美國老百姓如何解決大學學費的九大辦法


沒有足夠的錢讓孩子上大學?不單單是你一個人這樣。在下面的故事裡,你將看到作為發達國家的普通學生和家長們是如何繳納學費的。方式五花八門,一些很尋常,如貸款和勤工儉學;另一些可能看起來就不那麼尋常了,如易貨貿易和提前很多年預繳學費。相比之下,我國的大學生費用對一般家庭的負擔好像比他們要輕鬆些。

(一)爭取貸款

48歲的黛布拉.巴特勒大部分的週末時間都在家鄉--華盛頓州的溫哥華--做(網上)銷售和拍賣。她銷售的通常都是些陶器、小塑像和其他eBay上常賣的小玩意兒。她開始使用eBay是在幾年前,當時是為了尋找老式炊具。但隨著為她讀高中的兒子達斯廷繳納大學學費逐漸變成迫在眉睫的事情,她在2001年從買方轉變成賣方,希望能賺點外快。在eBay的每個發貨單上,她都這樣註明:「此次拍賣所得的全部收益都將作為我兒子的大學教育基金。」平日裡,巴特勒是-家半導體工廠的機械工,而她的丈夫則是一家包裝廠的僱員。但是,像很多中等收入的家庭一樣,巴特勒-家感覺手頭很緊張。巴特勒和她的丈夫發現,幾乎不可能為達斯廷湊足學費。

20歲的達斯廷現在位於華盛頓州普爾曼市的州立華盛頓大學讀大三,學習商業與信息系統管理。該校的學雜費已達到了每年5628美元。此外還有達斯廷在校外公寓的房租、課本費及其他-些費用。只有-個辦法可以讓巴待勒一家解決這個問題:貸款。巴特勒夫婦從政府支持的貸款項目中借到了3.3萬美元。每個月巴特勒從eBay上能掙400到500美元,達斯廷也有學生貸款,而且在暑假還做做兼職。巴特勒說:「學費聽起來是無法負擔的,但你可以每個月每個外慢慢地解決這個問題。」

(二)「易貨」貿易

「易貨」貿易對艾爾.休斯頓來說一點兒也不新鮮。55歲的休斯頓是匹茲堡一家畫框商店的老闆,還是當地「綠蘋果易貨服務協會」的會員,多年來一直在做他的畫框生意,一點點地注銀行戶頭裡存錢。另外,他還用這些錢來買電腦設備或在他的易貨夥伴那裡做廣告。

休斯頓基本上是通過易貨貿易來發展新客戶,併進一步推動他的生意的。後來,他發現位於賓夕法尼亞州的華盛頓與傑斐遜學院也加入了易貨網路。休斯頓說:「我想都沒想過,可以通過易貨貿易來(付學費)上大學。」

這個機緣很巧合。休斯頓的兒子麥克當時是高中畢業班的學生,正考慮讀大學的醫學預科。雖然休斯頓已經為麥克的大學教育.攢了一些學費,但是還不夠。當時,華盛頓和傑斐遜學院的學費大約是每年183004美元,另外還有4350美元的食宿費用。休斯頓通過易貨貿易償清了所有的費用。

但是,在大二的時候,麥克決定離開華盛頓和傑斐遜學院,也不再讀醫學預科了。由於想離家近一點,他到附近的拉羅什學院登記入學讀化學專業。該校上一年的學費是 15220美元,通過易貨貿易系統,它接受印刷和車輛等服務。為了控制支出,麥克乘車往返於學校和家之間。他一度被低利率所吸引,想通過「聯邦斯坦福學生貸款計畫」借3000美元,但父子倆很快做出決定:沒有這個必要。休斯頓說:「這個念頭很傻,所有的費用都可以通過易貨貿易來解決。」

這一次的選擇同樣無懈可擊。今年24歲的麥克現在已經從拉羅什學院畢業。

(三)勤工儉學

當斯科特.艾薩克森將他高中時的第一份成績單帶回家的時候,他告訴母親,他已經斷送了免費讀大學的機會。

他的三個兄長都是學業上的超級明星,靠優異的成績獲得了大學獎學金。艾薩克森明白,他那不算優秀的成績使他得不到類似的優待。他的父親是個退休的社會工作者,母親是密歇根州阿盧埃鎮上的兼職出納,父母只能給他一個住的地方,而沒有辦法幫艾薩克森解決學費難題。

但文薩克森顯然不樂意背上學生貸款的債務。他現在是位於密歇根州霍頓市的密歇根理工大學商業管理專業的大三學生。該校每年的學費為7610美元。實際上,艾薩克森一直謹慎地避免用貸款的方式付學費,儘管採取這種方式的學生越來越多。他說:「我不想為讀大學背一屁股債。」

儘管在高中時的成績很一般,他在大一的時候還是獲得了6550美元的獎學金,包括250美元的「密歇根理工大學校友遺產獎學金」(他父親是校友),1300 美元的「密歇根競賽獎學金」(根據經濟需要和品行頒發),1500美元的「克拉倫斯一伊馮一費歇爾獎學金」(頒發給有經濟需要的商業專業的學生),艾薩克森還獲得了2250美元的「聯邦佩爾補助金」(美國聯邦政府頒發給家境貧寒的學生的補助金,金額從400美元到2700美元不等)。此外,他還在學校的內部審計處找到了-個勤工儉學的職位。

但是,這些獎學金和助學金大都是一次性的。到大二的時候,經濟問題就又擺在了他的面前。艾薩克森可以申請「聯邦斯坦福學生貸款」,但是,他不願意這樣做,便動用了他不多的銀行存款,並且又在學校裡找到了-個勤工儉學的職位。

這個暑假他又多存了一點錢。他在註冊辦公室兼職做教務助理,每週末還在附近一家辦公用品公司的複印中心打工。接下來的一年他能拿到3000美元的獎學金,同時還可以通過勤工儉學賺到1650美元。為了節約住宿費用,艾薩克森和父母住在一起,並且通過在網上定購舊書等辦法來削減開支。

這些辦法總會有些缺憾。艾薩克森每天要浪費掉一個鐘頭往返於學校和家中。他的大部分時間都用在校園裡或是工作上,所以幾乎沒有辦法參加學校的很多活動。他說:「我並不是派對迷,但現在這樣無疑妨礙了我做自己想做的事情。」但是,今年的學費靠一分一厘地省錢加上努力打工也不夠了。隨著油價的上漲和學費增加,艾薩克森擔心手頭錢不夠,可能不得不重新考慮他的大學籌款計畫。他說:「這個問題的答案是:求助於學生貸款。」

(四)兼職工作

44歲的喬伊斯.克雷沙克白天是布法羅公共電臺的新聞和文化節目製作人,但每週有三個晚上要給《布法羅新聞報》做自由撰稿人,來幫助女兒完成大學學業。她的女兒、 20歲的法赫蒂.尼爾森是位於紐約州奧羅拉市韋爾斯學院的大三學生,下課後常跑到附近的地鐵去賣三明治,或者是在校園裡轉來轉去當導遊。目前,她還有兩份勤工儉學的工作:在歷史系當學生助理,並為一門統計學課程做助教。

這只是他們大學學費籌款計畫的一部分。當尼爾森兩年前進入威爾斯學院的時候,「家庭自付金額」--政府認定她家裡應該支付的學費--大約是6000美元。克雷沙克和丈夫要償還克雷沙克上大學時借的貸款,還要贍養她年邁的母親,但總算勉強湊齊了該他們付的那一份費用。謝天謝地,尼爾森的助學金幫了她大忙,她獲得了1000美元的「聯邦佩爾補助金」,從「紐約州學費資助計畫」又拿到了2200美元的獎學金。這兩項都是根據經濟需要頒發的。在她1.3萬美元的學費和6400美元的其他費用中,威爾斯學院為她免去了9000美元。

但是,助學金慢慢變少了。原因之一是克雷沙克的丈夫的工資上漲了,「家庭自付金額」也相應地提高了。在計算尼爾森可以得到的援助金額時,她暑期在快餐店打工和做電話銷售掙的錢也被算在她的收入內了。她今年失去了「聯邦佩爾補助金」,公益機構的援助金也沒有跟上學費上漲的步伐。尼爾森借了4000美元的貸款,而前兩年她分別只借了2000美元和3000美元。

尼爾森期望最後能踏入學術領域,攻讀歷史學博土學位。但她已經吸取了教訓,下次她將去一所較便宜的院校--紐約州的某個州立大學。

(五)定向培養

卡蒂.魯坦正在愛達荷州的州立劉易斯一克拉克學院完成她最後一年的學業。她熱愛生於斯長於斯的愛達荷州博伊西谷地,也非常願意與人分享她的歷史學知識。所以,她不假思索就申請了「鼓勵教育無償貸款計畫」--該計畫為那些同意於畢業後在愛達荷州從事教師工作的學生交付大學學費。該州根據學業成績、教師推薦,或者有時根據論文,每年挑選出16名受益人。一開始,22歲的魯坦只是候補人選,要依靠學生貸款來支付第一個學期的學費。但是在第二個學期,她得到了一個人人都期盼的受助名額。

州政府每年為魯坦支付州立劉易斯一克拉克學院3126美元的學費。(甚至還替她償付了第一學期的學費)作為回報,她必須取得一個教育專業的本科學位,並且在該州至少從事兩年的教學工作。這種無償貸款項目幾乎每個州都會提供,主要針對的是教師和護土等人手比較缺的職業。如果不履行義務,那麼,所有的費用都得償還。魯坦說:「我常常覺得他們才要求我在這兒待兩年太滑稽了,我可以在這裡待上25年。」

魯坦沒有獲得過任何基於經濟需要的助學金,但因為成績良好,她每年能從學院的基金裡得到1500美元的獎學金。她母親是-流的閱讀教師,父親是校務督導,會給她一些補貼並代她付房租。

目前,她住在校外的一所公寓裡,每月的房租是255美元。魯坦每週在招生辦公室工作20個小時來掙錢。甚至她的書費也不那麼棘手:每年幫助新生介紹書店,魯坦能得到200美元的書店禮券。

(六)僱員減免

8 年前,當貝基.克倫威爾聽說附近的傑克遜維爾大學的學生看護協調員的職位有空缺時,他並不是很興奮。但是,這個來自佛羅里達州的前教會書記員很快就改變了想法。傑克遜維爾大學像許多其他院校一樣,為僱員及其家人在該校上學減免學費。對於身為4個孩子母親的49歲的克倫威爾而言,這真是-件再好不過的事。

克倫威爾和她當高中體育教師的丈夫,一直為如何供他們的兩雙兒女讀大學而大傷腦筋。夫婦倆收入的一大塊,已經在供他們上私立中小學時耗去了,幾乎沒剩什麼錢供兒女們上大學。現在,克倫威爾在傑克遜維爾大學護理學院做招生和諮詢工作。

目前傑克遜維爾大學每年的學費是18590美元,25歲以下的僱員和僱員家屬在該校上學可以免付所有的學費,而且學費減免還適用於參加「學費互惠協議」的550所院校,包括南加利福尼亞大學和位於弗吉尼亞州西南部的布盧菲爾德學院。

克倫威爾所有的孩子都從這項優惠中獲益。25歲的大女兒布魯克加3年獲得了傑克遜維爾大學運動管理專業的學士學位,並將在該校再攻讀一個護理學學位。克倫威爾的兩個兒子曾就讀位於科羅拉多州萊克伍德市的一所高校。傑克遜維爾大學罄床輝儆敫瞇S謝セ鶯獻鰨



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