非洲“仙女圈”分布竟似皮肤细胞(组图)



非洲“仙女圈”的分布型态类似皮肤细胞。(图片来源:Namib Rand Nature Reserve)

仙女圈”(fairy circle)是在非洲荒漠草原出现的一种神秘裸点,迄今成因不明。然而,最近却有科学家发现,“仙女圈”的分布型态竟然与看似毫不相干的皮肤细胞类似,令人不禁感叹大自然的神奇。

“仙女圈”与皮肤细胞的惊人相似

日本冲绳科学技术大学院大学(Okinawa Institute of Science and Technology Graduate University, OIST)的研究人员发现,“仙女圈”在荒漠上的分布看似随机,但其实也像皮肤细胞一样,以6个邻边最为常见。

个别“仙女圈”有4至9个邻边,而各种邻边的数量比例基本上与皮肤细胞一样。这两种规模差距如此大的系统竟有惊人的相似,这是在自然界前所未闻的。


“仙女圈”(图左)有4至9个邻边,其比例基本上与皮肤细胞(图右)一样。(图片来源:OIST推特)

研究人员辛克莱尔(Robert Sinclair)表示,这是一种很奇怪的相似。他们花了很多时间进行比对,但完全没有预期到会有这种结果。

辛克莱尔说:“很难说它们为何会如此相似,但它们相似的事实就已经非常重要了。”

研究人员推测说,这两个不同系统如此相似,可能是因为皮肤细胞和“仙女圈”都必须向外争取空间。


“仙女圈”的成因不明。(图片来源:Namib Rand Nature Reserve)

神秘的“仙女圈”

多年来,“仙女圈”一直是个未解之谜,它们不断地在非洲南部的纳米比亚(Nambia)自然形成与消失,但没有人知道原因。

这种怪圈的大小从直径6.5英尺(约2公尺)到40英尺(约12公尺)不等,多数可以存活几十年,而较大圈的“寿命”甚至长达75岁。

研究人员说,这种怪圈只有在含石极少的沙质土壤上才会形成。他们原以为这些怪圈是白蚁巢,但经过挖掘后发现,没有证据显示怪圈下面有白蚁寄居。而诸如土壤养分的差异或地面有毒气体导致幼苗死亡等其他解释,最终都被推翻。


“仙女圈”近景。(图片来源:Namib Rand Nature Reserve)

责任编辑:陈钢

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