華人要如何與美國人相處?


美國人印象
First Impression of Americans

最初對美國人的印象,似乎美國人在為人處事方面就像中國的一個長不大的孩子,不但說話常帶孩子氣,談吐舉止也非常隨便。美國英語比起正宗的英語來,從發音拼音到文法修辭,大多隨隨便便,無拘無束。美國人離開中國的標準公眾形象'坐如鐘,站如松',相距甚遠,特別是美國的孩子,他們規矩全無,不修邊幅,疏懶成性,坐無坐相,站無站相;不管熟與不熟,開口就是'咳'!然後直呼其名,對爺爺奶奶也一樣。他們吃飯很簡單,請他們吃麵包加雞蛋或請吃中國大餐,他們同樣興高采烈。中國留學生曾經為了增強自己英文水平,有意地和美國學生共租一室,很快他們就看見自己成了美國人的免費保姆:東西亂扔,剛打掃好的房間隨即就像狗窩一樣毫無次序。結果中國留學生趕快搬場。

稍一熟悉美國人之後,你會發現他們仍舊直率可愛像個大小孩。美國人自命為富有幽默感的民族,如果你罵他不學無術沒出息,他反而認為你被物質和名譽所累,不懂得生活的真諦而可憐你;可是如果你罵他呆頭呆腦沒有幽默感,他一定會感到莫大的羞辱。美國人老老少少,男男女女,無時無地,彼此交談搭訕,都以尋開心為目的,讓語言環境輕輕鬆松為準則。有時你看見一群人嘻嘻哈哈熱鬧非凡還以為是老朋友在聚會,其實他們彼此認識的時間大概還沒有十分鐘。

美國民族很重要的一點是很講信譽(當然,不是所有的美國人都是有信譽的人),因為美國的經濟和社會地位是建立在個人的信譽基礎上的。如果你在這方面和他開玩笑說他騙人,不老實,他會馬上翻臉--美國人說翻臉就翻臉,沒有情面可言。

身體語言
Use body language

和美國人交往了一段日子後,你會注意到美國人講話還是很講究的,他們講究身體語言,特別是眼光的接觸,和身體間的距離。

我們常見美國人握手和親吻。美國的風俗習慣,第一次和男性和女性見面時,僅僅是握手,親吻是好朋友之間的身體語言。親吻的方式是:同性之間,臉接觸對方的臉,然後空中親吻;異性之間,可以親吻對方的臉頰。父母親吻孩子,吻孩子的額頭和小臉蛋。

微笑、眼光的接觸,這在和美國人打交道時很重要。微笑的眼光和問好的語言在公共場所意思是一樣的。如果對面一個陌生人走來向你微笑,你也向他微笑,他就會說'嗨'或'你好',這只是一種禮貌,並不表示他會停下來和你交談。

中國傳統老盯著人看是不禮貌。而美國人看你不正視他的眼光會以為你躲躲閃閃不誠懇,認為你不可信賴。所以當你和美國人對話的時候,要保持眼光接觸。

另外,和美國人講話的時候要保持彼此的身體間的距離,半米的尺度比較好。如果你和美國人聊天的時候他一直往前進,可能你離開他太遠了些;如果他一直往後退,你可能靠得他太近了。

滿面春風皆朋友
We are all friends

朋友(Friend)的概念在美國和在中國不一樣。認識的人,熟人,甚至初次見面的人,美國人都可以稱之為朋友。美國假日多,各種組織性的聚會也多。很多人在一起相聚甚歡,說不定他們認識才幾分鐘而已。從某種意義上講,中國人的朋友概念是和美國的小兄弟、小姐妹、要好朋友(Buddy, Close friend)的概念相似。

美國很多大人和小孩都不諱言自己和自己的兄弟姐妹不團結。家庭成員之間也沒有什麼大的一定要幫小的這樣的硬性規定。父母對待孩子像對朋友一樣尊敬,法律也有規定父母不能體罰孩子,所以家長對孩子以講道理和自己以身作則的方式影響下一代。他們撫養孩子的樂趣是從人道的角度看著另外一個生命的成長,所以美國人收養別人的孩子的人特別多,白人領養亞洲人的孩子或黑人的孩子也很多。

美國人樂善好施,愛打抱不平,個性耿直,很容易交朋友。他們總是先相信人,然而一旦他們覺得那人有誤,不管誰是誰非,說翻臉馬上翻臉,容不得他有解釋的餘地。但如果事後他意識到是自己誤會了,他會很誠懇地向你道歉,沒有面子不面子的顧慮。

謹防被認為同性戀
Man don't hold hands & woman don't hold hands in America

男人和男人,女人和女人在街上走路,如果你們之間不是同性戀的關係,千萬不要在美國的大馬路上勾肩搭背。和美國人表示友好,不要用手拉手這傳統的中國表達方式來表示接近。美國聞名的時代週刊在1997年曾經登了一禎兩個女孩在中國街上摟肩而走的照片作為中國同性戀橫行的證據,可見美國人對中國風俗見識之少。

男人讚美女性漂亮,在美國有時是向你表示客氣,就像中國人見面時問你飯吃了沒有一樣,不一定是因為他受到對方美色的誘惑。同樣,女性也可以讚美男性。 常用的客氣話有:

正式的場合和陌生人之間:
你好。Hello! Hi!
你好嗎?How are you?
今天天氣很好。It is beautiful today.
認識你很高興。Nice to meet you!

熟人和同事之間:
你今天看上去(氣色)很好。You look good today.
你的衣服很漂亮(或我喜歡你今天穿的衣服)。 I like your dress/shirt (Lady:dress Man:shirt)
你很漂亮(多用於女性)You are very pretty.

沒有徵得父母的同意,不要隨便接觸美國小孩和狗
Ask for permission first before getting too close to children or dogs

中國老年人表示愛孩子的方式有時是給小孩食品和用手摸孩子的腦袋。在美國你要盡量避免這兩點。美國食品充盈低廉,平民甚至窮人的孩子都零食不斷,父母很頭痛孩子的挑食和吃劣質廣告食品。普通家長都會教育孩子不要接受陌生人的食品,不是擔心孩子沒有禮貌,而是擔心小孩被壞人毒死。摸小孩的頭頂,小孩子不喜歡,父母也不會高興,陌生人之間在美國一定要注意保持人和人身體間的距離。

美國人的狗是家庭成員之一,和小孩一樣重要。所以,不要隨便餵美國人的狗。再說,很多狗是專門用來對付陌生人的,小心被咬!美國郵遞員每月被咬的不計其數,不得不隨身帶噴霧劑來對付猛狗。

不要問美國人的收入和年齡
Do not ask for personal information

美國人對別人問自己的收入多寡是非常忌諱的。

要知道一個美國家庭的收入多寡,看這個家庭住在什麼生活區,小孩進的什麼學校就可以知道大概。美國食品便宜,汽車便宜,住房絕對昂貴。普通美國家庭的收入絕大多數消費在住房和學費上面。美國每個城市都有富人區,藍領區和平民區。每個區又有上中下之分。美國的中小學是免費教育、私立學校是收錢的。不同的私立學校收費標準不同。美國人賺錢不是以積蓄為目的,他們賺什麼樣水準的錢就生活在什麼樣的生活環境裡。所以一個大公司的總經理在失去職務後很可能會馬上賣掉現有的房子,生活到環境相對來說差一點的地方,孩子也會從私立轉到公立學校。

美國人對別人問自己的年齡也是非常忌諱的。

不要問美國人的年齡。就是問了,一般美國人也不會老實地告訴你。參加美國人的生日聚會,四十歲的徐娘會說慶祝二八華誕。除非他們在申請工作要填表格,那個時候他們也不一定會填真實的年齡,而且法律也保護工人可以不填確切年齡。要知道正確的美國人的年齡,看美國人的駕駛執照或護照最准,護照和駕駛執照需要他們的出生證才拿得到。可是你為什麼要知道別人的年齡呢?

一般來說,你住的房子值多少錢,你開的車子用多少錢買來的,這些問題你問美國人的話,就像上海人認為你是剛從十六鋪碼頭下船一樣,他會認為你不懂禮貌。

唯一你可以公開談的問題,是關於孩子教育費用和旅行開銷的市場行情。

公共場合禮貌
Don't talk too loud in public, No personal discussions in public too.

我們中國人遇見熟人的時候大聲地打招呼來表示自己的熱情,來美國後這方面要注意一點。美國的公眾場合相對來說比較安靜,人們說話很輕,除非緊急情況發生,一般不會開口大喊。見到熟人也是走近了才打招呼。在餐廳聚會,也以對方能聽清為限,不大聲喧嘩。另外也盡量避免在公眾場合談自己的家務事,或談兒女私事。

走在前面的人常常為後面的人開門,如果同時來到一個門口,男士一般都讓女士先行。進出電梯,也是女士優先。同走一條道,盡量讓別人先行。路上行人很少,如果有人相向而過,不管認識與不認識,如果是在商業區,一般都先說一句對不起(Excuseme)然後才走過;如果是在旅遊區,一般都說你好(Hi, Hello, good morning, good afternoon, goodevening)然後交臂而走。需要別人服務的時候,先注意一下是否有人在你前面,不要插隊,也不要打斷別人的講話。如果男士和女士同行,男士習慣上走靠近馬路的一邊,這習慣源於社會不發達的時候,馬車經過常濺起泥漿將女人的長裙弄髒,是表示男人保護女人的君子行為。

對不起,謝謝你
Always say Thank You after getting service, say Excuse Me to get attention

出入公共場所用的最多的語句是對不起,謝謝你。問路和提問題之前,首先要說句對不起。想要別人的注意力,就得說句對不起。如果你要路過一個人,他和你的距離只有手臂那麼近,在你經過的時候別忘了說句對不起。有人沒有注意到而擋了你的路,你說句對不起,別人就會讓開,不要用手去推別人。在美國,人們講究身體之間的距離,超過一定的距離會給人有侵略感。

中國人有至親不謝的傳統,多謝了反而見外。在美國不一樣,夫妻之間,父母和子女之間,有任何幫助都要說聲謝謝,外人更是。就連媽媽給孩子添飯穿衣,孩子接受的時候都會習慣地說聲謝謝,先生吃太太做的飯,末了總要說句謝謝,並恭維飯菜好吃。在美國你接受任何人的服務,不管有償無償,均需說:謝謝你!



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