阴间为什么被称作九泉?(图)



阴间往往被说成是“九泉”。(图片来源:Pixabay)

经常看各种影视剧,里面似乎有一些固定台词,当男主角为某人报仇之后就会说一句“九泉之下可以瞑目了”。阴间为什么要说成九泉呢?我们固然知道九泉是对阴间的一种文雅的说法。但是为什么不是八泉、十泉,而是九泉呢?原来这个有来源的,这跟古代人对于这个世界的认知是有关系的。

九泉”最初是称之为“黄泉”,最早在《左传》中就有记载。开首的第一篇,郑伯克段于鄢,就有“不至黄泉,毋相见也。”不少秦汉的记载都是写作黄泉。再说这个“泉”字。很可能是因为古人在挖地或者钻井的时候,挖到一定的深度时便看到一股泉水从地下冒出来。而泉水从地下冒出来往往掺杂着黄土泥浆,就带着黄色。当然我们今天对地底的情况更为了解,知道是地下水。但古人不知道地底的情况,看到一股黄色的泉水从地底冒出,便猜想地底下一定也是充满泉水的。人死后会进入地下世界, 所以也有把阴间叫做黄泉这样一个说法。

但是“九”字的涵义,就牵涉中国的对数字的概念。“九”这个数字是单数中最大的数,所以在古代常常将“九”当作一种极限意思,代表着很深、很远的意思。 比如“疑是银河落九天”就体现出了这种极限的状态。古人认为,人死了尘归尘土归土,埋到地底下就是去了阴间。而这个阴间一定离地上很远很远,远到我们普通人不能够到达,所以在“泉”前面一定要加一个“九”来增加的它的深远感和神秘感。

同时也有认为九重天,九重地的概念是相辅相成的。一些中国古代地图会绘制出九重天,就像万历年间的《坤舆万国全图》就包含一幅“九重天图”。九泉,虽然是我们耳熟能详的词汇, 但细细琢磨才会发现原来从中有很多“蹊跷”的。



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