“大器晚成”的“大器”到底是什么?

2013-09-15 13:00 作者: 钱国宏

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【看中国2013年09月15日讯】“大器晚成”是一个常见的成语,大多数成语词典的解释是:“大才需经过长期磨炼方有成就。现指成名较晚的人”,却没有指明“大器”为何物。一些中学教材对“大器”所做的解释很含糊:“古时指贵重的器物,现比喻大才”。

那么,“大器”到底指的是什么呢?

“大器晚成”出自《老子》四十一章:“大方无隅,大器晚成。大音希声,大象无形。” 讲的是“道”的几种无为境界:最方正的东西没有棱角,最大、最贵重的东西总是最后完成,最大的声响,反而听来无声无息;最大的形象,反而没有形状。

这里的“大器”指的是古代几种重量级的器物,包括圭璋之类的玉器和钟鼎之类的金器(铜器)。

圭璋指的是古代两种玉制的礼器。《礼记·礼器》中有“圭璋特”一说。“圭璋,玉中之贵也。诸侯朝王以圭,朝后执璋,表德特达不加物也。”

《淮南子·缪称训》中也载有“锦绣登庙,贵文也;圭璋在前,尚质也”。我国古代较重祭祀,祭祀的礼器也很珍贵。

这些礼器,炊器有鼎、鬲、甑、甗;食器有簋、簠、盨、敦、豆;酒器有爵、斝、觚、觯、觥、尊、卣、壶、罍、瓿;水器有盘、盉、匜、鉴;乐器有铙、钟、镈、鼓;玉器有璧、琮、圭、璋、钺。尤以玉器最为贵重。

钟鼎是中国古铜器的总称,上面多铭刻记事表功的文字。鼎在古代还被视为立国的重器,是权力的象征。

《淮南子·泰族训》中有“不大钟鼎者,非爱金也”的记载。《旧唐书·长孙无忌传》中也有“自古皇王,褒崇勋德。既勒铭于钟鼎,又图形于丹青”的记述。

琢玉是需要下一番苦功的,费好些时日和人工才能雕琢而成;而铸造钟鼎更是需要精细的铸造技术,足够的熔铸和冷却时间,铸件方能“成器”。

正是因为圭璋、钟鼎,都需要长期雕琢、历练才能成器,可谓“大器晚成”。

《三国志·魏志·崔琰传》记载了一则“大器晚成”的轶事:崔琰有个堂弟叫崔林,年少时没有声望,亲友虽多但都瞧不起他。但崔琰却很器重他,说:“才能大的人需要长时间才能成器,崔林将来一定会成大器。”

后来,崔林累官至翼州主簿、御史中丞,魏文帝时期还任过司空,果然是“大器晚成”。


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