美式「鐵達尼離婚」 華人夫婦互砸家電


「寧為玉碎,不為瓦全」,許多人在婚姻走到盡頭時,因為身心受傷,經常採激烈手段。熟齡離婚的財產爭議最大,夫妻雖然情盡緣了,但對財物卻無法理性放手。日前紐約醫生巴爾薩(Nicholas Bartha)就引爆瓦斯炸毀自宅,以自殺抗議離婚房子被分割,如今屋毀人亡,前妻奈他如何。
巴爾薩醫生一九八○年看中曼哈頓近中央公園的一棟四層樓房,在全美房產崩盤跌谷底時,和父母以卅九萬五千美元共同買下,頭期款十九萬九千六百九十九美元。

法官下令分產 炸屋同歸於盡

巴爾薩花了將近五年的心血,將這棟老舊磚樓重新整修為住家、診所兩用的房子,外表仍維持戰前磚樓造型。巴爾薩一九八六年從皇后區的舊居搬到這棟樓,他和家人、父母叁代同堂住在樓上,一樓則作為他的私人診所,房子外表古老,內部陳設卻現代化,過去廿年來,他對一景一物都深具深刻感情。

這棟優雅的紅磚樓拜紐約地產過去十年來狂飆之賜,現值六百四十萬美元,巴爾薩的妻子在二○○一年訴請離婚,帶著兩個女兒搬出,法官在二○○五年批准離婚,並在今年四月下令在十月拍賣樓房,以給付前妻四百萬美元。

六十六歲的巴爾薩心有不甘,因為這棟樓是他和父母挑中買下,花了許多心神整修,妻子不過坐享其成,巴爾薩屢次誓言要和樓房共存亡,樓房爆炸前不到兩小時,巴爾薩對包括前妻在內許多人,寄出抱怨和暗示自殺的電郵。

巴爾薩當年犯下的錯誤,一是沒有簽訂婚前協定或婚後財產協議,二是婚後和父母共資置產,卻未列入分別財產,以致前妻可以瓜分掉近叁分之二。

婚前婚後協議 立不立有關係

美國各州財產制度不同,有的是聯合財產制,有的是分別財產制,無論如何規定,婚前協定和婚後協議是保護雙方權利的最大利器。熟齡婚姻因財富累積,日後離婚最為困難,基本上,婚後取得的財產,除了贈與和繼承所得,其他產業除非登記是分別財產,否則不管在誰名下,都算聯合財產,夫妻都有收益權。以加州為例,夫妻之一方處理財產,即使不動產在自己名下,若無他方簽字同意,律師或產權公司也不敢處理過戶。對於有深刻感情的財物,特別難以放手,執業律師戈登搏說:「曾有夫妻訴請離婚,丈夫喜歡收集藝術珍品,妻子雖毫無興趣,但基於報復心理,要求用美工刀把油畫分割兩半,否則拍賣分錢。」

有一對住新澤西的華人夫妻吵離婚,在談判財產分割時鬧僵了,「反正你得到的,就是我失去的」,做丈夫的氣急攻心,拿起電鋸就把古董傢俱慘烈鋸開,妻子則以牙還牙,把丈夫最心愛的音響砸爛。最後賣房子的時候,地產經紀人只見滿目瘡痍,臥房地板一個大黑洞,殘留著汽油焦味,玉石俱焚之下,房子也難賣到好價錢。

所有權使用權 寸土寸金必爭

很多父母在兒女成家時,有的大方贈屋,或付頭期款買房。聰明父母在資助子女置產時,多會事先登記是分別財產,同時叮嚀千萬不能讓對方付貸款或是協助修繕,否則會為未來留下爭議的伏筆。猶太裔安迪婚前繼承父母在曼哈頓公寓,婚後登記為分別財產,婚後妻子搬進同住,房價節節升高,後來雙方打離婚官司,妻子呈具曾給付公寓管理費、水電費的證據,法院認為她對該公寓增值有貢獻,判決可以分割安迪婚前的財產。

房產的所有權固然是寸土必爭,使用權也是炒作的話題,紐約前市長朱利安尼和電視主播漢諾威鬧離婚時,雖然漢諾威年收入遠比紐約市長高,但美國法律上女人是傳統弱勢者,儘管紐約市長官邸不屬離婚標的物,但在離婚訴訟時期,朱利安尼被迫搬離官邸,讓給漢諾威和子女。

未來的潛在收入也影響到房產的歸屬,法官認為朱利安尼在九一一恐怖攻擊之後聲名大噪,未來從政、演講、出書等潛在收入可觀,不僅判決必須給付六百八十萬美元給前妻,而在曼哈頓上東城的房子也判給前妻,雖然朱利安尼很捨不得,但對法院無可回駁,婚變讓他離得一窮二白,這樁官司也因此被稱為「鐵達尼離婚」。



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