美國中產階層最愛的娛樂項目


週末,和家人外出參加宴會,席間一對美國夫婦和我們談起莊園似的房子、談起關於狩獵的放鬆快樂,又談起槍的使用技術,一談起「槍」,大家眼睛都發亮,你一句我一句興奮不已,竟然忘記桌上的美食。這美國人似乎對槍「情有獨鍾」,他們笑稱:這是玩具之一。大致盤點一下美國中產的成人"玩具"有哪些?

我們可以用一個形象的比喻,分為「水、陸、空」三個不同的領域:

首先是水上的領域

美國土地幅員遼闊,東部、西部和南部臨海。境內水域眾多,據媒體資料顯示:德州總面積為696,241 平方公里(全美第2nd名),陸地 678,907 平方公里;而水域17,333 平方公里(佔總面積的2.5%)。單是德州達福地區,就有大大小小湖泊十幾個,春季、夏季、和秋季,是玩遊艇的好季節。每逢週末,舉家出動,開著小卡車或者旅遊車,後邊再拖著遊艇,浩浩蕩蕩地開往湖邊,住上兩天,讓身心徹底放鬆。這時的「玩具」包含:水上游艇、摩托艇、和小船。

家長會給孩子們穿好救生衣,做好安全防護,帶著孩子在水上疾馳;喜歡刺激的成人,就去玩「水上摩托」,駕馭這種遊艇和摩托艇,是家庭男人的必備技術,很少看到「外人」駕駛,除非登上公共的游輪。一般情況,遊艇的價格從5萬---20萬美金不等。如果喜歡釣魚,可以在私家湖泊裡,放置小船,週末全家出來釣魚,在緩慢的「行程」中,感受垂釣的快樂!所釣上來的魚,基本都是在一尺以上,如果哪條魚不到一尺,基本放掉,「抓大放小」的目的為了小魚更好地生存。

其次是陸地上的領域

狩獵是美國男女喜聞樂見的項目,在達福地區北部的Allen 市,就有一個大型商場,專賣槍支和狩獵器材,被稱為是「愛槍族」的「玩具店」。所有關於槍支、耗材、狩獵的配套設施,均可以買到。但是冬天去狩獵也必須合法辦理許可證,誰想買搶必須出示政府頒發的「持槍」證件,法律規定,能考取持槍證的人,首先必須是「美國公民」,而且要符合道德、法律的標準,否則違法。記得第一次和家人去逛這個商場,自己和孩子全副武裝、膽顫心驚,一直躲在家人後邊,引來別人友好的大笑,現在看來對他們的「槍文化」理解得過於膚淺。美國 「規範男」買搶,就像買一件衣服一樣容易,槍也會作為「愛槍族」的藏品。除此之外,達拉斯地區西部,都有槍支交易市場,「愛槍族」可以將自己不喜歡的「玩具」拿到交易市場,再換取自己喜歡的「寳貝」,不至於能源浪費。

摩托車在美國人眼裡除了是一種很「酷」的交通工具,也是「愛摩族玩具」,關於摩托車的題材,有很多電影,騎士的「帥」和「正義」,也許引導著這種「文化」,馬路上經常看到一對夫妻,身穿黑色的皮衣,各騎一部摩托車「比翼雙飛」。

汽車類中老款的古董車、老爺車,例如:卡迪拉克、林肯品牌,通常是老年人的玩具。懷舊的心情和駕駛的愉悅在一起,又彷彿讓時光倒流。我的公公就有一款古董車,每次他們不會說車的品牌,更多是說發動機性能真棒!並加上一句「這個車比你年齡大10歲」。如果你去汽車修理店,經常看到精神抖擻的老年人來給自己的古董車做保養。

有些美國家庭,會用兩倍的奔馳車的價格,購買一種休閑的美國小車,夫妻一起出行,享受城市的休閑生活。

對於年輕一族,小卡車、精緻房車和吉普車,通常是日常生活的玩具。如果去超市買「大件」,或者到花園商場買院子裡用的設備,用一部小卡車「一網打盡」裝回來,多實用!如果是精緻房車,這時「中看不中用」,我先生戲稱「這是女人的玩具」。用小卡車可以輕鬆地拖動上文提到的遊艇,如果用精緻房車,那就「太不給力」了。

這裡不得不提到旅遊車,這是家庭露營的「汽車旅館」,也是家庭成員的「玩具」,旅遊車內,設有客廳、臥室、廚房、衛生間,室外露營時,可以接上電源和水源,就是一個流動的家,週末舉家出遊到風景名勝之地,一邊放眼美景,一邊享受自己的「VIP旅館」。旅遊車的價格根據新舊、款式、性能、大小而在3萬—15萬美元不等。

再次是空中的領域

私家飛機在中國,也許是頂級明星和富豪的專利,在美國也一直是富豪階層的喜愛,是特別出行的工具。關於駕駛和保養這個昂貴的「大玩具」,在美國有非常嚴格的、一系列的法律規定,也要付出巨大的持續代價。一些中產偏上的富有階層,也朝私人飛機的方向轉變,在達拉斯地區,一位朋友的父親就是私人飛機駕駛教練。

熱氣球是全體美國人都喜歡看的節目,但不是每個人都能擁有的「玩具」。當熱氣球愛好者駕駛著熱氣球緩慢地「翻山越嶺」時,是體能、耐力、挑戰與技術的綜合考驗。在達拉斯地區北部,每年9月下旬都會舉辦為期三天的熱氣球節,前來參加比賽的熱氣球愛好者來自紐約、加州和德州本地,多數是私家的熱氣球。在熱氣球表演那一天,吸引著數萬觀眾前來,而造成相關馬路嚴重堵車。伴隨著熱氣球,空中跳傘是年輕人喜歡的運動。

如果說私家飛機和熱氣球這類「大玩具」需要付出昂貴代價,那麼遙控飛機,則是每個人非常容易的消遣項目,成人的遙控飛機,比孩子們的玩具要大得多,通常為半個餐桌大小,對遙控性能要求高,必要時,需裝載軟體。在公園,在郊外,成人帶著孩子一起玩「遙控飛機」,盡享天倫,童心再現。

誠然,不同愛好的人們,有不同的「玩具」,喜歡攝影的人們,專業相機是他們的「玩具」,擅長電腦軟體的人群,電腦和不斷更新的技術是他們的「玩具」,喜歡在院裡擺弄園林藝術的人們,漂亮的除草機,可能是他們的「玩具」;喜歡球類運動的人們,他們所鍾愛的球類,又是他們的「玩具」。

現實生活中,有的人輕鬆愜意,有的人承擔著生活壓力,但是同樣都會面對著生活的喜怒哀樂,我們不能保證,所有的中產階層的人,都具備這樣全部的物質條件。但是他們在過程中,卻是一種「玩」的心情;在生活中,卻是一種「平和」的心態,用一種「超越功利」和「抹平浮躁」的坦然,去快樂、灑脫、輕鬆地享受自然所賜予的一切。

給下一代的教育也是一種「自得其樂」和「知足常樂」。



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