夺命大肠杆菌源自何处(图)


夺命大肠杆菌源自何处
科学家发现,夺命大肠杆菌E.coli是两种大肠杆菌HUSEC41和ST678混合、交配后的产物。(Getty Images)

5月底以来,夺命大肠杆菌源EHEC的疫情缓解,新病号减少,但令德国人着急上火又脸面无光的是,至今仍未确定这一传染病杀手从何而来。

自从进入5月以来,夺命大肠杆菌源EHEC就成为让每个德国人心惊的话题。截至6月16日,这种新型变异的大肠杆菌已在德国导致3,300多人患病,38人死亡,一名瑞典人在德国染上此病,回国后不治身亡。

虽然5月底以来,疫情缓解,新病号减少,但令德国人着急上火又脸面无光的是,至今仍未确定这一传染病杀手从何而来。一向以严谨求实著称的德国学术界,一次次否定了之前认定的病菌来源,彷佛被无形的病菌牵着鼻子捉迷藏,每次似乎抓住了踪迹,却总是扑个空。

这次大肠杆菌疫情遍及整个德国,波及欧洲十几个国家,甚至把疾病带到加拿大、美国。但染病的重灾区是下萨克森州、石荷州、北威州等德国北部地区。罗伯特.科赫研究所从记录的数据来看,这次疫情的高峰是5月21到23日。

新型变种大肠杆菌

6月2日,世界卫生组织WHO宣布,根据最新研究,引发这场疾病的是一种新的大肠杆菌E.coli,它是两种大肠杆菌HUSEC41和ST678混合、“交配”后的产物。专家解释说,细菌可以通过类似交配的方式相互交换遗传物质,从而产生新的混合体。

汉堡大学医学院的专家与中国基因组织研究所的专家合作,分析后得出结论,这是一种新的基因混合体,而且从来还没有出现过。其中80%带有能引发溶血尿毒综合症(HUS)的成分,20%是另外一种引发痢疾的毒素。本周开始,北威州明斯特大学溶血尿毒综合症专家也已经发现,本次大肠杆菌的病原是混合体,集中了多种病原的特点。新的变种细菌更能适应外在环境,抵御药物作用。由此可以解释,为甚么这种大肠杆菌对有些抗生素会产生抗体。

主嫌犯:芽菜

6月10日,德国联邦风险评估研究所、联邦保护消费者部、德国权威传染病研究所罗伯特.科赫研究所在柏林召开联合新闻发布会宣布,引发大肠杆菌疫情的元凶极有可能“是芽菜”,并取消5月25日以来对生吃黄瓜、西红柿和生菜的禁令。专家们建议市民不要生吃芽菜,如果家庭或餐馆已购买芽菜,建议予以销毁,包括其它与这些芽菜有染的食品。

根据最新的调查,在下萨克森州的一家有机种植农场与这场大肠杆菌疫情的爆发很有关联。虽然对该农场抽取样品的化验显示,不含大肠杆菌,但专家依然怀疑,这家农场是传播大肠杆菌的源头。这家农场5月初给餐馆、酒店、食堂等提供的芽菜很可能是导致人感染大肠杆菌的原因。专家推测,含有病菌的芽菜早已不在农场了,所以现在化验结果都正常。罗伯特.科赫研究所主席柏格(Reinhard Burger)于是在柏林宣布说:引发这场疾病的极有可能“是芽菜”!

下萨克森州农业部长也证实说,这家农场是“蜘蛛网里的蜘蛛”,全德国至少有80人因为吃了这里的芽菜沙拉病倒了。该部长对《焦点》杂志表示,传播渠道有两个:一个是种子本身有问题;另一个是工作人员带进了病菌。后一种情况是不卫生造成的后果。据悉,这家农场5月中旬以来,至少有三名工人出现肠胃疾病,其中一人被确诊是患了大肠杆菌疾病。

但是这些证词不足以解释两个疑问:首先,如果种子有问题,那有问题的种子是从哪里来的。有一种说法是来自中国进口的红豆,至今尚无证据。再者,如果是工作人员带进来的,那工作人员携带的病菌又是从哪里染上的呢?

最新发现:人是传播媒介

随后一周的追踪调查,证实很有可能是人把病菌带到了食物上,证据来自德国中部黑森州的一家餐饮服务公司,他们负责为一场庆祝活动提供食物,结果来参加活动的60多个人中,有20人随后染上了这种大肠杆菌。

进一步调查发现,食物中的病菌来自餐饮公司的一位女职员,她当时已经染上病菌,但还未出现明显症状,所以一直在工作。后来她发病住院,人们才把那20个人的得病和她联系起来,但她携带的病源又是从哪里染上的呢,专家还在深入研究。

就在卫生部门公布这一发现的同一时间,在黑森州法兰克福市附近一家农场被查封,原因是在那里出产的沙拉菜上查到了大肠杆菌感染题,跟踪追击,在附近的溪流中也查到了这一病菌,科学家怀疑,因为农场用溪流中的水来浇菜,所以流水很可能是病菌的携带体。那么水里的病菌又从何而来。专家们又把眼光集中到水源上,不过至今结果还未出来。

虽然德国EHEC的新患者人数在逐渐减少,但对于学术界和卫生部门来说,找不到病源,就无法控制和制伏它,这柄悬在空中的利剑随时可能落下,引发更大面积的杀伤性。也许德国至今的疫情,还只是一场小小的演习。



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