熊貓國外享國宴待遇 吃窮動物園


對於旅居海外的華人來說,留住一顆「民族主義的胃」算是種相當自虐的活法。畢竟在不少國家裡,美味又正宗的中餐實在太難找了。

不過,一個已經在美國亞特蘭大市生活了13年的中國家庭可從未打算變變口味。他們過著相當奢華的生活:每週一至週五,一個由6名成員組成的小分隊專門在方圓160公里以內的1500多個「農場」為其挑選食材;這些食材不能被噴灑農藥,更不能生長在受污染的水源附近;在小分隊收集回來的200多種食材裡, 「挑嘴」的居民大概也只對其中20種感興趣。

除了大熊貓,恐怕再不會有什麼物種有資格每天享受這種國宴般的待遇了。

「倫倫和洋洋的挑食程度非同一般。」亞特蘭大動物園營養部經理弗欽評價這對夫妻。它們隨心所欲地變換口味:不同的季節得吃不同的竹子;有時,夫妻倆會只吃一種竹子,但一週過後,卻連這種味道都懶得再碰;甚至即便是同一種竹子,有時也得來自同一產地才可以。

除了小部分大豆餅乾和蘋果當做「飯後甜點」,倫倫和洋洋的主食就是竹子,它們每週要吃掉整整180公斤。僅在2004年,動物園花在它們日常起居上的開支就超過了50萬美元,「真是太能吃了」。

兩位素食主義者的胃口令整個動物園黯然神傷。園方曾計畫自己種植竹子,但這一方案很快宣告破產,因為倫倫和洋洋的口味變化實在太快。根據《紐約時報》此前的報導,6名工作人員每週都有大部分時間在喬治亞州收割竹子,而這些竹子是由該州400名志願者在自己家後院種植的。

園長丹尼斯·凱利吃驚地發現,大熊貓的飼養成本甚至比該園第二「高消費」的動物大象高出5倍多。

更令動物園感到壓力的可能是兩頭熊貓的昂貴租金。根據合約,動物園每年要為每隻熊貓向中國支付100萬美元。而且每出生一隻熊貓幼崽,動物園還要再支付60萬美元。因此,亞特蘭大動物園曾一度考慮與中國再次協商,「如果雙方不能達成協議,它們可能將被送返回國」。

不過,美國《國家地理》雜誌曾在一篇文章裡描寫大熊貓在美國的生活:「公眾迷戀這種‘吃竹子的熊’,簡直就跟迷戀搖滾明星差不多。」

今年7歲的泰山是第一頭在美國出生並存活下來的大熊貓。當它在華盛頓史密森國家動物園剛出生時,可愛得像一根「奶油棒」。它是當地媒體的寵兒,更是個大明星。出生後5個月,它首度公開亮相,動物園發放了13萬張免費入場券,這些票在兩小時內就被搶光了。有些免費票甚至在購物網站上被抬到了500美元的 「天價」。

泰山打噴嚏的視頻也在視頻網站Youtube上被點擊了800多萬次。等到2006年7月,泰山第一次在華盛頓舉辦生日派對時,各地熱情的粉絲從早上4點就開始在動物園門口排隊了。

一個忠實的女粉絲更是時刻關注著動物園網站通過攝像頭對泰山進行的實況轉播:「我每天早上起來總要先看看泰山在做些什麼,晚上睡覺前要再看看泰山的樣子。」

倫倫和洋洋也是當地的明星。「憤怒青年」倫倫,脾氣暴躁得可以一拳把玩具打得稀爛。洋洋則是「天然呆」,常常四處打量、自得其樂。自打他們1999年入住亞特蘭大,動物園的門票就開始大幅上漲。不過幾年後,這種熱情曾一度回歸平靜。

「只有熊貓幼崽誕生時,遊客才會暴漲。不過眼下,我們還沒有那麼幸運。」凱利園長曾在2006年對媒體說。

可沒過多久,凱利的願望就成了現實。2006年9月與2008年8月,倫倫先後產下了「美蘭」和「喜蘭」,又在2010年11月生下了第三個熊貓寳寳。

如今在亞特蘭大動物園首頁的視頻裡,人們能看見調皮的熊貓寳寳如何向爸爸撒嬌。看樣子,儘管這家動物園曾因大熊貓而陷入財政困境,但這絲毫沒有動搖倫倫、洋洋以及孩子們的明星地位。

最年幼的大熊貓寳寳被命名為「阿寳」,名字取自電影《功夫熊貓》裡那個圓滾滾的武林高手。說不定這其中也蘊藏著動物園美好的祝願親愛的小朋友,學學阿寳,少吃點竹子,多吃點麵條!



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