美国报纸为何受到谴责

2013-01-24 23:08 作者: 曹长青

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不久前美国校园发生的恶性枪击案导致多名孩子被杀事件,震撼了美国,也被国际媒体广泛报道,并再次引起美国内部关于枪支管制的争论。

连任成功的美国奥巴马总统,利用这个机会,誓言在他的第二届总统任期内,要通过全面限制枪支的法案。奥巴马在第一届总统任期内,通过了全民医疗法案,如果再通过限制枪支法案,就等于缔造了两项美国历史以来最重要的法案,这对美国今后的影响是巨大的。全民医疗法案等于强迫购买某种商品,剥夺人民的选择权。而限制枪支则涉及到违犯美国宪法第二修正案(“美国人民拥有和携带枪支的权利不得侵犯”)。因此引起美国左右两派的更激烈争论。

在争论之际,强烈支持限制枪支的美国左翼报纸、纽约州威彻斯特郡的《新闻报》(TheJournalNews)刊登了名为《拥枪的邻居》的报道,并列出了当地几千名拥有枪支者的姓名和家庭地址,还附上了这些住户所在位置示意图。读者可以在这家报纸网站提供的地图上点击任何一处地点,就可以查看到自己哪些邻居拥有枪枝。

这个举动,在美国内部引起激烈争论,因为它不仅涉及到限制枪支的争论,还涉及到媒体是否有权力公布个人隐私,报纸的新闻自由界限,以及新闻道德等等问题。

这家公布拥有枪支住户地址的报纸强调,他们的做法符合美国《信息自由条例》,他们是从该城市政府那里获得的官方公开资料,意思是他们没有违法。

但批评者认为,这种报道侵犯了拥枪者的个人隐私,不仅对拥枪者是一种权利侵犯,同时对那些没有枪的家庭也是有害的,因为:

第一,那些拥有枪支的人不是罪犯,是守法公民;他们拥有枪枝是宪法保障的权利。媒体把合法公民家里拥有什么东西公布于众,明显是侵犯个人隐私。

第二,公布那些拥有枪支家庭的名单,等于潜在地煽动和刺激那些主张禁枪的民众,使他们对拥有枪支者不满或远离。这就不仅是侵犯个人隐私了,而是有挑动群体对立的潜能;或者更准确地说,是煽动人们对社会中一部分人的敌视。众所周知,美国对同性婚姻问题也是争论激烈。那我们设想,如果媒体把同性恋者的名单和住址都公布在报纸上,是否可以?当然不可以。因为那同样是在侵犯个人隐私权的同时,煽动反同性恋的人对那个群体的不满或歧视。

有美国评论者说,把拥有枪支者名单和住址刊登到报纸上做法,简直像是希特勒纳粹时代,把犹太人从社会中区分和孤立之来,煽动大家敌视他们,结果会是走向种族隔离和仇恨。

第三,公布了拥枪者的名单和家庭住址,就等于告诉世人,在这个社区,除了这些人之外,其他住户是没有枪支的,这等于给了罪犯机会,让他们了解,哪些家庭是没有枪保护的,这明显会使那些没有枪的家庭更缺乏安全。所以,《新闻报》刊登拥枪者名单和住址的做法,对拥枪者和不拥枪者双方都有损害。

但在美国,由于新闻自由受到相当的保护,所以这家报纸的这种举动,不会受到法律惩罚。但是,报纸越界,缺乏道德,会遭到民众和舆论的谴责,最后媒体会受到市场的惩罚。

过于意识形态化的媒体,很多都遭读者淘汰,因缺乏销路而停刊。例如鼎鼎大名的美国《新闻周刊》,就被迫以一美元的廉价出售。买主拿到后,继续亏损严重,最后只得改成了网络版,等于名存实亡。同样左倾的《时代周刊》近年也因销路下跌而惨淡经营,其影响力远不如从前。

连左翼媒体的龙头老大《纽约时报》,近年也因为网络的出现和意识形态等原因,订户流失严重,其股市价值大缩水(已跌至个位数)。虽然该报采取大量裁员,把版面缩短(节省纸张),卖掉公司飞机,抵押总部大楼等措施,但仍无根本效果。

这些事例都一再证明,在享有充分新闻自由的美国等西方民主国家,媒体也不是可以滥用权力的。但监督和制约媒体的,不是政府的行政权,而是大众的消费权。

(文章只代表特约评论员个人的立场和观点)
 

(文章仅代表作者个人立场和观点)

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