新发现:“中子星”爆发 迅速吞噬周边恒星(图)


天文学家观测到“中子星”爆发的过程,这是人类天文史上的一个里程碑。(示意图/图片来源:Adobe Stock)
天文学家观测到“中子星”爆发的过程,这是人类天文史上的一个里程碑。(示意图/图片来源:Adobe Stock)

美国天文学会于6月2日召开了研究会议,并在会议上发表了一项关于中子星的新研究。该研究首次观测到中子星的爆发过程,这是人类天文史上的一个里程碑。

中子星是一种密度仅次于黑洞的天体,能产生强大的引力来吸引周围的气体尘埃、卫星、行星,以及恒星。中子星的自转速度非常快,每秒钟可超过200次。

此次发现的中子星编号为SAX J1808.4-3658。经过观测和研究,它的自转速度达到了每秒钟400次左右,其质量目前尚未有明确的数据可以衡量。但凭借着以往科学家对中子星的认知,SAX的质量应该不低于同类。一般中子星的重量相当于4座珠穆朗玛峰,SAX的重量应该也相当可观。

参与此次研究的科研人员来自不同的国家,因此动用了不同国家天文台的设备,其中包括了NASA的Swift X天文台,以及国际空间站上的NICER仪器。

一开始,该研究团队就将重点放在了中子星上,准确地说应该是“增值中子星”。“增值中子星”指的是能够不断吸收同一轨道上的恒星物质,来让自己增值的中子星。

研究团队持续观察了几个月之后,他们发现了SAX中子星存在螺旋运动的趋势,而且温度也比之前高许多。最终,在研究人员的密切关注下,SAX爆发了,并迅速吞噬周边的恒星。

中子星一般距离太阳较远,SAX中子星距离太阳系也至少有1.1万光年。那么科学家研究这些中子星的目的是什么呢?实际上,研究中子星不仅仅是对这类天体加以了解,同时还对其他方面的研究有促进作用,例如研究引力波和行星重金属的来源,甚至是恒星系和宇宙的起源。

当一颗恒星发生超新星爆发之后,由于质量达不到形成黑洞的要求时,就有可能往中子星的方向发展。如果给黑洞、中子星和白矮星排个序的话,中子星位于中间。

中子星看似不重要,其实它自有其功用。通过对中子星里的脉冲星发出的脉冲信号,科学家们可以获知地球在银河系的大概方位,以及在宇宙中的大概位置。总的来说,中子星就是确定位置的标杆。



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