美國宣布找到「非典型肺炎」元凶


美國政府疾病管制中心(CDC)廿五日表示,他們已偵測出可能導致全球十三個國家十七人死亡的非典型肺炎、亦即「嚴重急性呼吸道症候群」(SARS)的病毒,系來自冠狀病毒群。美國疾病管制中心主任潔伯汀女士說,該中心將進一步確認,不過,該中心相信已找到正確方向。冠狀病毒在動物會引起許多疾病,在人體有三分之一的普通感冒是由冠狀病毒引起的,部分早產兒呼吸道感染也是因為這類病毒致病的。

對美國疾病管制中心的宣告,臺灣衛生署疾病管制局局長陳再晉表示,美方的「科學證據」確實比香港多,他個人傾向相信美國。但在正式確認前,疾管局對所有可能都持「開放態度」。

中國時報引述陳再晉表示,美國CDC廿五日召開記者會,表示以細胞培養分離出「冠狀病毒」,但分離出來的病毒特性與冠狀病毒科下已知的三屬有明顯差異,很可能必須被列為第四屬的變種冠狀病毒。陳再晉說,雖然在美國CDC提出冠狀病毒可能為SARS元凶的假說之前,香港已宣布是「副黏液病毒群」,包括臺灣在內全世界各地病毒專家也都朝此方向研究,但美方報告中提出四項證據支持冠狀病毒肇禍的假設。

第一,透過電子顯微鏡,在細胞培養檢體中看見冠狀病毒。第二,在急性期病患的腎組織與肺組織看到冠狀病毒顆粒。第三,對可取得急性期與恢復期血清的病人檢體證實,急性期血清「沒有」抗體,但恢復期時則「存在」抗體。第四,已可採行聚合連鎖反應偵測。

陳再晉說,冠狀病毒因為周邊有一圈像皇冠般的顆粒狀突出物得名,常見於呼吸道感染,佔了三分之一。但過去瞭解冠狀病毒感染症狀均非常輕微,與這一次的SARS症狀程度上有所不同,既使真的確認,也應該是變種。

美國廿五日發布冠狀病毒可能是SARS致病原的最新「假說」,臺灣的病毒專家掩不住詫異的說,副黏液病毒群與冠狀病毒是完全不一樣的病毒,後者導致的症狀也不應該會這麼嚴重。「美國的報告確實有可信之處,但跟先前全球所有的報告都不一樣。」

這位不願具名的病毒專家指出,依據病理切片,這一波感染SARS的病人肺部組織會出現「鉅細胞融合」徵兆,這是副黏液病毒群感染的典型徵兆,也是讓全球病毒學家都朝同一方向研究的主要考量。專家指出,類似的細胞融合徵狀確實也可能出現在冠狀病毒感染上,但組織變化狀況與副黏液病毒群「不太一樣」。加上冠狀病毒共有十幾種不同病毒,主要多侵犯動物,而不是人類,對學病毒的人來說,冠狀病毒不算太重要。

在國際疫情調查部分,世界衛生組織於廿三日徵調國際疫情專家到中國,針對廣東去年十一月起、到今年一、二月湧現高峰的非典型肺炎疫情,瞭解是否與SARS疫情有關。世界衛生組織指出,目前已證實廿五日在香港與越南又有四個非典型肺炎死亡。迄今,全球已發現四百五十六個SARS病例,大部分在亞洲。其中香港已有十人死亡,越南有四人死亡、加拿大也有三人死亡。美國疑似感染非典型肺炎的病例也從十二州廿二個病例,增加到十八州卅九例。

自由時報報導稱,新加坡廿五日又發現四名感染嚴重急性呼吸道症候群(SARS)的患者,新加坡衛生部同日罕見地援引「傳染病法」規定,強制將七百四十名疑似感染SARS的患者隔離在家十天,以免疫情進一步擴散。在此同時,法國衛生當局二十四日也宣布,發現首起SARS病例,一名甫自越南返國的醫護人員經檢驗證實感染SARS。

新加坡的SARS感染病例已增至六十九起,其中十二人情況嚴重,前述強制隔離措施乃星國當局三十三年來首次援引「傳染病法」,下令將這些疑似感染SARS的患者及其相關人士隔離在家中十天避免與外界接觸。

路透社則報導,儘管中國官方為了怕引起恐慌,對非典型肺炎的消息進行封鎖,但北京市已陷入非典型肺炎的恐懼中。北京各大醫院擠入許多擔心自己和家人染病的民眾,要求檢查是否得到這個致命的傳染病。雖然北京一名衛生部官員已經證實,北京有兩名病人死於非典型肺炎,但官方仍堅稱,北京至今尚未發現任何病例。中國疾病預防中心的官員也堅稱,北京並未發現任何非典型肺炎病例。

但北京某醫院一名醫生表示,根據他的估計,北京可能至少有一百多人受到非典型肺炎的感染。他指出,他已經聽到許多醫生和護士感染這種疾病。一名外國醫護工作者說,現在的情勢對於北京政府來說十分嚴峻,非典型肺炎的可怕已經眾人皆知了,北京當局一定要給個說法。他認為,非典型肺炎會從廣東傳染到全大陸甚至世界各地,與北京當局的刻意隱瞞肯定有關係。


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