谁是美国人最厌恶公司? 微软沃尔玛被点名


2005年最后一个月,美国商业杂志纷纷推出年度管理最佳公司、最佳成长企业以及最佳前景公司等一系列名目繁多的“英雄榜”。这或多或少是为了迎合美国读者崇拜赢家的大众心理。而英国《经济学家》杂志日前刊登的一篇文章则说,美国媒体似乎对负面性质的排行榜缺乏兴趣,以至于“年度最不受欢迎公司”这样的头衔至今还无人问鼎。

从相对短暂的美国历史来看,每个时代都会涌现出一些令美国国民厌恶乃至憎恨或者又爱又恨的美国公司。虽然其中一些企业对国家和社会也作出了自己的贡献,但有损公共利益和涉嫌行业垄断的诸多行为则让美国大众实在难以接受。于是,它们自然成为美国人心中口碑最差公司的不二之选。

詹姆斯·胡普斯是美国马萨诸塞州巴伯森学院商业道德规范学科的一名教授。他认为研究美国公司的不名誉史可以追溯至18世纪。成立于1791年的美国第一银行大部分股份由私人掌握,却行使着中央银行的职能,美国第三任总统杰斐逊的追随者们指责这种组织模式违背了宪法精神。1816年第一银行重组后更名为美国第二银行,它一边过度借贷一边收缩银根,造成美国市场出现金融恐慌,詹姆斯·胡普斯教授说这种做法触犯了众怒。1836年,杰克逊总统剥夺了它的特殊地位,五年后美国第二银行以一家普通商业银行的尴尬身份宣布破产。

英国《经济学家》援引纽约大学斯特恩商学院教授大卫·史密斯的话说,19世纪后期约翰·洛克菲勒一手缔造的标准石油公司堪称第一个变为全民公敌的美国企业。尽管这家公司客观上推动美国在工业化道路上迈出了巨大一步,而且使这个国家变得更加富有,但是它也凭借各种不正当手段成为美国最大的一家垄断企业,甚至成为美国各个领域的代理人。这种过于集中的权力引起了美国民众的强烈不满。时任标准石油公司高级经理的威廉·沃顿曾经坦言,他的公司虽然在美国商业史上获得了无可比拟的巨大成功,但它代表的却是“邪恶、铁石心肠、压迫以及残忍”。1911年,标准石油公司被美国法院勒令拆分。

美国公众对一些行业的敌视态度长达数十年都没有改变,最典型的就是烟草行业。20世纪60年代和90年代,烟草行业都是美国健康组织强烈抨击的对象,而且最近30多年当中,这个行业和消费者之间的民事官司就一直没有中断过。威斯康星大学麦迪逊商学院教授马森·卡彭特认为,无论一家企业能为股东带来多大收益,只要涉嫌“谋财害命”就会被社会谴责。事实上,制酒企业和快餐公司提供的产品同样对人类健康不利,但美国大众却能宽容对待。烟草商与它们的巨大区别在于已经彻底失去了公众信任。纽约大学斯特恩商学院教授大卫·史密斯表示,几乎所有美国居民都认为没有人比烟草商自己更清楚吸烟有害了。

2001年之后,美国大公司财务丑闻频繁发生,安然、世通等涉案公司自然成为美国最不受欢迎的企业。微软公司则因涉嫌市场垄断而被迫大打官司,企业声誉自然受到一定影响。今年以来,全球最大零售商沃尔玛公司的公众形象有所下降,原因是招募非法移民者充当保洁员,给予员工的福利太低,以及在工资待遇上面出现性别歧视等。不过,也有分析人士指出,喜欢和讨厌沃尔玛公司的美国人可以说是一半对一半,尽管上述行为让人失望,但其利用市场力量压低价格还是让消费者得到了实惠。

英国《经济学家》杂志指出,美国民众对大公司的厌恶之情并不是与生俱来的,只要保证美国民众还能感觉到对这些巨无霸仍然具有足够的约束力,他们就可以接受后者日益强大的现实。相反,如果一个公司的产品在市场上形成价格垄断,或者进入某一社区后严重破坏了当地原有的商业生态,以及大公司高管做了违法之事,都会导致美国民众的不满情绪大为上升。这是因为企业的所做所为不仅颠覆了自由竞争的市场规则,或者触及商业道德底线,而且辜负了美国民众对它们的信任。

有分析指出,美国的石油公司将成为下一个不受美国公众欢迎的巨无霸。在油价攀升过程中,这些石油大获其利,同时辩称自己对能源价格高涨不负任何责任。不过,美国公众却认为它们是在“趁火打劫”。根据民意调查机构盖洛普的一项调查结果,42%的美国人不喜欢石油行业,其中的35%选择了“非常厌恶”。美国民主党参议员舒默在抨击石油公司获得暴利时说,大石油公司像土匪一样获取利润,而普通美国家庭的利益却因为高昂的汽油价格而受到损害。



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