參觀美國大學與兒子爬籐的過程 (下)

2010-07-07 23:34 作者: 傑森

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兒子的優勢與缺點

從去年起在子女壇這裡看到不少優秀的亞裔孩子上籐校的經歷和成績,老實說對兒子能否上得了籐校我沒什麼把握。原因是兒子基本沒什麼課外活動,只參加過一個日語百科知識競賽,義工是做了不少,可和那些作的多的相比也乏陳可善,沒有其他任何體育特長,學校舞會倒是一個都不落,還經常在我們家組織PARTY。

在Extracurricular Activities方面肯定是大大地低於平均,他認為為了進好學校而特意去參加各類課外活動違背他的「作人原則」,所以對我的建議一概拒絕,並對我們(主要是老公)的籐校情結表示極大的鄙視。

所以說他能進籐校對我來說算是驚喜

兒子屬於自己很有主意基本不太聽我們的,他唸書非常不用功,像我以前已經屬於不努力刻苦的了,可考試前還是溫一溫書的,兒子這點連我還不如。要說兒子的長處就是會考試,這點讓他佔了很大的便宜

比如這些SAT,他考試前沒練習過一套題都是自作主張報了名,到考試前一天通知我,明天早晨要送他去那那那。他高中二年級就自作主張考了三門單科 (SAT2),數學物理化學 (好在都考了滿分),高三綜合SAT 考了2300,文學單科考了790。所有的都只考一次GA4.43,一共選了11門AP,但他這些成績和眾多的高分優秀孩子們也並不算突出的。

我個人感覺他的優勢有幾條:

一是他和老師的關係比較好,上課積極參與,討論和回答問題都很踴躍,幾乎他所有老師對這點都印象深刻並大加稱讚,認為他聰明有獨立思考能力等等。他和好幾個老師都有比較親近的師生關係。我認為這個導致了他老師給他寫推薦信時會寫比較有內容有特點的好推薦信。

二是他自稱他的ESSAY寫的很好,但不給我看,所以我現在也不知道到底寫了些什麼。

這點我要歸功於他學校的 college counselor,她孜孜不倦地幫兒子的 ESSAY前後改了四稿,她的批語是第一稿寫的很好但有點邪門危險,她一點點幫著改的TONEDOWN 下來。

另外,兒子不愛念正經書但花了很多時間看雜書,對政治經濟這類很感興趣,我們家訂了[經濟學家],[時代週刊],[富比氏],[商業週刊],他一般都從頭到尾的看一遍。我和他的共同語言主要是美國政治和經濟,比如歐巴馬上臺前他就說,美國經濟只有靠歐巴馬這類人,一上臺就像羅斯福當年在大蕭條後一樣大搞國家主義經濟措施才有效。並和我詳細講了羅斯福採取的具體措施,結果幾個月後歐巴馬當選後的主要經濟措施和他說的都很接近,這個讓我挺佩服。我想他的獨立思考能力在他的入學申請和面試時都會有所體現。

從申請學校和專業上,兒子基本採取走偏門的戰略。

比如我提到的那些私立小學校,亞裔申請的百分比大大地小與那些知名的常春籐校,所以他競爭的大多是白人孩子,這樣他的學習成績便能顯現優勢。

另外是專業,我們這代人當年都是一窩蜂地學科學,到了美國要找生計事便覺得吃了虧,於是矯枉過正,子女都學醫學法律學商,這當然沒什麼不好。兒子的朋友裡幾乎都是學這幾類的。

兒子一心想學科學,學純物理什麼的,主要我一直把他當成人,經常和他分享美國公司的黑暗故事,他聽了太多,便對爬公司樓梯心有餘悸 (老公到現在都在埋怨我斷送兒子的部分前程)。另外他覺得學物理這類他可以不用努力便可以學好,屬於最少投入最大RETURN的職業,有更多的時間玩, 所以比較划算。但在我們大陸子女裡他的物理專業也算冷門。

所以我並不覺得兒子的條件比其他孩子們優秀,但沾了孫臏賽馬這類策略的便宜。

私立學校的優勢

我真心覺得,要是兒子高中沒上私立,他現在上不了他想上的學校。

高中這四年學校老師的耐心指導幫助,很大程度上SHAPE了兒子的觀念和對學習的熱愛。在報考大學的過程中更看出來。

今年年初,他們學校把家長組織起來和哈佛與UPENN到北加招生的考官見面,這兩位詳細講解了他們審查學生的過程,並現場做CASE STUDY,他們發了幾個真實考生的申請材料,讓家長扮考官分組討論決定,讓家長對整個申請過程和考官的鑑定標準有了很真切的體驗。

自從SENIOR,他們每個學生都有一個指定的college counselor,每週和他們見面一到兩個小時,討論應該申什麼學校,一遍遍幫他改ESAAY。兒子的college counselor以前是斯坦福的admission director,被他們學校高薪挖來。這個女士特別耐心有經驗,因為兒子一點不告訴我們他申請的進程,老公很擔心,只好和這位college counselor約見,詢問兒子申請的情況。她很仔細地分析了兒子的長處短處,但很肯定兒子會被Dartmouth錄取,我們當時都半信半疑,不知她為什麼那麼肯定,因為兒子基本沒有什麼社會活動,她覺得普林斯頓兒子有50%的希望。兒子彷彿也很相信她,報完了Dartmouth後就不再有動靜,基本死等通知,最近很得意地說他這樣為我們省了不少申請費。

私立學校的老師對幫助學生上適合他們的大學花很大的精力和心血,我和老公雖然以前都是高才生,但對兒子申請美國學校基本提供不了什麼幫助,要是沒有他們學校手把手一步一步的指導,估計他不會有現在的結果。

最後總結一下兒子的經驗:

1) 他沒有什麼課外活動彷彿也可以,獨立思考能力和思想觀點知識面可能也重要。

2) ESSAY寫的好,老師推薦信好很重要,他們大約看中的是他的潛力。

3) 孫臏賽馬,根據自己的長處和喜好找偏冷門。亞裔和白人競爭的優勢比和亞裔的優勢大些,亞裔申請太HEAVY的學校因為their PROFILE 類似基本是在和另一些成績優秀的亞裔競爭熱門學校熱門專業。

4) 已經很優秀的在公校就很好,但像我兒子這種學習社會活動都在邊緣的私校絕對有往上推一把的作用。

(我早先寫過一個上私校的系列:【我送兒子去私校-兼談公私立學校的利弊】 )

人生的幸福不是用成績和上籐校來衡量的,上了籐校也絕對不能保證一輩子的快樂與成功。但像我這種寵愛孩子的沒出息的媽媽,基本連「推」他都不敢,能做的也就是帶他多看學校,但鼓勵幫助他大約是我所能幫助他有個美好人生所能做到的最基本的了。噢,還有就是打開支票本付帳....

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花絮之一:六月我們去DARTMIUTH參觀時,赫然發現我們公司的一把手的大頭像印在校報頭版,才知道他在那裡當校董。

今年正好我在公司換了個部門,辦公室正好在一把手旁邊。一把手經常路過,當然很友好,相互經常笑眼盈盈。自從兒子決定申請了飛鏢嘴校,我便想要有他的推薦信肯定很好。

我在靠走道的地方放了個糖罐子,先放了一般的糖果,結果發現一把手果然上鉤,開始停下來開罐子抓糖果吃,吃了糖果當然會和我笑瞇瞇地說幾句,於是我開始換更好吃的巧克力,繼續上鉤,最後我放了一盒高級巧克力,要一層層剝開的那種,趁他很認真地剝巧克力紙的時候我就問他。。。。他一邊嚼著巧克力一邊說「當然當然,很多人求過他,他還沒TRACK 過成功率」。他美滋滋地吃糖果,豈不知一步步進了我的圈套.

我很高興像立功似地回家告訴兒子,不料兒子說「慢著,這樣可能不好,學校都不喜歡家長跟著瞎攙和,你這樣可能有副作用,你最好先請示我的college counselor再說。」

我一頭冷水,只好乖乖地寫EMAIL給他的college counselor,那天正好是週六晚上。結果第二天早晨她就很快回了信說她很相信兒子靠自己成績和資格進飛鏢嘴校一點問題沒有,但因為我們公司一把手是校董,他的信應該不會HURT,我這才敢讓一把手去寫推薦信。。。。

關於兒子對他參觀的幾個學校的印象和判斷,以及他為什麼一心想上DARTMIUTH,因為今天晚上趕著發這篇,我大約要稍後另寫篇文章詳談。



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