引力助推木星飛船 速度達步槍子彈42倍(圖)


引力助推木星飛船

【看中國2013年10月12日訊】據國外媒體報導,美國宇航局的「朱諾」木星探測器是一艘專門針對木星進行全面調查的探測器,耗資高達11億美元,目前該探測器已經運行至距離地球558公里(大約為347英里)的軌道上,在美國東部時間9日下午3:21分,探測器運行至南非上空,500多公里的軌道高度並不高,可以認為這是對地球的一次飛掠,期間將拍攝地球和月球的圖像。「朱諾」木星探測器發射於2011年8月,由阿特拉斯V型火箭攜帶進入預定軌道,為什麼2011年發射的木星探測器如今卻依然處于飛掠地球的軌道上呢?

根據任務團隊的研究人員介紹:「朱諾」木星探測器的質量達到3.2噸(8000磅)左右,阿特拉斯V型火箭的推力無法直接將探測器送入前往木星的軌道上,所以任務小組設計了今天的地球飛掠軌道對探測器進行加速,「朱諾」探測器首席研究員斯科特·博爾頓任職於聖安東尼奧的西南研究所,他認為用於發射探測器的火箭無法提供足夠的推力,因此需要藉助地球的引力,本次「引力彈弓」提供的能量相當於阿特拉斯V 551火箭大約70%的起飛推力,當探測器飛掠地球時的相對太陽速度將達到140,000公里每小時,相當於38.9公里每秒,是音速的114倍,以較為熟悉的95步槍槍口初速(920米每秒)作比較,這個速度是後者的42倍。

當探測器進入地球附近時,科學家將使用Slooh空間相機對其進行跟蹤,併進行網上直播。「朱諾」木星探測器項目耗資達到11億美元,本次飛掠時科學家將對探測器上的科學儀器進行校準,併進行一些其他工作,比如探測器將近距離對地球和月球進行拍照。「朱諾」木星探測器預計將在2016年7月抵達木星,被木星引力捕獲後運行在極低軌道上,探測器將對木星的大氣層、重力場和磁場進行調查,其上搭載的9臺科學儀器至少可以使用一年。科學家希望通過探測器的調查揭開木星的起源、結構和組成等奧秘,判斷木星是否擁有較為「堅固」的核心。


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