【观点】经济的第一生产力是“自由”而非科技

2020-05-25 09:00 作者: 齐亮

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【看中国2020年5月25日讯】1978年的改开之前,曹德旺和父亲偷偷摸摸的做小生意,贩卖水果和烟草,结果被抓了现行,连自行车都被没收了,一家人生活艰难困顿。

1978年以后的曹德旺,办企业成为了玻璃大王,后来还去美国开了厂。

自80年代以来,中国的经济为什么能够腾飞?无数人为什么能够像曹德旺一样脱贫致富?是因为我们突然掌握了什么高科技吗?是因为中国发生了一场工业革命吗?

不是的,唯一的原因是把交易的自由归还给了人们,人们的自由增加了。以前你做生意是投机倒把违法犯罪,改开后你做生意是令人尊敬的万元户、致富带头人、民营企业家。

激励机制变了。

激励机制,决定了人们的行为,决定了生产力的高低。就像经济学家《财富的逻辑》一书封面上的那句话——“制度的品质,决定财富创造力的大小”。具体来说,就是自由的多寡,决定了生产力的大小。如果卖一筐水果都是一种违法行为,谁会像褚时健那样承包千亩果园,整日研究如何种出最好吃的橙子?

交易的自由程度,决定了生产的规模;而生产的规模,决定了技术的引进和创新。

许多人喜欢用工业革命来证明“科技是第一生产力”。

奥地利经济学派掌门人米塞斯并不同意这种观点,在《人的行为》一书中,他这样说:通常所谓的“工业革命”,正是由古典经济学家的学说引起的意识革命的一个产物。生产技术手段的巨大进步以及由此而来的财富与福利的增加,只有通过实施那些体现经济学原理的自由政策才有可能。

无论是中国80年代后的经济腾飞,还是美国早期的经济腾飞,都不是因为突然取得了科学技术上的革命,而是经济自由的结果。中国过去几十年经济上的成功,恰恰是发生在走出计划经济制度框框的过程中,而且是每当离计划经济、行政管制远一点,经济发展就快一点。也就是说,自由每增加一点,生产力就提高一些。

美国经济史学家约翰·S·戈登在《伟大的博弈》一书中讲述了美国经济起飞的“秘密”:美国是一个崭新的国家,所以它不像欧洲其他国家那样存在很多阻碍经济自由发展的壁垒。例如,在法国大革命爆发的前夜,有无数的特权规定,国王和贵族可以肆意对城镇徵收赋税,一袋货物从里昂运送到马赛的路上会被徵收50多种税赋。而美国却完全不同,在同一个时代,州和州之间没有任何贸易壁垒,商品可以自由地流通。这是美国经济起飞的秘密。

科技的进步并不一定带来生产力的提高。比如说曾经的苏联,卫星可以上天,军事遥遥领先,钢铁产量令人瞩目。但是人们买面包时依然要排长队,国营商店里供给匮乏。上世纪八十年代末期,叶利钦在访问德克萨斯一家超市时,看到一排又一排货架上整齐摆放着的应有尽有的食品和家用百货,他感到震惊又压抑。

这种震惊,这种生产力的天壤之别,显然不是因为科技的差距。同样的,相信也没有人会认为,南韩和北韩生产力的天壤之别,是因为科技水平的差异。

每一天,都有大量的新产品、新技术、新知识诞生,但这些创新会不会提高生产力,需要市场来验证。

樊登在讲《低风险创业》一书时就举过一个例子:有一次他们一帮投资人坐在一起,听一个创业者讲他的项目,创业者认为人们上厕所时屎掉在水中溅起水花到屁股上会很尴尬,所以他们通过科技创新解决了这个问题。这固然是一种科技方面的进步,但它并不能提高生产力。因为市场不需要这种科技,相反,这种科技创新只是对资源的浪费。

另一方面,即使没有科学技术的进步,经济自由的增加,也能带来生产力的提升。比如说,以前禁止私人资本进入电影、出版等行业,门槛放开后,生产力马上就得到了革命性的提升,各种满足不同消费者需求的文艺作品源源不断的涌现。

再比如说,从闭关锁国到自由贸易,也马上能带来生产力的提升。这不是因为科技进步了,而是因为需求增加了。当一个国家的各种货物可以卖到全世界,人们当然会扩大生产,想方设法提高生产力。比如提高工资奖金,改变管理方式,而不一定是通过科技创新的形式。

“科学技术是第一生产力”的观念,还容易引起我们的误解,让人们更关注“生产”而不是“交易”,更关注技术层面的引进(师夷长技以制夷),而不是制度层面的思考。

这是一种本末倒置,也是洋务运动失败的原因。同样的科技,同样的生产设备,在晚清的国营企业那里和在私营企业那里,在官僚和企业家手中,发挥出来的生产力是截然不同的:一种是腐败和浪费,另一种却可以为社会源源不断的创造财富。

盲目的学习科学技术,有时候造成的结果不是生产力的提高,而是社会的毁灭。19世纪的德国就非常善于学习新技术,在国家力量的主导下迅速完成了工业化,但后来却走上了战争与毁灭的道路。

科学技术没有转化为创造国民财富的能力,反而毁灭了国民财富。

在微观层面,一家企业的成功,不可能只是通过技术领先而达到,否则还要销售部门干什么。有一帮技术大神就够了,也不需要乔布斯这样的人。

同样,人类经济的发展,文明的进步,也不可能单纯通过科学技术的进步而达到。

最根本的永远是:对经济自由的尊重与维护——自由才是第一生产力!



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