新書《世紀之交的回顧與展望》:中國只是中等國家

2003-04-17 02:34 作者: 西米

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《世紀之交的回顧與展望》(20:21 Vision: Twentieth-Century Lessons for the Twenty-first Century)由比爾.艾默特(Bill Emmott)所著。由法拉,斯特勞斯及格羅斯出版社(Farrar, Straus and Giroux)於2003年2月出版,373頁。精裝本價格:US$ 24。00。

中國人比較看重歷史對現實的影響,因而有「前事不忘,後世之師」的說法。英國《經濟學家》雜誌的主編比爾.艾默特似乎對此深有同感。他「溫故知新」 的成果是最近出版的《世紀之交的回顧與展望》。

21世紀會是什麼樣的?要預測21世紀,20世紀是一面鏡子。人類發展的歷史是連續的,很多主宰上一個世紀的因素在本世紀將繼續發揮決定性的作用。

概括20世紀:美國代替英國以及資本主義與共產主義的較量

艾默特認為,20世紀最有標誌性的兩件事是美國代替英國成為世界頭號強國及資本主義與共產主義的較量。

順理成章的的是,美國是否能維持世界和平及資本主義是否能繼續生存將是21世紀的兩大焦點。

早在1989年就著書預測日本的經濟將會衰退的艾默特在書中對美國及資本主義在本世紀的主導地位表示了謹慎的樂觀。

艾默特分析了對美國霸主地位可能構成挑戰的一系列因素:中國,日本,歐美,恐怖主義,及美國經常不屑於以國際合作及協調的方式來處理國際爭端的傾向。

「美國是一個仁慈的世界警察」

儘管面臨諸多挑戰,艾默特仍然認為美國將會保持及地位及影響。在艾默特看來,美國是一個仁慈的世界警察。美國對世界沒有不良動機,這在世界強權中是沒有先例的。美國希望借推廣民主和自由經濟來改善其他國家的動機是善意的。雖然這樣作有可能增加別的國家的政治及經濟力量,從而相對削弱美國的力量,改變各國力量對比。

至於資本主義的未來,艾默特認為儘管資本主義面臨許多批評,(如資本主義不受歡迎,不穩定,不公平,污染環境),與其它選擇(如共產主義,法西斯,納粹,社會主義--不約而同都強調中央集權)相比,它仍然是最可行的。他認為,出於認知上的謙卑(intellectual humility),人們傾向於選擇市場經濟,資本主義,及自由本身。

「中國只是中等國家」

「除了地大物博及人口眾多,在任何其它方面中國充其量不過是一個中等國家而已(a modest country at best) 」。艾默特的這個結論雖然很多中國人聽起來不是很順耳,但對近期流行的中國威脅論卻是一個很有力的回應。對主張韜光養晦的中國人來說,這甚而是一個好消息。

艾默特之所以得出上述結論是基於下列原因:中國的國內生產總值只佔世界的4%;2000年中國人平均國內生產總值排名世界第141名(香港不計);中國出口額的只佔世界3.9%(2000年,香港不計),僅相當於荷蘭的數字(荷蘭人口僅有1600萬,是中國人口的1.2%)。

艾默特也不讚同中國已成為世界工廠的說法。他認為中國的外商直接投資只佔世界總量的很小一部分並且有誇大成份。很多中國人為了享受稅賦優惠,將國內資本移到國外,再轉回國投資。

「中國不會立刻在全球和美國作對」

艾默特的結論是,中國發展潛力巨大,長期看來,中國將對世界現狀構成最大的挑戰,對美國的領導地位構成威脅。 但短期內中國不可能構成威脅:中國太窮了,不會立刻成為真正的世界強權,也不會馬上成為經濟或軍事強國。中國的洲際彈道道彈估計僅有20枚,而美國和俄羅斯擁有的洲際彈道道彈則數以千計。中國的軍費最多僅相當日本:一個嚴格受和平憲法約束,除了純粹自衛,不得進行一切軍事行動的國家。中國現在最多只能算是新興大國 (budding great powers),仍然需要依賴外資和對外貿易,還不夠強大到足以和大國直接衝突,不敢輕易和西方決裂。它現在不是,也不會立刻在全球和美國作對。「因此,我們不宜誇大中國的威脅。」 艾默特如是說。

艾默特認為中國今天的地位比較接近1880-1920年間的日本:一個有巨大潛力,經濟增長迅速,日益富有,國際影響逐漸增大,但仍然嚴重依賴外國資本及技術的國家。

《華盛頓觀察》週刊,2003-04-16



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