可忽略的。

我很欣賞圖書館針對兒童舉行的各種讀書遊戲活動。在圖書館裡耳濡目染的兒童們,會從小培養起來對圖書館的熱愛。圖書館帶給他們的歡樂,會激發他們讀書的熱情,這種熱情將會讓他們受益終身。 



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