宇宙在不斷誕生出小型新生銀河系?(圖)



宇宙在不斷誕生出小型新生銀河系?。(圖片來源:NASA)

美國馬里蘭州巴爾的摩市太空望遠鏡科學研究所的天文學家米切爾-卡賓、和位於德國Garching市馬克斯-普朗克宇宙物理研究所的威廉姆-法加,在出版的《天體物理學》雜誌發表研究報告,提出宇宙中仍然在不斷誕生出小型新生銀河系的觀點。他們根據觀測到的新生星體光線,和扭曲的銀河形狀,認為在不大於1億年前的時間裏,當兩個較小星雲碰撞之後,便產生了小型銀河系。

稱為POX186的微小銀河系,由大約1000萬顆恆星組成,僅僅是我們所處的銀河系所含有星體數目的萬分之一。它和稱為超密藍矮星的類似星體都顯得那幺小,因此在地球上用望遠鏡觀察,看到的僅僅是輕煙樣的淡淡痕跡。先前的POX186圖像,表明它是一個複合結構,有著活動的幼年藍色星體群。

為了進一步探測該銀河系的實際狀況,天文學家們藉助哈勃太空望遠鏡,進行了更清晰的觀測。2000年時卡賓和法加應用哈勃太空望遠鏡研究了POM186圖像,根據其畸形的穹拱狀星體結構,得出它是近期合併的銀河系的結論。哈勃太空望遠鏡還顯示出該銀河系核心處,含有大量新誕生星體的聚集點,這在古老銀河系中是從沒有出現過的。

卡賓和法加提出,在1億年前,由兩個跨度為300光年的亞銀河星雲相互碰撞,從而產生出POM186,由於誕生時間太短,所以迄今為止還未最終定型。POX186處在一個大約3000萬光年跨度的巨大宇宙空泡中,在整個宇宙中,這種巨大的空泡星星點點,散數不盡。這樣,該銀河的發現,支持了稱為「縮減(downsizing)」的銀河形成理論。而現今的發現表明,微小的銀河系和巨大的銀河系一樣,也適合於該理論,因為在空曠的宇宙中,需要相當長的時間,才能集聚獲得重力。

美國聖-克魯斯市加利福尼亞大學天文學家戴維-庫認為,本報告的觀察結果是可靠的,但他同時也認為,對於微小銀河是否支持「縮減」理論來說,單憑一個觀察結果還難以得出有說服力的結論。為了使星體碰撞合併的結論更具有統計學意義,卡賓已提交了新的研究計畫,準備藉助哈勃太空望遠鏡,對另外10個藍矮星進行進一步的研究。


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