美国南加州海域发现外形奇特幽灵鲨鱼(图)


美国南加州海域发现外形奇特幽灵鲨鱼

据美国媒体报道,人们最近在美国南加州海域发现并确定了一种奇异海洋生物的身份。这种海洋生物是现代鲨鱼的远亲,呈黑紫色,外形非常奇特。它比我们已知的所有鲨鱼颜色都更深、样子更古怪,被称为"幽灵鲨鱼"。

研究者判断它属于"银鲛"种群,那是一种人们根据传说综合了多种动物特征而命名的水生生物。银鲛是从鲛的祖先分出来的软骨鱼类,到目前仍有"活化石"之称。一般来说,银鲛为银灰色或深褐色。它们主要分布在大西洋和太平洋的热带和温带较深海区,通常在深海的海底生活。

"它看起来太与众不同了,"加州科学研究院的鱼类学家道格-朗说:"它们既有鲨鱼的特征,同时也具备鲨鱼身上所没有的特征。"这种最新认定的银鲛身上最神奇之处是在它前额伸出一根触须,研究者初步判断那是银鲛的性器官。

"触须长在银鲛头顶,人们认为它是用来交配的,"朗说:"它就像一个小钉头,上面有很多小钉尖和小钩,直接钉在它们的额头上。它跟头连在一起,并向外伸出。我们还不能肯定它是否用来吸引雌性或者把雌性抱紧。"

在类似于洛杉矶海滩这样人口密集的地方附近仍然存在着一些神奇而未知的生物,银鲛就是其中之一。加州斯克利普斯海洋学研究所的博物馆有这种鱼的标本,从这个意义上说它早就被"发现"了。但事实上,直到近期来自太平洋鲨鱼研究中心和加州科学研究院的研究者组成的科研小组聚集一起,共同研究这种奇特的生物,从而才认识到它是一个新的物种。

"一位知名的古生物学家曾经说过,发现恐龙的最好地点是在博物馆,"太平洋鲨鱼研究中心的戴维-艾伯特说:"假如你去加州科学研究院,在鱼类展馆漫步,你会发现很多全新的物种正躺在那里的展架上。"

事实上,他一直要求他的学生到不同的展馆去观察研究。在过去的三年中,他们已经发现了11种新的鲨鱼、鹞鱼和银鲛种群。最近的研究成果由他的学生凯尔西-詹姆斯为首的小组完成,并于本月发表在"动物性分类"杂志上。他们的研究不仅限于观察福尔马林溶液中保存的标本,还要观看蒙特瑞湾水产研究所的远程操纵潜水器拍摄到的活生生的动物录像。

艾伯特还认为,弄清楚在海洋中生活着什么物种并不仅仅是一项科研任务。更重要的是让人们理解生物的多样性,而生态学家们正努力保护这些生物免于不幸被渔民猎杀,即使它们并不像海豚那么可爱迷人,也不像大白鲨那样令人望而生畏。

"生态系统管理是当前很时髦的词语,但是当你看到很多鱼类,我们却甚至对它们一无所知,"艾伯特说:"很多的鳐鱼、鲨鱼和银鲛并不像大白鲨、鲸鲨或者蝠鲼那样着名,但这些生物可能会在捕鱼过程中被大量误杀。"

过去银鲛一直无人关注,直到近年来才开始研究,因此人们在世界各地看到它们时也会当成是其他类似的生物。如果你根本不认识加州银鲛这样的动物,就很难去研究或说明。

"以前我们甚至都不知道怎么称呼它。"艾伯特说。更准确地说,在南加州海域新确认身份的"幽灵鲨鱼"在动物学上归于兔银鲛属,意思是它生有"兔牙",像蟹或蚌那样咀嚼食物。在加州附近的科特兹海域已发现了九种兔银鲛属的生物。


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