美国宣布找到“非典型肺炎”元凶


美国政府疾病管制中心(CDC)廿五日表示,他们已侦测出可能导致全球十三个国家十七人死亡的非典型肺炎、亦即“严重急性呼吸道症候群”(SARS)的病毒,系来自冠状病毒群。美国疾病管制中心主任洁伯汀女士说,该中心将进一步确认,不过,该中心相信已找到正确方向。冠状病毒在动物会引起许多疾病,在人体有三分之一的普通感冒是由冠状病毒引起的,部份早产儿呼吸道感染也是因为这类病毒致病的。

对美国疾病管制中心的宣告,台湾卫生署疾病管制局局长陈再晋表示,美方的“科学证据”确实比香港多,他个人倾向相信美国。但在正式确认前,疾管局对所有可能都持“开放态度”。

中国时报引述陈再晋表示,美国CDC廿五日召开记者会,表示以细胞培养分离出“冠状病毒”,但分离出来的病毒特性与冠状病毒科下已知的三属有明显差异,很可能必须被列为第四属的变种冠状病毒。陈再晋说,虽然在美国CDC提出冠状病毒可能为SARS元凶的假说之前,香港已宣布是“副黏液病毒群”,包括台湾在内全世界各地病毒专家也都朝此方向研究,但美方报告中提出四项证据支持冠状病毒肇祸的假设。

第一,透过电子显微镜,在细胞培养检体中看见冠状病毒。第二,在急性期病患的肾组织与肺组织看到冠状病毒颗粒。第三,对可取得急性期与恢复期血清的病人检体证实,急性期血清“没有”抗体,但恢复期时则“存在”抗体。第四,已可采行聚合连锁反应侦测。

陈再晋说,冠状病毒因为周边有一圈像皇冠般的颗粒状突出物得名,常见于呼吸道感染,占了三分之一。但过去了解冠状病毒感染症状均非常轻微,与这一次的SARS症状程度上有所不同,既使真的确认,也应该是变种。

美国廿五日发布冠状病毒可能是SARS致病原的最新“假说”,台湾的病毒专家掩不住诧异的说,副黏液病毒群与冠状病毒是完全不一样的病毒,后者导致的症状也不应该会这么严重。“美国的报告确实有可信之处,但跟先前全球所有的报告都不一样。”

这位不愿具名的病毒专家指出,依据病理切片,这一波感染SARS的病人肺部组织会出现“巨细胞融合”征兆,这是副黏液病毒群感染的典型征兆,也是让全球病毒学家都朝同一方向研究的主要考量。专家指出,类似的细胞融合征状确实也可能出现在冠状病毒感染上,但组织变化状况与副黏液病毒群“不太一样”。加上冠状病毒共有十几种不同病毒,主要多侵犯动物,而不是人类,对学病毒的人来说,冠状病毒不算太重要。

在国际疫情调查部分,世界卫生组织于廿三日征调国际疫情专家到中国,针对广东去年十一月起、到今年一、二月涌现高峰的非典型肺炎疫情,了解是否与SARS疫情有关。世界卫生组织指出,目前已证实廿五日在香港与越南又有四个非典型肺炎死亡。迄今,全球已发现四百五十六个SARS病例,大部分在亚洲。其中香港已有十人死亡,越南有四人死亡、加拿大也有三人死亡。美国疑似感染非典型肺炎的病例也从十二州廿二个病例,增加到十八州卅九例。

自由时报报导称,新加坡廿五日又发现四名感染严重急性呼吸道症候群(SARS)的患者,新加坡卫生部同日罕见地援引“传染病法”规定,强制将七百四十名疑似感染SARS的患者隔离在家十天,以免疫情进一步扩散。在此同时,法国卫生当局二十四日也宣布,发现首起SARS病例,一名甫自越南返国的医护人员经检验证实感染SARS。

新加坡的SARS感染病例已增至六十九起,其中十二人情况严重,前述强制隔离措施乃星国当局三十三年来首次援引“传染病法”,下令将这些疑似感染SARS的患者及其相关人士隔离在家中十天避免与外界接触。

路透社则报导,尽管中国官方为了怕引起恐慌,对非典型肺炎的消息进行封锁,但北京市已陷入非典型肺炎的恐惧中。北京各大医院挤入许多担心自己和家人染病的民众,要求检查是否得到这个致命的传染病。虽然北京一名卫生部官员已经证实,北京有两名病人死于非典型肺炎,但官方仍坚称,北京至今尚未发现任何病例。中国疾病预防中心的官员也坚称,北京并未发现任何非典型肺炎病例。

但北京某医院一名医生表示,根据他的估计,北京可能至少有一百多人受到非典型肺炎的感染。他指出,他已经听到许多医生和护士感染这种疾病。一名外国医护工作者说,现在的情势对于北京政府来说十分严峻,非典型肺炎的可怕已经众人皆知了,北京当局一定要给个说法。他认为,非典型肺炎会从广东传染到全大陆甚至世界各地,与北京当局的刻意隐瞒肯定有关系。


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