谷歌欲推「超級Cookie」令整個網路圈心情緊張(圖)


谷歌

【看中國2013年09月28日訊】上週泄露出的一則關於谷歌的消息令整個網路產業不戰而栗,原因是這家公司考慮用一套新的匿名識別符系統取代傳統的cookie追蹤技術。谷歌的這套匿名識別符系統,被業內人士形象的比喻為「超級Cookie」。

谷歌正著眼於考慮使用匿名識別符系統來追蹤消費者在線的瀏覽喜好。這種技術可能逐漸會取代傳統的cookie追蹤技術。傳統的技術會把cookie植入用戶計算機當中,追蹤用戶的上網記錄,並選擇性的提供相關產品。

對於推出匿名識別符系統,谷歌稱其所有的舉動都是為「用戶安全」和網際網路經濟著想。谷歌表示,匿名識別符系統的概念仍只是在最初級階段,並拒絕對此透露更多信息。

不過這一消息足以令隱私倡導者和廣告公司們感到警覺。原因當然非常簡單,谷歌當前正主宰著我們的網路生活。這家公司運營著最流行的瀏覽器Chrome;支持著最流行的移動操作系統Android;而且在電子郵件和網路搜索領域擁有著統治性的地位。

還有,谷歌比其競爭對手銷售出了更多的網路廣告。市場調研公司eMarketer表示,谷歌目前佔據了全球1170億美元數字廣告市場近三分之一的份額。

超級Cookie

美國消費者隱私團體數字民主中心(Center for Digital Democracy)負責人傑夫·切斯特(Jeff Chester)表示,「它將是持久的識別符,一種超級Cookie。谷歌將會因此獲得更多關於用戶的信息,無論用戶身處何地、使用什麼樣的平臺。這將成為谷歌每天24小時識別用戶的新方式。」

賓尼法尼亞大學教授約瑟夫·圖羅(Joseph Turow)指出,谷歌推出的匿名識別符系統,讓企業是否知道用戶姓名再沒有了任何關係,因為用戶的識別符將繼續把用戶鎖定為銷售機會或鎖定用戶的偏好。這樣以來,相對於傳統的網路廣告,這種類型的廣告費將會更高。

《廣告時代》雜誌就此警告稱,任何一個「採納了谷歌新系統的營銷主,將不得不臣服於谷歌制定出的條款,涉及到能夠使用什麼樣的技術和信息等等。在這種情況下,谷歌就像是賭場老闆一樣,廣告主只不過是使用谷歌籌碼的賭徒。」

效仿蘋果

《今日美國》最早曝光了谷歌匿名識別符系統的消息,不過當時的報導並未提到使用跨平臺的識別符,如智能手機和台式機。谷歌也未暗示,這是否將會成為該公司的目標。谷歌可能只是想複製蘋果早已在iPhone上的做法:Cookie在移動設備上不好運行,因此蘋果使用了個人識別符。

不過也有原因需要以不同的方式來思考此事。目前,廣告產業有兩個大問題。首先,對于飛速發展的智能手機市場,Cookie並不是唯一有爭議的追蹤方式。這些追蹤方式同樣也不可靠,而且能夠被其它設備封堵。整個產業都在尋覓更好的工具。其次,跨平臺識別是真正的「聖盃」。無論我們使用智能手機、平板電腦、筆記本電腦或是台式機,營銷主都希望能夠有效定位廣告。

市場調研公司Forrester Research預計,到2013年年底,美國近半數使用網際網路的成年人,將會成為「終身聯網消費者」。Forrester Research做出的這種定義,是指使用了至少三個「聯網」設備,每天多次在不同的地點登錄網際網路。在2011年,這一比例為38%。

當前,許多企業都使用不同的戰略幫助廣告主分析他們在不同設備上的營銷活動。如果谷歌的這種匿名識別符系統真正出現,將無人能夠阻止其在所有平台上的統治地位。

谷歌早已是網際網路產業的巨無霸,所以該消息已經傳出,整個行業都在等待谷歌披露更多細節,因為這可能令已經佔據主導的網路搜索巨頭獲得更加穩固的地位。

隱私顧慮

與其它公司一樣,谷歌捍衛的是營收,廣告營收使其收入的主要來源,該公司並未捍衛過隱私問題。消息人士透露,在近期隱私倡導者和在線廣告產業舉行的關於「Do Not Track(請勿追蹤)」協議的談判中,谷歌抵抗的最為激烈。最終,這場談判也就不了了之。

蘋果的Safari瀏覽器封堵了第三方的Cookie。Mozilla的火狐瀏覽器正在開發一款綜合的默認封堵選項。微軟的IE瀏覽器會想營銷者發送「請勿追蹤」的信息。雖然谷歌的Chrome瀏覽器一直拒絕採取這些措施,不過用戶能夠通過更改設置來阻止Cookie。

誠然,Chrome和谷歌網路帝國的其它服務,早已聚集了龐大的用戶行為信息。毫不誇張的說,谷歌開發出的任何匿名識別符系統,都將會更有效、更普遍、更專門的服務於谷歌的利益。


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