注意化妝品內所含的「丙二醇」

2007-03-20 12:05 作者: 邱品齊/台大醫院皮膚部主治醫師

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在傳媒的強力廣告宣傳,及大眾的強烈購買慾望下,各種化妝品品牌如雨後春筍般湧現,產品包裝不但越來越炫目誘人,所號稱的功效更是令人眼花撩亂。在百貨公司週年慶的推波助瀾下,搶購化妝品,好像已成為街頭巷尾的全民運動。

但說穿了,化妝品本身就是多種化學成分的混合物,其中使用的成分對於皮膚的安全性,才是產品最需要重視的問題。很多消費者滿心歡喜花大錢買了許多化妝品,卻因為不瞭解產品的成分特性、適用範圍及使用時的注意事項,使用後產生皮膚紅疹過敏、乾燥脫皮、痘痘粉刺或皮膚炎,就得不償失了。

舉化妝品中相當常見、且常引起爭議性的成分「丙二醇(Propylene glycol)」為例。丙二醇是一種透明、無色、具黏性及吸濕性的直鏈脂肪醇液體,像平常使用的藥膏、面膜、化妝水、洗面乳、精華液、卸妝品、保濕乳液及植物萃取液等,都可見到這種成分。

丙二醇在化妝品及藥品的應用上,依濃度不同,主要作為溶劑、塑化劑、吸水保濕劑、防腐抗菌劑、輔助活性成分滲透劑及角質軟化溶解劑使用。美國食品藥物管理局(FDA)及美國化妝品成分審核委員會,大致上都認定丙二醇是安全性滿高的成分,但在化學品的物質安全資料表(Material Safety Data Sheets)上,則提到丙二醇對皮膚及黏膜的刺激性。

綜合來說,丙二醇對皮膚可能的副作用,有以下幾種:

(1)刺激性:有些人使用時會有主觀上的灼熱感、刺痛感及痒感。

(2)去脂性:丙二醇具有脂溶性溶劑的特性,長期使用高濃度丙二醇,對表皮皮脂結構會有影響。

(3)刺激性皮膚炎:丙二醇對皮膚及黏膜都具有刺激性,濃度越高、越密封的狀況下使用,刺激性越大,會引起皮膚發紅、起紅疹、脫皮刺痒及粗糙的情形。一般化妝品中添加丙二醇濃度約在5%以下,雖然對多數人來說刺激性不大,但長期使用所可能產生的累積效應,卻很值得注意。對於受傷性皮膚或敏感性膚質而言,即使是低濃度的丙二醇,也很容易產生刺激反應。

(4)過敏性皮膚炎:約有1∼5%的人接觸到丙二醇,會產生局部皮膚過敏性濕疹反應。通常首次接觸時不會發生問題,但再度接觸到時,就會產生皮膚的過敏反應。

(5)全身性接觸性皮膚炎:少數對於丙二醇產生皮膚過敏反應的人,若服用或施打含丙二醇成分的食品或藥品,會引起全身性皮膚過敏反應。

(6)經皮吸收:丙二醇分子小易滲透,即使是外用,理論上還是有部分成分,會經皮吸收進入體內。但一般而言,除非是在大範圍燒燙傷的皮膚上使用含丙二醇的產品,否則正常狀況下外用,不太會產生全身性的丙二醇毒性反應。

總體而言,丙二醇的用途相當廣泛且安全性還算高,但對於皮膚仍有潛在可能的刺激性及致敏性。以其常見的用途來看,如果有其他更安全的替代成分時,就盡量減少丙二醇的使用,及降低使用濃度,對皮膚而言會更安全。

雖然一般化妝品中所使用的丙二醇濃度,對大多數人的皮膚,短期內不會產生太嚴重的不良反應,但對於皮膚容易過敏或敏感的人,或需要長期使用於眼睛、嘴唇及脖子周圍的皮膚時,能盡量少用含丙二醇的產品,還是比較安全的。

隨著消費者意識的抬頭,及民眾對化妝品瞭解度的增加,化妝品全成分標示已成為共識。聰明的消費者在挑選保養品時,如果能多點理性、多留意成分標示,養成由成分組成解讀化妝品的習慣,多花點時間找出適合自己膚質的產品,相信不久之後,皮膚一定能美麗又健康。



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