无神论者提诉讼不满货币印国训 美联邦法庭驳回(图)



美元货币上的国训“我们信仰上帝”(In God We Trust)(图片来源:Fotolia)

【看中国2018年6月9日讯】(看中国记者丁晓雨综合报导)日前,美国一个联邦法庭驳回了一起由一些无神论者和宗教人士提起的诉讼。这些人士要求去掉美元货币上的国训“我们信仰上帝”(In God We Trust)。

无神论者诉讼被驳回

《美国之音》周五(6月8日)报导说,最近,联邦第六巡回上诉法院由三名法官组成的审议庭驳回了一起由一些无神论者和宗教人士提起的诉讼。加州律师迈克尔・纽道尔(Michale Newdow)代表大约49名原告,于2016年在俄亥俄北区联邦地方法院起诉美国国会。

纽道尔声称,美国国会把“我们信仰上帝”作为国训印在美元硬币和纸币上,违反宪法第一修正案的不得确立国教条款,并对基督教以外的其它宗教和无神论者构成歧视。

纽道尔还提出,国会1993年通过的《恢复宗教自由法案》(Religious Freedom Restoration Act)规定政府不能干预人们的宗教信仰自由。除非有迫切的政府利益,否则不能对人们的宗教活动施加沉重的负担。

专家提出不同的观点

据《美国之音》报导,有法律专家反驳了纽道尔的观点。

维吉尼亚大学法学院教授道格拉斯・莱科克(Douglas Laycock)表示,美国法律中有个原则叫作“琐事例外”(de minimis exception),是法庭拒绝审理一些琐碎或事态轻微案件而经常使用到的一项原则。

莱科克教授说,美国法庭一般不愿意在无伤大雅的案子中,要求执行不得确立国教条款。他强调,美元货币上印有的“我们信仰上帝”只是一个通用术语,并未提及某一特别宗教,而且字迹小到人们几乎都注意不到的程度。

莱科克教授表示:“《恢复宗教自由法案》旨在保护个人宗教信仰不受政府的控制,例如政府不能强迫你在安息日工作,也不能强迫穆斯林或犹太教徒剃掉胡须。原告在此案中提出,强迫使用印有‘我们信仰上帝’的货币,对人们的宗教信仰构成了负担,但这不是《恢复宗教自由法案》要解决的问题。”

莱科克教授介绍说,美国政府从事很多涉及宗教背景的事务,例如总统的感恩节宣言就具有基督教色彩。美国很多地名也与基督教相关,例如德州一个城市被命名为Corpus Christi,中文翻译过来是“基督的身体”。

莱科克教授说,法庭不认为这种做法严重到必须通过判决来进行干预的程度。

保守派人士支持判决

《美国之音》报导说,保守派组织“美国正义研究所”在此案中作为非诉讼方向法庭递交了法庭之友陈述书,代表12万会员以及38名跨党派国会议员表明他们的观点。该组织的律师马修・克拉克(Matthew Clark)驳斥了起诉方的立场。

克拉克说:“从根本上说,原告的法律依据是,他们不相信有一位上帝,并且感到被一件事实所冒犯,亦即很多年以来,我们的货币是美国国会根据这个国家成立的历史先例授权制作的。美国是建立在宗教原则基础之上的国家。包括这一点在内的很多观念都包含在了印有‘我们信仰上帝’的货币里面。”

克拉克表示,联邦第六巡回上诉法院的判决明确指出,把“我们信仰上帝”的国训印在美元货币上的做法并没有违反宪法不得确立国教条款,因为人们已广泛接受“上帝存在于美国人生活之中”这一传统观念。

克拉克提到,在法庭驳回此案的次日,联邦第七巡回上诉法院在另一起类似的诉讼中判决表示,美元上印有“我们信仰上帝”不构成支持某一宗教,因此不违反宪法。

与高院交锋并非首次

《美国之音》报导说,纽道尔准备提请联邦第六巡回上诉法院全庭重审此案,有关问题最终可能上达联邦最高法院。

据悉,纽道尔并非首次与联邦最高法院打交道。

2000年,纽道尔把他女儿所在的加州艾克格洛夫学区作为被告告上联邦地方法院,同时把女儿列为原告之一。他提出,政府要求公立学校学生背诵效忠誓词,特别是在效忠誓词中加入“在上帝之下”(under God)的词句,违反了宪法第一修正案不得确立国教条款。

在联邦地方法院作出不利于他的判决后,纽道尔继续上诉联邦第九巡回上诉法庭。

2002年,联邦第九巡回上诉法庭做出有利于他的判决。随后,艾克格洛夫学区对这一判决提出上诉。

2004年,联邦最高法院根据程序法的要求推翻了联邦第九巡回上诉法院先前作出的判决。联邦最高法院判决说,纽道尔没有资格代表他女儿提起诉讼,因为孩子的抚养权属于已经和他离异的前妻。

“美国法律和正义中心”首席律师杰伊・塞库洛(Jay Sekulow)解释说:“效忠誓词并没有违反政教分离的原则,因为它反映了美国开国先父的理念,那就是人们与生俱来被造物主赋予不可剥夺的权利和自由,这个权利不是政府恩赐给我们的。”

据《美国之音》报导,纽道尔的妻子桑德拉・班宁(Sandra Banning)和无神论的纽道尔意见不同。双方后来离异。班宁说,她女儿并不反对背诵“效忠誓词”。

“我女儿一直都背诵效忠誓词,她从来不反对这么做,而且也没有因为背诵‘在上帝之下’而受到精神上或感情上的伤害。我女儿和我都是基督徒,我们经常去教会,也在家里祷告,我们也为她父亲祷告。” 班宁说:“在我们家中,上帝在我们的生活中非常重要。”


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